Sota patjan myymiseksi on Internetin painajainen

Miksi Casper haastoi patjabloggaajan oikeuteen? Lähempi tarkastelu paljastaa salaisen, monen miljoonan dollarin taistelun saada sinut nukkumaan.

Sota patjan myymiseksi on Internetin painajainen

Kerran keväällä 2016 mainitsin ystävälleni, että tarvitsen uuden patjan. Omani oli upotettu käsi-alas, josta oli tullut yhtä mukava kuin betoni.



Tiedän kaverin, joka voi antaa sinulle vapaa patja, ystäväni sanoi.

Tämä kuulosti liian hyvältä uskoakseen, mutta ystäväni protestoi sen olevan totta: Tämä kaveri Kenny, hän tarkistaa patjoja verkossa ja yritykset vain lähettävät ne hänelle. Hän ei voi päästä niistä eroon tarpeeksi nopeasti. Pian tämän jälkeen tuli sähköpostiesittely: David, tapaa Kenny.



Toimittajien ei pitäisi ottaa vastaan ​​ilmaistarjouksia. Mutta yksi asia, josta olin varma, oli se, että en koskaan kirjoita artikkelia online-patjojen tarkastelusta, aiheesta, joka oli niin itsestään selvää tylsää, että tulin hieman surulliseksi vain kuvitellessani sitä. Joten kun Kenny vastasi, että hän odottaa saavansa patjan pian pois, kysyin häneltä vain, millaista viiniä hän pitää.




Aiheeseen liittyvä video:


Kenny Kline osoittautui asuvan vain korttelin päässä Brooklynissa, ja kävelin muutaman päivän kuluttua mukavan punaisen pullon kainalon alla. Kenny torjui minut sisään ja astuin sisäänkäynnin sisään, josta löysin kuningattaren kokoisen patjan, joka oli jo odottamassa minua, valmiina tarttumaan ja lähtemään, jos haluan. Mutta halusin antaa Kennylle viiniä.

Soitin Kennylle, ja hän tuli asunnostaan ​​tervehtimään minua portaissa. Hän oli pitkä ja hyvännäköinen, eräänlainen välittäjäystävällinen. Myöhemmin opin, että hän oli opiskellut fysiikkaa ja rahoitusta Washingtonin yliopistossa St. Etsin myös joitain hänen patjansa videoista.



Kysyin Kennyltä hänen epätavallisesta harrastuksestaan ​​ja ajattelin, että patjojen tarkistaminen oli jotain, mitä hän teki olutrahalla. Mutta hän yllätti minut sanomalla, että näin hän ja hänen liikekumppaninsa Joe Auer -niminen kaveri tekivät elantonsa; heidän kaksi verkkosivustoaan, Mattress Clarity ja Slumber Sage, oli omistettu yksinomaan patjojen tarkistamiseen.

Kenny kertoi minulle, että muutaman viime vuoden aikana oli syntynyt lukuisia patjan tarkastelusivustoja. Sitten hän esitti oudon epätodennäköisen väitteen: Vain muutama päivä ennen patjan verkkokauppayhtiö Casper oli haastanut oikeuteen kolme bloggaajaa-Kennyn kilpailijaa-, joiden arvosteluista Casper ei pitänyt. Kenny ja hänen liikekumppaninsa olivat onneksi säästyneet.

Kenny Kline kuten nähdään vuoden 2015 Leesa First Impression Unboxing ja First Impressions -videossa.



Soitin Uberille ja vein ilmaisen patjani kolmannen kerroksen asuntooni. Patjalla oli pörröinen vaahtokarkki, jota en oikein rakastanut, mutta saat mitä maksat. Olen tottunut siihen kuukausien kuluessa.

Olisin ehkä unohtanut Casperin huhutut oikeusjutut kokonaan, jos patjamerkki ei olisi seurannut minua kaikkialla, missä menin. Sinä kesänä ja syksyllä Casper -mainoksia levisi kaikkialle New Yorkiin: kauniita mainoksia, usein vuorattuja metrovaunuja, joissa oli sarjakuvahahmoja, jotka olivat käpertyneet yhteen patjoille. Casperin sarjakuvissa jopa iso paha susi nukkui rauhallisesti kolmen pienen sian vieressä.

Lokakuussa kirjoitin Kennylle kysyäkseni, mitä näistä oikeusjutuista tuli. Yksi bloggaajista julkisti sen juuri, Kenny kirjoitti takaisin ja tarjosi linkin verkkosivustoon, Sleepopolis.com .

[Kuva: Flickr -käyttäjä jenn ]

Casper haastaa Sleepopolisin liittovaltion oikeudenkäyntiin, lue avaamani sivun otsikko. Viestin kirjoitti kaveri nimeltä Derek Hales, sivuston omistaja. Derekin valokuvassa oli vaalea, laiha kaksikymmentä vuotta, jossa oli pisamia ja lyhyet punaiset hiukset. Klikkasin hänen sivustoaan. Derek Hales otti ilmeisesti patjan tarkastelun vakavasti, arvioi patjojen lujuuden asteikolla yhdestä kymmeneen ja katkaisi ne auki vaahdon tarkan paksuuden mittaamiseksi.

Palasin sivulle, jossa kerrottiin oikeusjutusta.

Ensimmäisestä päivästä lähtien, kun Sleepopolis lanseerattiin, tiesin, että haluan rakentaa jotain erilaista, kirjoitti Derek. Arvostelut perustuvat rehellisyyteen, läpinäkyvyyteen, eheyteen ja selkeyyteen ilman markkinointia. Näiden periaatteiden johdosta minusta tuntuu, että Sleepopolis -lukijoilla on oikeus tietää, että Casper Sleep on nostanut liittovaltion oikeusjutun New Yorkissa ja haastanut sekä Sleepopolis että minut henkilökohtaisesti oikeuteen.

työtoverini eivät pidä minusta

Joten se oli totta. Raapin päätäni. Casper oli matkalla 750 miljoonan dollarin yritykseksi. Se oli kuumin bed-in-a-box-häiriötekijöistä, ja sijoitukset kuuluisuuksilta, kuten Ashton Kutcher ja Nas. Ja se oli poiminta joku laiha bloggaaja Arizonasta?

