Miksi työ on pettänyt meidät: Koska se tekee mahdottomaksi perustaa perheen

Amerikan lastenhoidon korkeat kustannukset ajavat naiset pois työvoimasta ja lisäävät lapsuuden köyhyyttä. Voiko Amerikka ottaa kiinni kehittyneestä maailmasta?

Miksi työ on pettänyt meidät: Koska se tekee mahdottomaksi perustaa perheen

Julia Smith, julkinen puolustaja koillisen suurkaupungissa, on tehnyt viime vuosina kaikki tärkeät elämänpäätökset lastenhoidon kustannusten perusteella.



Kun hän ja hänen puusepänään työskentelevä aviomiehensä päättivät saada lapsen, he ymmärsivät, että heidän palkkansa eivät kata päivähoidon kustannuksia, jotka olivat yli tuhat dollaria kuukaudessa. Niinpä Smith jätti työnsä osavaltion hallituksessa työskennelläkseen asianajotoimistossa, jossa hän ansaitsisi enemmän rahaa, vaikka työ olisi ollut hänelle vähemmän tyydyttävää. (Häntä on pyydetty käyttämään salanimeä puhuakseen avoimesti ilman pelkoa uran seurauksista.) Korkeamman palkan saaminen oli ehdottomasti osa perhesuunnitteluprosessiani, hän kertoo. Minun piti lopettaa työ, josta pidin, kun minulla oli tarpeeksi rahaa tyttäreni päivähoidon maksamiseen.

Nyt kun hänen tyttärensä on kolmivuotias, hän on päättänyt palata unelmatehtäväänsä virkamiehenä. Nykyään, kun asuntolaina, opintolainat ja päivähoito on maksettu, perheelle jää 250 dollaria kuukaudessa säästöjä. Mielestäni ei ole epäilystäkään siitä, että jos saisimme enemmän rahaa, minulla olisi jo toinen vauva tähän mennessä, hän sanoo. Mutta meillä ei vain ole siihen varaa. Etsimme mahdollisuuksia vähentää kustannuksia, jotta voimme käyttää enemmän säästöihimme.



[Lähde Kuva: Nadezhda1906/iStock]

Työssäkäyvät naiset ilman toimivaa lastenhoitojärjestelmää



Useimmissa teollisuusmaissa asianajaja ja puuseppä eivät tuntisi olevansa vammautuneita lastenhoidon kustannuksista. Mutta Amerikassa lastenhoitokustannukset ovat vain yksi vanhemmuuden ankarista todellisuuksista.

Lapsen kasvattaminen pikkulapsesta 18 -vuotiaaksi maksaa nyt 31 000 dollaria enemmän (inflaatioon mukautettuna) kuin vuonna 1960. 1985 ja 2011 yksin lastenhoidon kustannukset nousivat 70%, vaikka palkat tuskin kasvoivat. Kun otetaan huomioon, että ruoan, vaippojen, kuljetus- ja asumiskustannukset ovat joko laskeneet tai pysyneet samana, tämä kasvu johtuu suurelta osin siitä, että muut ihmiset maksavat huolta lapsistamme.


Tämä tarina on osa sarjaa Miksi työ on epäonnistunut, ja tarkastellaan, miksi työllisyys ei enää tarjoa sitä taloudellista turvallisuutta, jolla se oli ennen. Voit lukea lisää täältä.




Tämä oli täsmälleen sama ajanjakso, jolloin naiset alkoivat siirtyä työelämään paljon suurempia lukuja . Vuosien 1962 ja 2000 välillä naisten työvoimaosuus kasvoi 37 prosentista 61 prosenttiin, mikä johti arviolta 2 biljoonan dollarin taloudelliseen hyötyyn. Mutta hämmentävässä käänteessä naisten työvoimaosuus alkoi laskea vuosina 2000–2016 ja laski 60,7 prosentista 57,2 prosenttiin. Pew Research ehdottaa, että lastenhoitokustannusten nousu on todennäköisesti vastuussa kotona olevien äitien lisääntymisestä viime vuosikymmeninä.

Työvoimaan tulo oli tärkeä työkalu naisten vaikutusmahdollisuuksien lisäämisessä, mikä antoi heille mahdollisuuden itsenäisyyteen ja vaurauteen, mutta lastenhoidon kasvavat kustannukset ovat heikentäneet tätä kehitystä. Jotkut yritykset ovat tunnistaneet tämän ongelman ja yrittäneet puuttua kohtuuhintaisen lastenhoidon puutteeseen omilla ratkaisuillaan. Monet näkevät tämän myös keinona säilyttää naistyöntekijät ja vähentää uusien työntekijöiden ottamisesta aiheutuvia kustannuksia.

