Tour de France menee virtuaalisesti, kun sähköpyöräily käynnistyy karanteenin aikana

Zwift, kilpa -polkupyörien alusta mukavasti kotoa käsin, on noussut koronaviruspandemian keskellä ja saa jopa virtaa tämän vuoden virtuaaliseen Tour de Franceen. Seuraava pysäkki? Olympialaiset.

Tour de France menee virtuaalisesti, kun sähköpyöräily käynnistyy karanteenin aikana

Ystävä haluaa lähteä lenkille. Hän on pyöräillyt ikuisesti, ja olen ottanut viimeiset 20 vuotta taukoa, joten hän valitsee polun-2000 jalan kiipeilyä pienelle vuorelle. Hetken sopimuksen jälkeen ymmärrän, että tämä on kauhea virhe.



Täysin iloinen, tasainen polku antaa tien mäelle. Pyöräni eturengas nousee. Jalat, jotka olivat mahdottoman vahvoja sekunteja sitten, tuntuvat polkevan ensimmäisen maailmansodan aikaista terästankkia hiilikehyksisen Cannondale Topstonen sijasta.

Joka polkimen painalluksella olen varma, että luovutan seuraavalla kerralla. Kymmenen minuuttia kuluu. Sitten 20. Se ei ole pitkä pyöräilyn kannalta, mutta kerro se jaloilleni, jotka palavat niin pahasti, että ne voivat syttyä itsestään. Ainoa lohdutus on äkillinen tuuli, joka iskee kehooni ja siirtää hikeä pois.



kova työ ei kannata

Niin keskittynyt omaan kipuuni, tuskin huomaan, että ystäväni on alkanut jäädä jälkeen. Sitten hän katoaa. Sain tekstin, että hän yrittää toista reittiä.



Luulen, että jotkut ihmiset eivät vain voi roikkua. Jopa videopelissä.

[Kuvakaappaus: Zwift]

Tämä koko kokemus pelasi Zwift -nimisellä sovelluksella, joka toimii kannettavalla tietokoneellani. Sovellus on digitaalinen, mutta online-kilpa-ajokokemus on erittäin fyysinen Wahoo-yhtiön huipputeknisten lisävarusteiden ansiosta, jotka on rakennettu mittaamaan suorituskykyäni ja simuloimaan todellista kyytiä. Istun oikealla pyörällä, molemmat pyörät irrotettuna. Mihin eturengas menisi, on Wahoo Climb, joka nostaa runkoa ylös ja alas kuin mekaaninen härkä simuloimaan mäkiä. Takarengas korvataan Wahoo Kickr -kouluttajalla, joka kiinnittää ketjun painotettuun pyörään simuloidakseen vakuuttavasti erilaisia ​​vastusasteita. Samaan aikaan käsivarteni sykemittari muodostaa yhteyden tuulettimeen nimeltä Vastatuuli, joka puhaltaa ilmaa simuloidun nopeuden perusteella. Miten näen kannettavan tietokoneen pyörältäni? Tähänkin on ratkaisu, kumipäällysteisellä teleskooppipöydällä, joka kelluu ohjaustangoni päällä. Kaiken kaikkiaan se on noin 5000 dollaria kilpa -varusteita, jotka eivät taatusti koskaan liikuta minua tuumaa, hienointa hamsteripyörää, jonka rahalla voi ostaa.



[Kuva: Wahoo]

Ja se on suunnattoman suosittu tällä hetkellä. COVID-19-aikakaudella karanteenina pakotti sekä satunnaiset että ammattimaiset pyöräilijät harjoittelemaan kotona. Vuonna 2014 perustetun Zwiftin käyttö kaksinkertaistui tammi -huhtikuussa. Sitten yritys teki suuremman vallankaappauksen: kymmeniä maailman nopeimpia pyöräilijöitä kilpailee Zwiftissä isännöidyssä virtuaalisessa Tour de France -tapahtumassa 4. heinäkuuta alkaen, nimeltään The Tour Virtuel, ja urheilulähetys suorana televisiossa. (Perinteinen Tour de France alkaa nyt elokuun lopussa.) Ironman, joka sisältää pyöräily-, juoksu- ja uimakomponentit, on tehnyt yhteistyötä myös Zwift -kilpailijan Rouvyn kanssa triathlonistien virtuaalikilpailuissa. Tosielämän urheilu on hyppy digitaaliseen maailmaan.

Kestääkö se karanteenin päättymisen jälkeen? Zwift panostaa siihen. Pro -urheilu on jo 70 miljardin dollarin teollisuus. Esports oli vain 951 miljoonan dollarin teollisuus vuonna 2019 - mutta se on kasvava . Zwiftin toimitusjohtaja Eric Min näkee tilaa perinteisille urheilulajeille täydentääkseen nykyistä esports -mallia, jota pelaajat hallitsevat pöydillä, tavanomaisemmalla urheilukyvyllä. Hän uskoo jopa, että virtuaalipyöräilyllä on paikkansa maailman suurimmassa kilpaurheilutapahtumassa. Olisimme ensimmäinen urheilullinen digitoitu urheilulaji, joka olisi koskaan aloittanut perinteisen urheilun muodolliset alat, Min sanoo. Se on nopein tiemme päästä olympialaisiin.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Pyöräilyn nousu

Kaikkien ammattilaisurheilijoiden katsojamäärä perustuu esteettömyyteen - jokapäiväiset Joes voivat pelata itseään, jos vain arvostavat kuinka hämmästyttävää on joka kerta, kun LeBron James uppoaa. Ja harrastuspyöräily on ilmaantunut vuonna 2020.