Soitin toimittajalleni ja myönsin, että heikkouden hetkellä olin hyväksynyt Kennyn online-patjan tarkistajan ilmaisen patjan ja että halusin kirjoittaa tästä oudosta teollisuudesta ja sen vieläkin outommasta Davidin ja Goljatin oikeudellisesta taistelusta.

En voinut tietää sitä silloin, mutta taistelun lopputulos vaikuttaisi monien tuhansien, ellei miljoonien, hyvät yöunet etsivien ihmisten ostopäätöksiin. Se paljastaisi myös kuinka perusteellisesti Internet ja siellä menestyneet yritykset olivat hämärtäneet tuotearvostelujen ja mainosten väliset rajat. Halusin vain patjan, mutta sain katsauksen vähän tunnettuun ja erittäin tuottoisaan sähköisen kaupankäynnin liitteeseen, jossa suhteet voivat usein muuttua hieman liian mukaviksi-kunnes ne eivät ole.


Halusin oppia Miten Derek Hales oli päässyt patjan tarkasteluun, joten soitin hänelle Arizonassa. Hänellä oli Jesse Eisenbergin hahmon nörtti voimakkuus. Derek kertoi minulle, että hän oli aina ollut yrittäjä; hän auttoi maksamaan yliopistokoulutuksensa luomalla World of Warcraft blogi. Valmistuttuaan Kansasin osavaltiosta vuonna 2010 kauppatieteiden tutkinnolla hän vietti muutaman seuraavan vuoden työskennellessään Phoenixin ulkopuolisessa yrityksessä, tekemällä hakukoneoptimointia tai SEO: taidetta saada verkkosivut korkeammalle Google -hauissa.

Vuonna 2012 Derek lähetti ChristianMingle.com -sivustolle viestin matematiikan opettajalle Samantha Niezwaagille. Sähköpostit muuttuivat pian romaaneiksi, Samantha muisteli myöhemmin. Molemmat olivat kasvaneet keskilännessä ja etelässä; molemmat olivat pakkomielle Taru sormusten herrasta . Flirttaileva keskustelu kääntyi kysymykseen siitä, voisivatko he puristaa 78 päivämäärää 25 viikkoon, mikä Derek huomautti merkitsisi 3,12 tapaamista viikossa.

Kun hän antoi minulle kaksi desimaalia, sanoi Samantha, hän sai minut koukkuun. Sitoutumissivustollaan Samantha kutsui Derekia jumalalliseksi, intohimoiseksi, uskolliseksi, tukevaksi, kunnianhimoiseksi, älykkääksi ja hauskaksi; he menivät naimisiin toukokuussa 2014.

Nuori aviomies ja vaimo tarvitsivat uuden patjan, mutta olivat järkyttyneitä paikallisen patjakaupan hinnoista: keskimääräinen queen-size oli noin 1500 dollaria, mutta jopa 5 000 dollaria fancy Tempur-Pedic . Yksi Derekin työtovereista kertoi hänelle kaksivuotiaasta Phoenix-yhtiöstä nimeltä Tuft & Needle , joka myi queen-size-patjansa suoraan kuluttajille verkossa vain 600 dollarilla. Vaikka tällaisen suuren tuotteen ostaminen verkossa tuntui hieman epätavalliselta, oli 100 päivän koeaika, joten mikä oli riski?

Kun se saapui, Derek ja Samantha pitivät Tuft & Needleä liian kiinteänä makuunsa, joten he järjestivät lahjoituksen ja saivat hyvityksen. Sitten he yrittivät onneaan toisen online -patjayrityksen nimeltä Casper, joka oli juuri käynnistänyt. Kun Casper -patja saapui, Derek ja Samantha havaitsivat pitävänsä siitä tarpeeksi pitääkseen sen.

Muutamaa viikkoa myöhemmin, syyskuussa 2014, Derek huomasi mahdollisuuden. Hän rekisteröi verkkotunnuksen Sleepopolis-Mattress-Reviews.com ja kokosi yhteen nopean verkkosivuston, jossa verrattiin hänen kokemuksiaan Tuft & Needlen ja Casperin kanssa (hän ​​lopulta siirsi sisällönsä Sleepopolis.com-sivustoon, jonka hän oli myös rekisteröinyt). Viikkoa myöhemmin Derek ja Samantha julkaisivat positiivisen videoarvostelun Casperistaan ​​YouTubessa.

Melko nopeasti näytti siltä, ​​että olin iskenyt sointuun monien ihmisten kanssa, Derek muisteli. Casper -video keräsi lopulta 25 000 katselukertaa.

Derek ansaitsi alusta alkaen sivustonsa ja YouTube -kanavansa käyttämällä niin kutsuttuja viittauslinkkejä tai kumppanilinkkejä. Nämä erityiset linkit upotettiin seurantakoodiin. Jos kuluttaja napsautti Derekin sivustolta patjayrityksen verkkosivustolle (kuten Casper.com) ja teki ostoksen noin 30 päivän kuluessa, kyseinen yritys maksoi Derekille palkinnon.

Jokaisen tarkistamansa patjan osalta Derek joko neuvottelee provisiosopimuksesta suoraan patjayrityksen kanssa tai hyväksyy olemassa olevan tarjouksen välittäjäsivuston, kuten ShareASale.comin kautta (joka on koonnut nämä ns. Affiliate-markkinointimahdollisuudet vuodesta 2000). Sitten Derek laittaa kumppanilinkit arvostelujensa alareunaan. Joskus nämä linkit olivat digitaalisen kupongin muodossa, jolloin käyttäjät voivat napsauttaa, mikä alentaa kassalla.

Derek paljasti näiden kumppanisuhteiden luonteen verkkosivustonsa kulmassa, mutta ei tarkkoja ehtoja. Ensimmäisinä kuukausina hän kertoi minulle, että Derek sai tyypillisesti 50 dollarin digitaalisen Amazon -lahjakortin jokaisesta myydystä patjasta (tai 5% noin 1 000 dollarin patjasta, provisioprosentti, josta oli tullut vakiintunut kumppanimarkkinoinnissa).

Derek Hales kuten hänen alkuperäisessä casper -arvosteluvideossaan nähdään.