Esimerkiksi Campbell's Soup tarjoaa Camdenissa, New Jerseyssä sijaitsevassa päämajassaan tuettua päivähoitoa pikkulapsille päiväkodin kautta. Foxilla on lastenhoitokeskus studiossa. Useimmissa tapauksissa yritykset tarjoavat tätä etua vain yrityksen pääkonttorissa, mikä auttaa vain niitä, jotka ovat yrityksen hierarkian yläosassa, eikä niitä, jotka todella tarvitsevat sitä. Patagonia on poikkeus. Yhtiö on tarjonnut lastenhoitoa työntekijöilleen Venturassa, Kaliforniassa, pääkonttorissaan 35 vuotta sitten, mutta se on hiljattain laajentanut samaa palvelua myös Renon Nevadan jakelukeskuksen työntekijöille.



Mutta lastenhoitoa tarjoavat yritykset ovat edelleen hyvin harvinaisia. Suurimmalle osalle naisista, mukaan lukien Smith, lastenhoidon kustannukset johtavat moniin kompromisseihin urassa ja herättävät kysymyksen siitä, kannattaako edes jäädä työelämään. Pidän itseäni onnekkaana, koska voisin vaihtaa julkisesta palvelusta työskennellä yksityisessä asianajotoimistossa, Smith sanoo. Mutta minulla on ollut niin paljon ystäviä, jotka ovat joutuneet luopumaan työstään, koska heillä ei ole varaa maksaa päivähoidosta. Mutta on paljon vaikeampaa palata työvoimaan myöhemmin, ja kun ajatellaan elinaikaisten ansioiden pienenemistä, työvoiman lopettamisen seuraukset kasvavat.

ilmainen live stream super bowl 2018

[Lähde Kuva: Nadezhda1906/iStock]

Kasvavat kustannukset lapsen kasvattamisesta

Ei ole täysin selvää, miksi lastenhoitokustannukset kasvavat jatkuvasti. On joitain todisteita siitä, että vaikka päivähoidon kustannukset ovat nousseet kaikissa tuloluokissa, ne ovat nousseet huomattavasti enemmän rikkaimmille amerikkalaisille, jotka käyttävät enemmän premium -lastenhoitopalveluihin. Tämä tarkoittaa sitä, että korkeasti koulutetut hoitajat tarkkailevat lapsiaan ympäri vuorokauden, mukautuvat työaikatauluihinsa ja mahdollistavat heidän menestyä urallaan. Nämä hyväkokoiset vanhemmat ovat myös yleensä tietoisia siitä, että varhaiskasvatus luo perustan menestyäkseen myöhemmin elämässä, joten he ovat valmiita käyttämään rahaa tiloihin, jotka antavat lapsilleen kaikki mahdolliset koulutus- ja kehitysedut. Tämä lisää monin tavoin kuilua rikkaimpien ja köyhimpien amerikkalaisten välillä.

Mutta jopa keski- ja pienituloisten perheiden keskuudessa lastenhoidon kustannukset nousevat tasaisesti. Julkisen politiikan asiantuntijat uskovat, että aiemmin monet pienituloiset äidit pitivät kotona sijaitsevia lastentarhoja, joissa he huolehtivat omista lapsistaan ​​yhdessä muiden kanssa ansaitakseen vähän rahaa ja säästäessään omissa lastenhoitokustannuksissaan. Kuitenkin 1990-luvun alussa hallitus käynnisti joukon lastenhoito-ohjelmia köyhimpien amerikkalaisten auttamiseksi, kuten valtion hallinnoima Head Start -ohjelma tai lastenhoito- ja kehitysrahasto, joka tarjoaa tukea päivähoidolle. Tämän seurauksena köyhät naiset, jotka muuten tarjosivat lastenhoitopalveluja kodeissaan, alkoivat etsiä korkeamman palkan saavaa työtä kodin ulkopuolelta. Nämä julkiset ohjelmat ovat varmasti auttaneet pienituloisia naisia ​​ja auttaneet useita miljoonia lapsia vuosittain päiväkodissa.

Mutta nämä poliittiset muutokset ovat saattaneet vahingoittaa alemman keskiluokan amerikkalaisia. Näiden valtion toteuttamien ohjelmien syntyminen liittyy myös päivähoitoa koskeviin tiukempiin sääntöihin, mikä parantaa päivähoitopalvelujen laatua mutta lisää myös kustannuksia. Tämän seurauksena köyhyysrajan yläpuolella olevat ovat erityisen ahdistuneita. Monet perheet ansaitsevat liikaa saadakseen tukea, mutta heidän on erittäin kallista lähettää lapsensa kalliimpiin päiväkoteihin.