Se alkoi erityisen leudolla talvella. Yhdysvalloissa Cannondalen ja GT: n emoyhtiö Cycling Sports Group näki tammi- ja helmikuussa tavallista enemmän pyöräkaupoissa ja osti polkupyöriä. Pyöräteollisuus odottaa joka vuosi henkeä pidättäen kevättä, jos se tulee liian myöhään, se voi todella vaikuttaa myyntiin, sanoo Cycling Sports Groupin Pohjois -Amerikan toimitusjohtaja Nick Hage. Tänä vuonna se tuli aikaisin.

Kun COVID-19 alkoi levitä Yhdysvaltojen läpi, useimmat pyöräkaupat suljettiin maaliskuun lopussa. Myynti keskeytyi käytännössä kahdeksi viikoksi. Sitten liittohallitus piti pyöräkauppoja välttämättöminä yrityksinä. Välittömästi huhtikuussa vähittäiskauppiaat alkoivat nähdä nousun, Hage sanoo. Kun lapset olivat kotona koulusta, kukaan ei harrastanut urheilua, vaikka he harjoittivat etäopetusta. . . [niin] pyöräilystä tuli harrastus monille perheille.

Pyörien myynti kasvoi 108% isoissa myymälöissä, kuten Walmartissa, 125% pyöräkaupoissa ja yli 200% Amazonissa. Nopea yritys Pacific Cycle (joka valvoo tuotemerkkejä, mukaan lukien Schwinn ja Mongoose). Piikki tapahtui niin nopeasti, että valmistajat eivät pystyneet täydentämään varastoaan. Tähän päivään mennessä on vaikea löytää haluamaasi pyörää, varsinkin jos se on alle 1000 dollaria.

Kuten Hage selittää, pyöräilymyynti jakautuu kolmeen sektoriin, jotka jakavat alan tulot melko tasavertaisiin kolmanneksiin: perheet, työmatkalaiset ja maastopyöräily ja Tour de France -harrastajat. Nämä harrastajat ovat pyöräilymaailman menestyjiä ja immersiivisen simulaation keskeisiä markkinoita.

[Kuva: Wahoo]

Wahoo on näiden pyöräsimulaatiojärjestelmien johtava toimittaja - Zwiftin digitaalisen alustan laitteistokokonaisuus -, joka tarjosi testatun vaihteen. Wahoo näki oman nousunsa helmikuussa. Varsinkin Italiassa jälleenmyyjämme yritti tilata jokaisen kouluttajan, jonka voisimme myydä hänelle, sanoo Waikon toimitusjohtaja Mike Saturnia. Pyöräily on suurempi osa kulttuuria Euroopassa kuin Yhdysvallat, ja Wahoo näki myynnin nousun Italiassa ja Espanjassa, koska ihmiset olivat huolissaan, että lukitukset estäisivät heitä ratsastamasta ulkona. Maaliskuun puoliväliin mennessä et löytänyt Wahoo-kouluttajaa missään. Peloton, yritys, joka on suunnattu enemmän liikuntaa etsiville kuin pyöräilyn harrastajille, koki samanlaisen nousun, kasvaa 30% neljänneksen aikana.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Zwift on kilpa -alusta, mutta myös sosiaalinen verkosto

Kun Zwift näki liiketoiminnan kasvavan alkuvuodesta 2020, yritys ymmärsi alustansa todellisen vetovoiman: virtuaalitiheyden - tuhansien ihmisten ympärillä ajavan tunteen. Zwiftiin kirjautuminen on liittyä toiseen todellisuuteen, joka on täynnä 24/7 kilpailuja. Kuvittele Disney -autojen maailma, mutta polkupyöriä varten. Kun syöksyt tielle, ihmiset alkavat ohittaa sinut heti, kun saavutat nopeuden. Olet jo takana, mutta et ole yksin. Jokainen kokemuksen osa houkuttelee sinua menemään nopeammin ja nopeammin. Ota kiinni henkilö, joka huutaa ohi, ja saat XP -tason ajajan tasolle (mikä vastaa uusia asuja ja polkupyöriä).

Zwift -ryhmäretki, jossa on yli 200 osallistujaa. [Kuvakaappaus: Zwift]

COVID-19: n aikana Zwift-tiimi tajusi, että se ei ollut vain lupaus harjoittelusta tai kilpailun jännityksestä, vaan sosiaalinen kokemus, joka toi ihmiset verkkoon. Tavalliset pyöräilijät, jotka eivät kyenneet ajamaan yhdessä tosielämässä, alkoivat tavata lähes Zwiftin, ja nämä yksityisesti järjestetyt ratsastukset hyppäsivät 10 kertaa tammikuun ja kevään välillä. Tämä nousu tapahtui jopa Zwiftin vetäessä kaiken verkkomainonnan odottaen sen vuotuista kausiluonteista laskua sään lämmetessä ja ratsastajat palasivat ulos.