Kumppanimarkkinointi on suunnilleen yhtä vanhaa kuin sähköinen kaupankäynti, mutta teollisuus sai potkut sen jälkeen, kun Amazon.com käynnisti kumppaniohjelman vuonna 1996. Teollisuus on sittemmin noussut, ja noin 4,5 miljardia dollaria vaihtoi omistajaa vuonna 2016 vain Yhdysvaltain kumppanimarkkinoinnissa on jopa tulossa tärkeä tulonlähde kaltaisille vanhoille julkaisijoille The New York Times : Viime vuonna lehti maksoi 30 miljoonaa dollaria kahdesta arvostelusivustosta, Lankaleikkuri ja Sweethome , jotka ovat rakentaneet vilkkaan liiketoiminnan kumppanilinkkien ympärille. Mutta paljon suurempi osuus kumppanimarkkinointitaloudesta koostuu ihmisistä, kuten Derek Halesista, kulkuneista bloggaajista, jotka etsivät uusia tuoteryhmiä, joista kuluttajat haluavat opastusta, ja sitten nousemaan huippuasemaan aiheeseen liittyvissä Google-hauissa (kuten parhaat patjat) tai patja -arvostelut).

Derek oli älykäs ja lahjakas, mutta hän oli myös onnekas. Useiden sattumien kautta - naimisiin toukokuussa 2014; asuu Phoenixissa, jossa Tuft & Needle oli; pidä siitä patjasta ja kokeilee Casperia sen sijaan; hänellä oli jonkin verran SEO-taitoa-hän oli kompastunut varhaisen liikkeen etuun luokassa, joka oli valmis räjähtämään.

Siellä oli vesiputous yrityksiä käynnistämässä, hän muisteli. Casperin ja Tuft & Needlen kannoilla tuli muita suoraan kuluttajille tarkoitettuja patjayrityksiä, kuten Leesa , Joogavuode , Violetti ja GhostBed ; aikanaan yli 100 tuotemerkkiä. Useimmat olivat uusia yrityksiä, kun taas toiset olivat sähköisen kaupankäynnin osastoja vanhoilta tuotemerkeiltä, ​​jotka pyrkivät korjaamaan menetettyä tilaa keskellä tektonista muutosta siinä, miten kuluttajat alkoivat ostaa patjoja. Yhdysvaltain 14 miljardin dollarin patjamarkkinoilla online -patjojen myynti oli vain 300 miljoonaa dollaria kaksi vuotta sitten; tänä vuonna liikevaihto voi nousta 1,2 miljardiin dollariin. Kaikki nämä nousevat tuotemerkit halusivat Derekin arvioivan tuotteitaan kuten Casperia - ja kaikki olivat valmiita maksamaan Derekille palkkion. Kuten Kenny Kline Brooklynissa, Derek jakoi pian arvioimansa ilmaiset patjat Phoenix -ystävilleen ja naapureilleen, ja lopulta hän keräsi patjoja varahuoneeseen.

Helmikuussa 2015 Derek jätti päivätyönsä keskittyäkseen Sleepopolisiin.

[Kuva: Sleepopolis -ystävällisyys]

Se oli fiksua uhkapeliä. Seuraavien kuukausien ja vuosien aikana Derek rakensi sivustonsa eniten liikennöidyksi verkkokohteeksi ihmisille, jotka etsivät tietoa patjoista ja löivät joukon kilpailijoita. Kaikkiaan hänen YouTube -arvostelunsa ovat keränneet 2,5 miljoonaa katselukertaa, kun taas itse sivusto kasvaa houkuttelemaan yli puoli miljoonaa kävijää kuukausittain. Jos satut etsimään patjaarvosteluja verkossa viimeisten kolmen vuoden aikana, olet todennäköisesti päässyt Sleepopolisille. Derek rakensi sivustonsa Googlen ykköseksi lukuisiin suosittuihin patjoihin liittyviin kyselyihin.

Puhelimemme opetti minulle paljon tästä Internet -talouden oudosta sulamisesta. Mutta mysteeri jäi. Kaikkien ensimmäisten, hämmentävien kuukausien aikana Derek säilytti hyvät suhteet Casperiin. Miten se sitten loppuvuodesta 2016 oli mennyt niin hapanta?

Kysyin Derekiltä, ​​mutta hän ei voinut kertoa minulle. Koska Casperin oikeusjuttu häntä vastaan ​​oli vireillä, Derekin asianajaja kielsi häntä edes mainitsemasta yritystä nimeltä. Minun täytyisi sukeltaa kasvavaan patjaoikeudenkäyntiin saadakseni selville.


Casper kukoisti läpi Vuonna 2014 ja vuoden 2015 alussa sain tietää, että sillä oli molempia osapuolia hyödyttävä suhde Sleepopoliksen ja vastaavien sivustojen kanssa. Monille bloggaajille Casper oli itse asiassa ensimmäisten patjayritysten joukossa, joka tarjosi kumppanipalkkioita, mikä johti kilpailijoidensa vastaamaan vuorotellen. Arvostelusivustot olivat keskeisiä osia siitä, mitä markkinoijat kutsuvat ostosuppiloiksi, mikä muutti epämääräisen kiinnostuksen patjoja kohtaan tietoisuudeksi tietystä tuotemerkistä ja usein päätöksen ostaa se. Monet kuluttajat käyttivät Googlessa termejä, kuten paras patja, laskeutuivat esimerkiksi Sleepopolis-sivustoille ja oppivat ensimmäistä kertaa Casperin kaltaisista sähköposteista.

Casper toimitusjohtaja Phillip kerma [Kuva: Casper]

Itse asiassa kukaan ei olisi koskaan voinut ennakoida uhkaavia oikeudenkäyntejä ystävällisestä vuoden 2015 sähköpostiviestistä, jossa Casperin toimitusjohtaja Philip Krim yritti haastaa kumppanimarkkinoija Jack Mitchamin, joka johti Sleepopolis-tyyppistä sivustoa Mattress Nerd.

miten lukea muiden ajatuksia

Tammikuussa 2015 Krim kirjoitti Mitchamille, että vaikka hän tuki objektiivisia arvioita, on kipeää nähdä, että sinä (tai kuka tahansa) suosittelee kilpailijaa meistä.