Ensimmäiset iskut tulevat heti synnytyksen jälkeen. Yhdysvallat on ainoa kehitysmaiden maa, joka ei takaa naiselle palkallista äitiyslomaa vauvan syntymän jälkeen. Mutta seuraava suuri este tulee, kun hän yrittää palata töihin. Päivähoidon keskimääräiset kustannukset ovat 9 589 dollaria vuodessa lasta kohden korkeampi kuin valtion korkeakoulun opetuksen keskimääräiset kustannukset. Amerikkalaiset parit käyttävät noin neljänneksen tuloistaan ​​lastenhoitoon, kun taas yksinhuoltajat käyttävät 52,7% palkastaan ​​lastenhoitoon. Vertaa tätä muihin kehittyneisiin maihin, kuten Portugaliin, Ruotsiin ja Itävaltaan, joissa parit käyttävät alle 5 prosenttia tuloistaan ​​lastenhoitoon, tai Ranskaan ja Saksaan, joissa he käyttävät alle 10 prosenttia.

Kaikki häviävät, kun lastenhoito ei ole edullista monille perheille. Mutta naiset kärsivät erityisen paljon. Vaikka 70% äideistä, joilla on alle vuoden ikäisiä lapsia 18 osallistuu työvoimasta tiedot osoittavat, että naiset suhteettomasti kantaa lastenhoidon taakan. Tämä tarkoittaa sitä, että monet äidit ajavat itsensä rypistyneinä ja yrittävät ansaita rahaa perheidensä tukemiseen ja viettävät samalla paljon aikaa vaippojen vaihtamiseen, maitopullojen sterilointiin, yöllä heräämiseen vauvojensa ruokintaan ja moniin muihin työvoimavaltaisiin tehtäviin. Ja yksinhuoltajaäidit, jotka muodostavat neljännes kotitalouksista kärsivät eniten maassa, koska heidän on löydettävä tapa maksaa lastenhoito palkastaan ​​(joka sattuu olemaan myös 80 prosenttia siitä, mitä heidän miespuoliset kollegansa tekevät samasta työstä). Tämä on yksi syy siihen, että Amerikalla on yksi niistä korkein äitien ja lapsuuden köyhyys mistä tahansa teollisuusmaasta ja miksi suuri osa tämän maan lapsista on elintarviketurvallisia ja äitien kuolemantapaus kasvaa.

Köyhien vanhempien, joilla ei ole varaa lähettää lapsiaan lisensoituihin lastenhoitopalveluihin eikä heillä ole perheenjäseniä, jotka voivat astua sisään, on ehkä luotettava tuhansiin laittomiin, lisensoimattomiin päiväkoteihin eri puolilla maata. Vaikka jotkut näistä keskuksista tarjoavat varmasti hyvää hoitoa, monet ovat lasten ansoja lapsille. Vauvojen kuolleisuus on seitsemän kertaa korkeampi kotihoidossa kuin säännellyissä päiväkodeissa. Tuhansia lapsia on kuollut vuosien mittaan tiloissa, joissa hoitajat eivät ole käyneet läpi taustatarkistuksia eivätkä noudata asianmukaisia ​​normeja elintarviketurvallisuuden tai vaarojen suhteen, kuten jyrkät portaat, helposti saatavilla olevat patterit ja uima -altaat.

Ja mikä pahempaa, lisensoitu lastenhoito on pulaa koko maassa. American Progress -keskuksen tutkijat ovat tehneet niin löytyi että 22 osavaltiossa 51% väestöstä asuu niin kutsutuissa lastenhoitoaavikoissa, naapurustossa, jossa alle viiden vuoden ikäisten lasten määrä on enemmän kuin kolme päivähoitopaikkaa. Tämä todellisuus saa monet naiset lähtemään työvoimasta huolehtimaan lapsistaan. Mutta nämä naiset ovat suhteellisen onnekkaita: monilla muilla ei yksinkertaisesti ole varaa olla töissä, joten heidän on etsittävä lisensoimattomat, mahdollisesti vaaralliset tilat.

[Lähde Kuva: Nadezhda1906/iStock]

Sen ei tarvitse olla näin

Amerikkalaiset vanhemmat ovat hyväksyneet sen, että ylityöllistyminen ja valtavan palkanmaksun luovuttaminen lastenhoitopalvelujen tarjoajalle tulee vain alueeseen, jossa on lapsia. Mutta sen ei tarvitse olla näin.