Krim jatkoi: Kuten tiedätte, olemme paljon suurempia kuin vasta perustetut kilpailijamme. Olen varma, että voimme tarjota sinulle paljon laajemman kaupallisen suhteen tämän vuoksi. Miten haluaisit ideaalisesti rakentaa kumppanisuhteen? Ja mitä voimme tehdä auttaaksemme yritystäsi kasvamaan?

Kun Mitcham vastasi sanoen, että hän ja hänen vaimonsa pitivät Casper -patjaa epämukavana, Krim jatkoi:

Onko mitään keinoa saada sinut viettämään enemmän aikaa Casperilla?… Haluaisimme jopa lentää sinut ulos NYC: hen kertomaan sinulle lisää tuotteesta tai viettää pitkän viikonlopun yhdellä. Haluaisin myös löytää tapoja työskennellä läheisemmin. Haluaisimme olla suurin viittaustarkistuksesi.

miksi jotkin elvytystarkastukset viivästyvät?

Sitten Krim korotti tarjoustaan ​​ja lupasi nostaa Mitchamin maksuja 50 dollarista 60 dollariin myyntiä kohden ja tarjosi lukijoilleen 40 dollarin kuponkia. Uskon, että tämä siirtää myyntiä hieman enemmän suuntaan, vastasi Mitcham 25. maaliskuuta 2015. Seuraavien kuukausien aikana Mattress Nerdistä tulee yksi Casperin johtavista arvostelusivuston kumppaneista. (Sähköpostit tulivat esiin toisen patjajutun takia, GhostBed vastaan ​​Krimi ; jos samanlainen kirjeenvaihto on olemassa Derek Halesin kanssa, se ei ole tullut julkiseksi.)

Vain muutamaa kuukautta myöhemmin, kesäkuussa 2015, tapahtui jotain suurta, joka heiluttaisi koko patjaekosysteemiä: Casper sai 55 miljoonan dollarin sijoituksen B-sarjan investointeihin oletetulla puolen miljardin dollarin arvostuksella, mikä teki siitä online-patjan edelläkävijän. sotia.

Yhtiö alkoi kuluttaa säälimättömästi mainontaan, ja pian melkein kaikki olivat kuulleet Casperista ja antoivat startupille mitan paetakseen kilpailijoitaan. Casperin myynti ylitti viime vuonna 200 miljoonaa dollaria, vaikka se ei halua sanoa, onko se kannattavaa. Onni on arvioinut Casperin vuotuisen markkinointibudjetin olevan 80 miljoonaa dollaria.

Casperin kasvaessa yhä useammat patja -arvostelusivustot alkoivat kasvaa varjossaan ansaitakseen nopeita palkkioita ja luoden Casperille vain vähän arvoa. Casper päätti antaa tytäryhtiöiden kanssa tekemiensä sopimusten päättyä ja arvioida tilannetta uudelleen, Casperin toimitusjohtaja Krim kertoi minulle.

[Kuva: Flickr -käyttäjä sk ]

Heinäkuussa 2015 - kuukausi 55 miljoonan dollarin investoinnin jälkeen - Krim elvytti sähköpostiketjunsa Mattress Nerdin Mitchamin kanssa ilmoittamalla hänelle, että vaikka Casper oli päättänyt sulkea kumppanisuhteensa, se olisi kuitenkin kiinnostunut tutkimaan taloudellisia suhteita kumppaniohjelman rakenteen ulkopuolella.

Mikään ei tekisi meitä onnellisemmaksi kuin maksaa sinulle paljon rahaa, Krim täsmensi seuraavassa sähköpostissaan, mutta meidän on tehtävä se Casperin kanssa. Tällä hetkellä kannatat aktiivisesti kilpailevaa tuotetta arvostelusivullamme. Mitä voimme tehdä, jos et suosittele toista tuotetta, joka on parempi kuin meidän? Olen varma, että voimme olla sinulle parempi kumppani kuin Leesa.

Näyttää siltä, ​​että Krimin vuoropuhelu patja Nerdin kanssa ei päättynyt mukavaan paikkaan. Samoin neuvotteluissa Krimillä on saattanut olla Sleepopolis tai Sleep Sherpa. Sinä kesänä Casper kieltäytyi uusimasta kumppanisuhteita kaikkien patjabloggaajien kanssa. (Se palautti lopulta osan.)

Casperin ja ainakin joidenkin näiden arvioijien välille syntyi ristiriita, joista muutamat alkoivat näkyvästi alentaa arvioitaan yrityksen patjasta ja suosia äänekkäästi kilpailijoita, jotka maksoivat edelleen provisioita, kuten Leesa .

Huhtikuuhun 2016 mennessä Derek oli päivittänyt arviointinsa myös Casperista ja kirjoittanut, että 18 kuukauden kuluttua kilpailevien patjojen tarkistamisesta hän ei enää suositellut patjaa. Hän jopa lisäsi pienen keltaisen laatikon sivun yläreunaan, jossa lukee: Harkitsetko Casperin ostamista? Tee kotitehtäväsi! Katso nämä 4 patjayritystä, joista Sleepopolis rakastaa.

Sleepopolis Casper -katsaus, sellaisena kuin se ilmestyi kesäkuussa 2017, archive.org -palvelun kautta Katso täysikokoisena täältä.

Tuo pieni keltainen laatikko oli valtava piikki Casperin puolella. Jos googletit hakutermin casper mattress review, jota noin kymmenentuhatta ihmistä teki kuukaudessa, ensimmäinen Googlen tarjoama verkkosivu oli Derekin arvostelu myrkkylaatikon kanssa. Myös Derek sijoittui ensimmäiseksi kyselyssä.

29. huhtikuuta 2016 Casper nosti kanteen Mattress Nerdin, Sleep Sherpan ja Sleepopolisin (eli Derekin) omistajia vastaan ​​väittäen väärää mainontaa ja petollisia käytäntöjä.

Patja Nerd ja Sleep Sherpa selvittivät nopeasti asiansa, ja yhtäkkiä heidän negatiiviset Casper -arvostelunsa katosivat heidän sivustoiltaan, ja monet katsojat arvelivat olevan siirtokuntien ehto. Mutta vuoden 2016 loppuun mennessä, kun aloin tutkia tarkasti oikeusjuttuja, Derekin Casper -katsaus pysyi uhkaavasti Sleepopolisissa. Hän oli sotilasoikeudellisessa taistelussa patjajätin kanssa. Ihmiset, jotka tunsivat hänet, kutsuivat Derekia taistelijaksi; yksi hänen lempinimistä oli Halestorm.

Casperilla oli toinen tapa viitata häneen. Casperin oikeusjutussa väitettiin, että Derek oli osa piilotettua taloutta, joka muodostui kumppanuushuijausoperaattoreista, joista on tullut online-versioita samoista palkkionhimoisista patjamyyjistä, joita online-patjaostokset ovat pyrkineet välttämään. Yhtiö valitti, että Derek ei ollut tarpeeksi suora hänen kumppanisuhteistaan, ja huomautti, että hänen ilmoituksensa haudattiin hänen sivustonsa syrjäiseen kulmaan. Tämä rikkoi äskettäin julkaistuja FTC -ohjeita, ja Derek päivitti sivustonsa noudattamaan sitä.

Casper halusi Derekin käyttäytymisen pysäyttävän ja halusi rahallisia vahinkoja. Casper arvioi, että Sleepopolisin toiminta on aiheuttanut sille miljoonia dollareita menetettyä myyntiä tähän mennessä, kirjoitti Casperin asianajajat.

Heinäkuussa 2016 jätetyn asian hylkäämisessä Derek räjäytti Casperin sensuuriyrityksen. Hänen sivustonsa lausunnot olivat pohjimmiltaan hänen rehellisiä mielipiteitään: hän väitti olevansa vähemmän innostunut Casperista - jota hän edelleen kutsui hyväksi patjaksi - vain siksi, että samanlaiset tai paremmat patjat olivat tulleet markkinoille, joskus halvemmalla. (Casper-queen-koko maksaa tänään 950 dollaria, Leesa-kuningatar 940 dollaria; Derekin sivusto tarjosi myös kuponkeja, jotka alensivat Leesan hintaa.)

Lokakuussa 2016, punnittuaan molempien osapuolten väitteet, tuomari oli samaa mieltä siitä, että vaikka suurin osa Derekin lausunnoista oli mielipiteitä, jotka olivat immuuneja oikeusjutulle, Derek oli myös tehnyt joitakin tosiseikkoja koskevia lausuntoja sivustollaan: lausunnot, kuten Ei arvostelua tai sisältöä, maksetaan kaikki valmistajat tai nukkumisyritykset, eikä yksikään Sleepopolis -jäsen ole minkään patjan tai nukkumisyrityksen palveluksessa. Jos Casper voisi todistaa nämä väitteet vääräksi, sillä voi olla vahingonkorvausvaatimus.

Tuomari katsoi, että asia voidaan viedä eteenpäin.

Asia siirtyy nyt etsintävaiheeseen, jossa kumpikin osapuoli oli oikeutettu hankkimaan toiselta asiakirjoja ja todistuksia.

Derek kohtasi nyt oikeudenkäyntejä kuukausia, ellei vuosia, New Yorkin yrityskeskittymää vastaan ​​- markkinoilla, joilla hänen asianajajiensa palkkiot olivat todennäköisesti yli 750 dollaria tunnissa.


Tällä vauhdilla, kuinka kauan Derekillä oli varaa jatkaa taistelua?

Kysymys siitä, kuinka paljon rahaa Derek sai Sleepopolisista, kiinnosti kaikkia, joille puhuin. Se oli jopa ollut juorujen aiheena, jos se on perusteellisesti väitetty, julkaisemaan sivustolla, joka sijoittaa itsensä patja -alan gadgetiksi, HonestMattressReviews.com. (Tuomioistuin myöhemmin päätti, että sivuston nimestä huolimatta Honest Mattress Reviewsin omistaja oli piilottanut siteet patjayhtiö GhostBediin.)

nfl playoff -suoratoisto ilmaiseksi

Verkkosivuston analysointityökalun hasonlóWebin mukaan Derek viittasi 1,6 miljoonaan vierailuun ulkopuolisille sivustoille helmikuun 2016 ja heinäkuun 2017 välisenä aikana. Suuri osa tästä liikenteestä meni Amazon.com -sivustoon (kun Derekiltä puuttui suora kumppanisuhde, hän pystyi saamaan ainakin rahaa Amazonin kumppanina). Merkittävä osa meni patjayrityksille Purple, Loom & Leaf ja Nest Bedding.

Loom & Leafin johtaja kertoi minulle, että he olivat maksaneet Derekille 100 000 dollaria vuonna 2016; Nest Beddingin toimitusjohtaja Joe Alexander sanoi maksaneensa Derekille moninkertaisen summan. Elämäni muuttui Derekin takia, Alexander kertoi minulle. Hän teki minusta miljonäärin.

Mutta ylivoimaisesti suurin liikenne tuona aikana - noin 400 000 käyntiä - ohjautui Derekin suosikki patjayrityksen Leesan verkkosivustolle.

Nest Beddingin toimitusjohtaja Joe Alexander [Kuva: Joe Alexanderin kohteliaisuus]

Derekin Leesan suosikki ei ollut salaisuus: hän kutsui sitä nimenomaisesti Sleepopolis-suosikkipatjaksi, ja sivupalkki, jossa mainittiin Leesan kumppanilinkkikuponkeja, koristeli lähes kaikkia sivuston sivuja. Patja -arvioijat sanovat, että heidän taiteensa sisältää erilaisten patjojen suosittelemista erilaisille ratapölkylle, mutta hänen sivustonsa 14 luokassa, joihin Leesa oli kelvollinen, Derek julisti sen ensimmäiseksi seitsemässä, toiseksi tai kolmanneksi kaikissa muissa paitsi kahdessa. Leesa oli Sleepopolisin paras patja sivuratalaisille, paras patja lapsille, paras patja selkäkipuun ja paras patja seksiin.