Muut maat käyttävät veroja lastenhoitokustannusten rahoittamiseen tai tukemiseen sillä oletuksella, että yhteiskunnat hyötyvät siitä, että lapsilla on mahdollisuus saada laadukasta ja edullista hoitoa, ja vanhempien-erityisesti äitien-pitäisi voida palata työelämään huolehtimatta lapsistaan . Valtion tukema lastenhoito tasoittaa pelikenttää varmistamalla, että kaikki lapset, perheen tuloista riippumatta, saavat hyvän varhaiskasvatuksen, jonka on osoitettu luovan perustan elinikäiselle oppimiselle, vähentävän rikollisuutta ja tuottavan miljardeja dollareita taloudellista hyötyä valtiolle.

Mieti, miten vanhemmuus kehittyy monissa muissa Euroopan maissa. Ranskassa hallitus on antanut päiväkodin kansalaisten käyttöön 1848 . Nykyään, kun uusi äiti palaa töihin 16 viikon palkallisen äitiysloman jälkeen, perhe voi hakea lasta lähettämään lapsensa naapuruston valtion päiväkotiin, jossa he maksavat vain sen, mitä heillä on varaa liukumisen vuoksi asteikko. Koulutetut lastenhoidon ammattilaiset ruokkivat, vaippaavat ja halaavat näitä vauvoja heidän vanhempiensa ollessa töissä ja esittelevät heille kehitykseen sopivia toimintoja, kun he kasvavat pikkulapsiksi.

Saksassa naiset voivat pitää enintään kolmen vuoden palkallista äitiyslomaa. Vaikka maassa on ollut myös julkinen päivähoito yli vuosisadan ajan, mutta ajan myötä osa tiloista tuli liian täynnä ja paikkoja hakeneet vanhemmat hylättiin. Viime vuosina uudet lait ovat varmistaneet, että kaikilla vanhemmilla on tasavertainen pääsy siihen. Vuonna 2013 hallitus antoi lain, joka takaa kaikille yli vuoden ikäisille lapsille paikan julkisessa päivähoidossa. Ja vuonna 2016 vanhempi, joka ei voi päästä johonkin näistä keskuksista, voi haastaa hallituksen oikeuteen menetetyistä palkoista.

Nämä maat ovat kehittäneet jatkuvasti lastenhoitopolitiikkaansa pysyäkseen muuttuvien sukupuolistandardien mukana, kun yhä useammat naiset alkoivat työskennellä kodin ulkopuolella. Täällä Amerikassa kansalaiset hyväksyvät jo sen, että K-12-koulutus on julkinen etu, jonka hallitus tarjoaa veronmaksajien rahoilla. Tämän laajentaminen päivähoitoon ja varhaiskasvatukseen auttaisi paljon helpottamaan työssäkäyvien vanhempien taakkaa ja mahdollistamaan useamman naisen pysymisen työelämässä.

Progressiiviset lainsäätäjät ovat ehdottaneet politiikkoja, jotka tekevät tämän. Esimerkiksi vuonna 2011 Vermontin senaattori Bernie Sanders loi Menestyksen perusteet -laki Tämä antaisi kaikille lapsille kuuden viikon ikäisistä päiväkotiin pääsyn kokopäiväiseen, korkealaatuiseen varhaiskasvatukseen ja koulutukseen, mikä ratkaisi aiempien ohjelmien keinotestausongelman, joka ahdistaa pienituloisia vanhempia. Mutta sen mahdollisuudet päästä läpi nykyisessä kongressissa ovat pienet.

Kunnes Amerikka löytää keinon tehdä lastenhoidosta edullisempaa, mahdollisuus saada lapsia tulee yhä epämiellyttävämmäksi nuorille, jotka menevät naimisiin ja ajattelevat perheen perustamista. Kasvava osa amerikkalaisista päättää olla hankkimatta lapsia ollenkaan tai, kuten Smith, päättää saada vähemmän lapsia kuin he haluavat, koska heillä ei yksinkertaisesti ole siihen varaa. Jonkin sisällä viimeaikainen kysely , 64% sanoi, että lastenhoidon tähtitieteelliset kustannukset olivat pakottaneet heidät saamaan vähemmän lapsia kuin he haluaisivat.

Mutta jopa yhden lapsen kanssa Smith huomaa tuntevansa murskattua lastenhoitokustannusten taakan useimpina päivinä. Se on jatkuva stressin lähde perheellemme, Smith kertoo minulle. En voi edes kuvitella, millaista se on perheille, joilla on vielä vähemmän resursseja.