Oli mahdollista, että Derek todella rakasti Leesaa ennen kaikkea muita patjoja; hän oli tarkastellut sitä myönteisesti jo ennen kuin Casper katkaisi maksunsa. Mutta monet ihmiset, joiden kanssa puhuin, ehdottivat, että myös muut asiat olivat mahdollisia. Jos useimmat patjayritykset maksoivat noin 50 dollaria per palkkio, muut yritykset maksoivat kaksi tai kolme kertaa sen, jopa 250 dollaria. Eräässä sähköpostiviestissä, jonka häikäilemätön patjan tarkistaja sanoi, yritykset lähestyivät häntä säännöllisesti tarjoamalla ostaa ylhäältä sijoittelua hänen sivustoltaan; niin kauan kuin arvostelija piti patjasta, hän neuvottelee mielellään hinnasta. Rehellisesti sanottuna FTC: n on astuttava jossain vaiheessa ja tehtävä tarkastussivustoista paljastettava, mitä heille maksetaan jokaisesta sängystä tai brändistä, Nest Beddingin Joe Alexander kertoi minulle. Tämä teollisuus on hallitsematon tavarajuna.

Pelasiko Leesa tätä eniten tarjoavaa peliä Sleepopoliksen kanssa? Aluksi kuulin monia huhuja tästä. Soitin Leesan toimitusjohtajalle David Wolfelle helmikuussa saadakseni tietää. Keski-ikäinen Wolfe, joka asuu nyt Virginia Beachillä, säilytti viehättävän brittiläisen aksentin ja oli entinen markkinoija itse. Patja -ala on jo pitkään ollut houkutteleva markkinoijille, opin, jo ennen kuin Internet tuli mukaan. Kuten patja -alan analyytikko äskettäin kertoi Freakonomics Radio: Sinun on oltava vahva markkinoija ollaksesi patja -alalla, koska he todella myyvät identtisiä, suorakulmaisia ​​laattoja.

Wolfe kiisti tarjoavansa korkeampia kumppanihintoja kuin kilpailijat sanoen, että hän oli aina maksanut 50 dollaria patjasta, lukuun ottamatta kuukautta, jolloin hän oli maksanut 60. Hän myöhemmin toisti tämän väitteen ja pyysi asianajajaa soittamaan minulle vahvistamaan sen ja sanoi pitävänsä sitä tärkeänä patjayritysten ja tytäryhtiöiden tasapuolisten toimintaedellytysten takaamiseksi.

Kysyin Wolfelta, oliko hän koskaan tarjonnut Derek Halesille taattuja tuloja. Ystävällinen keskustelumme kääntyi nopeasti. Vastaus on ei, hän sanoi ja lisäsi: Sinun pitäisi jättää tämä asianajajille. Myöhemmin hän lisäsi, etten halua sanoa jotain, joka voisi vaikuttaa vireillä olevaan oikeudenkäyntiin, jossa Leesa ei ole puolue.

SimilarWeb ehdotti, että Derek viittasi 400 000 käyntiin Leesa.com helmikuun 2016 ja heinäkuun 2017 välisenä aikana. Jos oletit, että noin yksi 12: sta suositellusta vierailusta johti lopulta ostokseen - konservatiivinen arvio haastatelluille patja -alan ihmisille -, se viittaisi siihen, että Sleepopolis auttoi myymään 33 000 patjaa. Jopa 50 dollarin provisio patjaa kohden merkitsi 1,6 miljoonaa dollaria, jonka Leesa maksoi Derekille näiden 18 kuukauden aikana. Kun lähestyin Leesan David Wolfea näillä numeroilla, hän kutsui niitä täytetyiksi (Samanlainen Web tarjoaa vain arvioita), mutta myönsi, että Derek oli lähinnä Leesan huippumyyjä, jonka osuus oli 18% brändin kokonaismyynnistä, joka oli noin 80 miljoonaa dollaria viime vuonna.

Kaiken kaikkiaan nämä luvut viittasivat siihen, että Derek on saattanut ansaita jopa 2 miljoonaa dollaria vuodessa vuoteen 2016 mennessä. Ja hänen sivustonsa olisi hypoteettisessa myynnissä moninkertainen. (Huomattavasti vähemmän liikennöity patjan tarkastussivusto tuli äskettäin markkinoille 1,4 miljoonalla dollarilla.)

Derek oli tehnyt miljonäärejä uusien patjayrittäjien joukosta - ja hän itse oli yksi heistä. Joten vaikka Derekin taskut eivät olleet läheskään niin syviä kuin Casperin, ne eivät varmasti olleet matalia. Hän oli kompastunut siihen, mikä oli rahoitustuotteiden ulkopuolella yksi tuottoisimmista markkinarakoista kumppanimarkkinoinnissa. Jos tämä oli Daavidin ja Goljatin taistelu, oli syytä muistaa, että Daavidista tuli kuningas.

Silti, kun hänen Manhattanin lakimiehensä lainasi ensin hintojaan, Derek olisi huomannut, että taistelun kustannukset katkeraan loppuun asti - valamiehistön oikeudenkäynti - voivat helposti nousta reilusti yli miljoonaan dollariin.


IHMISET

  • Derek Hales , Arizonalainen Sleepopolis.com-sivuston perustaja ja omistaja. Casper nosti kanteen huhtikuussa 2016.
  • Samantha Niezwaag Hales , Derekin vaimo. Hän auttoi Derekia rakentamaan Sleepopoliksen.
  • Kenny Kline , Brooklynissa toimiva patjan tarkistaja, joka antoi toimittaja David Zaxille ilmaisen patjan.
  • Philip kerma , New Yorkissa toimivan online-patjajätti Casperin toimitusjohtaja.
  • Jack Mitcham , tytäryhtiöarvostelusivuston omistaja Mattress Nerd, Casperin Philip Krimin sähköpostikirjeenvaihtaja. Hän päätti oikeusjutun vuonna 2016.
  • David Wolfe , Casper -kilpailijan Leesan toimitusjohtaja ja Sleepopolisin suosikki patja.
  • Joe Alexander , Nest Beddingin toimitusjohtaja, Casper -kilpailija. Derek Halesin ystävä ja luottamusmies.

PATJATYHTIÖT

  • Casper , johtava patjan verkkokaupan brändi, joka haastoi oikeuteen kolme patjabloggaajaa huhtikuussa 2016.
  • Leesa , Casperin huippukilpailija ja Sleepopolisin parhaiten arvostetun patjan valmistaja.
  • Tuft & Needle , Phoenix-pohjainen patjan verkkokauppa, jonka tuotetta Derek Hales kokeili ensimmäisen kerran.
  • GhostBed , toinen patjojen sähköisen kaupankäynnin yritys, joka on mukana useissa patjajutuissa.

PATJAN TARKASTELU SIVUSTOT

  • Sleepopolis , jonka perusti Derek Hales, johtava patja -arvostelusivusto.
  • Patja Nerd ja Nuku Sherpa , kaksi muuta sivustoa, jotka Casper haastoi oikeuteen.
  • Patjan selkeys ja Unelma Salvia , sivustoja, jotka Kenny Kline omistaa.

Helmikuussa Derek Hales kohtasi uusi salvo: Casperin asianajajan kirje tuomarille väitti, että vaikka Derek tarkasteli innokkaasti Leesan patjoja, hän ei ainoastaan ​​saanut kumppanipalkkioita vaan myös maksuja SEO -konsultoinnista, jonka hän antoi Leesalle. Tätä lukiessani ymmärsin yhtäkkiä David Wolfen hölmöyttä viimeisistä kysymyksistä, jotka olin hänelle esittänyt puhelimitse.

Maaliskuussa pidetyssä kuulemistilaisuudessa Derekin asianajaja myönsi, että konsulttisuhde oli todellinen; maksut olivat yhteensä noin 40 000 dollaria 20 kuukauden aikana. Miljoonien pelissä tämä tuskin oli kuitenkaan tupakoiva ase, jota Casper todennäköisesti etsi. Lopulta kuukausien etsinnän jälkeen en onnistunut löytämään merkittävää taloudellista kannustinta Derekille suosia Leesaa muihin patjayhtiöihin verrattuna, jotka maksoivat hänelle provisioita. Kun kysyin Nest Beddingin Joe Alexanderilta, miksi Derek piti parempana Leesaa, hän tiivisti asian minulle: Derek näytti vain sellaiselta tyypiltä, ​​joka jätti tanssin tytön kanssa, jonka kanssa hän tuli.

Silti, vaikka 40 000 dollaria ei olisi valtava, pelkästään näiden sivumaksujen tosiasia heikensi joitain Derekin väitteitä hänen sivustollaan, mikä todennäköisesti vahingoitti hänen tapaustaan. Noin tähän aikaan Alexander puhui Derekille viikoittain; heistä tuli vähitellen ystäviä. Puku painoi selvästi Derekia. Hän yritti pitää asioissa hyvät kasvot, Alexander kertoi minulle, mutta voit kertoa - epäröinti hänen äänessään, keinotekoinen nauru. Asiat eivät menneet niin kuin hän oli odottanut.

Maaliskuun kuulemiskirjoituksessa keskusteltiin vauhdista kohti ratkaisua, jossa Derek saattaa maksaa vahingonkorvauksia Casperille.

Mutta sitten, huhtikuun viimeisinä päivinä, Derekin asianajaja esitti yllättävän vastakanteen patjajättiä vastaan.

Väite lisäsi dramaattisen varhaisen luvun Sleepopoliksen ja Casperin tarinaan - heti sen jälkeen, kun Casper ilmoitti, että se ei uusisi kumppanimarkkinointisopimuksiaan kesällä 2015.

Välittömästi sen jälkeen, kun Casper oli ilmoittanut irtisanomisesta, Casper otti yhteyttä Halesiin ja tarjoutui jatkamaan suhdetta Halesille huomattavasti edullisemmilla ehdoilla, jos Hales suostuisi esittämään positiivisemman mielipiteen Casperin patjasta Sleepopolisissa. Hales kieltäytyi.

Pian tämän kieltäytymisen jälkeen Derekin väitetty asianajaja Sleepopolis joutui massiivisen negatiivisen SEO -hyökkäyksen kohteeksi. Kymmeniä tuhansia linkkejä Sleepopolisiin alkoi salaperäisesti kerätä sivustoille, joita Googlen algoritmit pitivät heikkolaatuisina, hän kirjoitti. Koska Google alentaa heikkolaatuisten sivustojen linkittämiä verkkosivustoja, Sleepopolisin arvostus loukkaantui yhdistämisen takia ja Google alkoi alentaa Sleepopolis-hakuja. Epäilyttävästi suuri osa myrkyllisistä linkeistä viittasi Derekin Casper-sisältöön ja loukkasi häntä erityisesti Casperiin liittyvissä hauissa. (Derek ratkaisi lopulta ongelmansa etsimällä huonot linkit ja luomalla hylkäysluettelon Googlelle.)

Derekin asianajaja, joka sai tietää, että Casper teki sopimuksen mainehallintayrityksen kanssa juuri tällä hetkellä, väitti, että Casper oli Sleepopolis -SEO -hyökkäyksen takana. Hänen asianajajansa vaati nyt sitä Derek oli väärä osapuoli, ei Casper, ja vaati Derekiltä korvauksen korvaamista.

Casperin asianajajat antoivat pian vastineensa kehotuksella hylätä Derekin vastavaatimukset - heikosti kehitelty tarina, he pilkkasivat ilman todisteita Casperin yhdistämisestä väitettyyn SEO -hyökkäykseen. Äskettäin eskaloitunut oikeudellinen taistelu jatkui.


Eräänä viimeisenä päivänä heinäkuuta avasin postilaatikkoni löytääkseni sähköpostin kirjeenvaihtajalta, toiselta Sleepopolis -tarkkailijalta. Näitkö tämän??? juoksi aiheriviä. Sisällä oli linkki Sleepopolisiin.

Sivusto näytti edelleen siltä kuin aina: tumma otsikko, tyylikäs logo, jossa on horisontti puolikuun sisällä. Mutta Derekin hymyilevien kasvojen sijasta oli nyt joku muu: nuori mies sinisessä bleiserissä, jota en tunnistanut. Tervetuloa Sleepopolisin uuteen versioon! juoksi otsikko.

Hei! juoksi tekstiä otoksen vieressä. Nimeni on Dan Scalco ja haluaisin henkilökohtaisesti toivottaa sinut tervetulleeksi Sleepopolisin upouuteen versioon. Tässä on tilanne… 25. heinäkuuta 2017 yrityksemme osti Sleepopolis.com -sivuston…. Derek Hales ja Samantha Hales eivät ole enää yhteydessä Sleepopolisiin.

Kursivoitu huomautus lisätty:

Heinäkuussa 2017 JAKK Media LLC: n tytäryhtiö osti Sleepopolis.com -sivuston. Casper antoi taloudellista tukea, jotta JAKK Media voisi ostaa Sleepopoliksen.

Tämä oli lievästi sanottuna hämmentävää. Mikä oli JAKK Media? Se oli ostanut Sleepopolis -lainan Casperilta? Kirjoitin kysymyksen kirjeenvaihtajalleni: Kuka on Dan Scalco?

Vastauksessa selitettiin, että Dan Scalco työskenteli jonkun nimeltä Joe Auerin kanssa, joka omisti kaksi patja-arviointisivustoa. Nimi näytti hämärästi tutulta, ja arvasin, että hänen nimikirjaimet muodostivat JA: n JAKK Mediassa. Mutta kuka oli KK?

kuinka saada harjoittelupaikka googlella

Sitten se iski minuun.

Kenny Kline, kaveri, joka oli antanut minulle ilmaisen patjan ... nyt omisti Sleepopolis.

Soitin Kennylle yrittäen ymmärtää tätä outoa kehitystä. Mutta mikä tahansa sidos muodostuu sellaisten miesten välille, jotka ovat vaihtaneet pullon viiniä patjaan, se ei riittänyt hänelle rikkomaan NDA: ta.

Se on eräänlainen mysteeri, mitä tapahtui, hän sanoi pitäen äitiä yksityiskohdista. Sivusto tuli myyntiin ja ostin sen. Kenny sanoi toivovansa maksaa Casperille pian takaisin ja pystyvänsä poistamaan vastuuvapauslausekkeen, mutta toistaiseksi hän halusi erehtyä avoimuuden puolella.

Kenny Kline ja Dan Scalco vannoivat, että Casper ei kosketa sivustoa. Casperin Philip Krim kertoi minulle saman: Meillä ei ole mitään vaikutusta emmekä vaikuta sivustoon, paitsi että lainasimme heille rahaa. Casperin tiedottaja lisäsi, että yhtiöllä ei tällä hetkellä ole pääsyä Sleepopolis -tietoihin.

Sleepopoliksen uudet omistajat paljastivat sivustolla: Ennen kuin laina on tyydytetty, Casperilla on sopimusperusteinen oikeus saada omaisuus takaisin ja antaa anteeksi lainan jäljellä oleva arvo ... kyllä, asianajajamme kirjoittivat;). Ota omaisuus takaisin : toisin sanoen, ottakaa Sleepopolis haltuun, jos se tuli siihen. Mutta Krim sanoi, että tämä oli vain lakimies, joka suojaa lainaamme, joten saamme takaisin.

Samana päivänä heinäkuussa, jolloin Kenny ja minä puhuimme, Casper vastaan ​​Hales oli saavuttamassa ratkaisunsa viimeistä vaihetta, ja molemmat osapuolet sopivat luopuvansa asiasta. Tuomioistuin katsoi asian 28.7.2017 ratkaistuksi.


Derek ei vastannut puheluihini . En ollut yksin sen kanssa: mitä tahansa NDA oli paikallaan, se oli ilmeisesti rautaista. Olin läheinen ystävä Derekin kanssa, Nest Beddingin toimitusjohtaja Joe Alexander kertoi minulle, ja ilmeisesti en voi koskaan puhua hänen kanssaan uudelleen. Hänen paras arvauksensa oli, että Derek myi Sleepopoliksen lopulta noin puoleen siitä, mitä se todellisuudessa oli, mutta silti jotain 3–5 miljoonaa dollaria. Aion uskoa, että Derek siemailee margarittaa jossain ja nauraa meille kaikille, sanoi Alexander hyväluonteisesti. Netistä löysin Halloween -kuvan Derekista ja Samanthasta pukeutuneena Neoksi ja Trinityksi Matriisi , aurinkolaseja ja leluaseita heiluttaen. Kuvittelin heidän ostavan Corvetten ja ylinopeutta auringonlaskuun, Bonnie ja Clyde kumppanimarkkinointiin.

Elokuun ja syyskuun aikana seurasin, kuinka Sleepopolis kehittyi uudessa omistuksessaan: Dan Scalcon kasvot tulivat Derekin tilalle kommenttiketjuissa, ja sitten myös Scalco katosi, ja hänet korvattiin hiljaa uudella toimittajalla. Erilaisia ​​vuodevaatemainoksia alkoi ilmestyä; aiemmin kaikkialla läsnä ollut Leesa-touting-sivupalkki katosi, ja Sleepopolis alkoi viitata paljon vähemmän liikenteeseen Leesa.com .

Mutta merkittävin muutos Sleepopolisiin tuli heti. Sivuston uuden hallinnon ensimmäisistä päivistä lähtien se piikki Casperin puolella - Derekin pirun keltainen laatikko, joka osoittaa mahdolliset ostajat kilpailijoille - katosi Sleepopolis Casper -katsauksesta. Sen tilalle ilmestyi vihreä laatikko, jossa on kuponki, joka linkittää suoraan Casper.com -sivustoon:

Sleepopolis Casper -katsaus, kuten se näkyy tänään. Katso täysikokoisena tästä.

Syyskuun alussa Casperin päivitetty tarkastelu oli hyväksytty. Kokemukseni Casperista oli kaiken kaikkiaan erittäin positiivinen, uusi arvostelu päättyi.

Casperin taistelu oli ollut kova, mutta se sai lopulta mitä halusi. Nyt niillä, jotka näkivät söpöjä Casper -mainoksia metrossa ja myöhemmin Googlessa valmistetuissa kasperipatjoissa, ei enää olisi ostovauhtia, joka pysäyttäisi ensimmäisen napsautetun sivuston. Sleepopolisin vihreä valo heiluttaisi heitä.

Casper oli vihdoin lyönyt haukottavan ostosuppilon viimeisen, vaikeimman mutkan, joka houkutteli yhä enemmän liikennettä miljardin dollarin verkkokauppaan. Yhtiö voisi todellakin väittää, että kuten sivustollaan, hänellä on Internetin suosikki patja.

Se oli tehnyt siitä erittäin varman.