Silloin tajusimme, että olemme todella sosiaalinen verkosto, Min sanoo. Ihmiset etsivät uusia tapoja yhdistää, ja meillä oli heille oikea ratkaisu. Zwift aloitti nopeasti päivitysten tukemisen sosiaalisesti lähempää ratsastusta varten - mikä laajensi yksityisiä ryhmiä tukemaan jopa 100 ratsastajaa ja joitain yksinkertaisia ​​olentoja, kuten varmistamalla, ettet koskaan ota väärää käännöstä ajaessasi ystävän kanssa.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Nopeutettu aikajana

Nyt Zwift haluaa viedä sen uudelle tasolle ja tulla ammattimaisen online-pyöräilyn alustaksi, ja se alkaa ylhäältä: Zwift on virallinen foorumi virtuaalisen Tour de Francen viralliselle alustalle.

Zwift jaAmaury Sport Organization (ASO), joka on Tourin johtava ryhmä, on ollut yhteydessä jo vuosia. Kuten Julien Goupil, ASO: n mediajohtaja selittää, Tour on kiinnostunut digitaalisten alustojen mahdollisuuksista; siksi he ovat ottaneet käyttöön ominaisuuksia, kuten fantasialiigaa, saadakseen satunnaiset fanit enemmän sitoutumaan.

Mutta kun ASO huomasi, että kiertue ei voitu järjestää heinäkuussa, he tunsivat silti, että heidän piti tehdä jotain miljardien katsojien puolesta ympäri maailmaa, jotka kaipaisivat tapahtumaa. Niinpä he päättivät huhtikuun lopussa tehdä Zwiftin kanssa yhteistyötä virtuaalikisassa - ja ASO hyödynsi voimiaan ja kutsui 20 Tour -lähetystoiminnan harjoittajaa ympäri maailmaa julkistamaan kilpailun kansainvälisenä esityksenä.

Fryn elektroniikka sulkeutuu 2019

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Olemme jo nähneet videopelejä, kuten League of Legends ja Fortnite , tulee massiivisesti seurattavia kilpailutapahtumia, joissa jokaisessa on yli sata miljoonaa pelaajaa ympäri maailmaa. Ja viime kuukaudet ovat antaneet meille harhaanjohtamisen e -urheilusta, jota oikeat urheilijat pelaavat, kun ESPN televisioi NBA -pelaajia pelaamassa toisiaan suositussa NBA 2K videopeli. Mutta todellinen, digitoitu, urheilullinen kilpailu, joka lähetetään televisiossa, on täysin uusi mashup, ja on epävarmaa, että maailma omaksuu sen.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Nyt ilmassa viipyvät kysymykset, varsinkin kun kesä on vetänyt monet sen ratsastajat takaisin ulos, ovat: Voiko Zwift olla enemmän kuin sosiaalinen verkosto liikunnalle? Voiko todellinen urheilu siirtyä esporttiin? Ja onko koko oletuksessa edes mitään järkeä?

ASO on sijoittanut Tour de Francen varovasti. Todellisen, koko kiertueen online -kopioinnin sijaan kilpailu sijoitetaan parhaiden hittien hyväntekeväisyystapahtumaksi. Kolmen viikonlopun aikana järjestetään kuusi yhden tunnin kilpailua miesten ja naisten joukkueille eikä yksilöille. Se alkaa Watopiassa, kuvitteellisessa, tulivuoren fantasiakilpailussa Zwiftissä. Kilpailuun kuuluu myös uusia kursseja, jotka ovat innoittaneet todellisista Tour -pysäkeistä, kuten Nizza ja Pariisi, Ranska. Lähetetään 130 maassa ympäri maailmaa, kilpailu päättyy dramaattisesti Pariisin Riemukaarella. Minä 'En sano, että se on sama, jos voitat virtuaalikierroksen kuin todellinen kiertue, Goupil sanoo. Mutta luulen, että se aiheuttaa jonkin verran melua sosiaalisissa verkostoissa, ja kilpailua tulee.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Täysin erilainen urheilulaji

Virtuaalimuotokilpailussa on paljon skeptikoita. Mielestäni se on täysin erilainen urheilulaji, sanoo Simon Clarke, Education First -kilpailutiimin jäsen (joka ei osallistu virtuaalikierrokselle). Se on kuin radalla pyöräilyä, maantiepyöräilyä ja virtuaalipyöräilyä.

Paljon kuin hänen joukkuetoverinsa Sep Vanmarcke, jolle puhuin myös tästä tarinasta, Clarkeilla on rakkaus-viha-suhde siihen, mitä ratsastajat dubpaavat rullia-tai ratsastaa kouluttajalla. Se on turvallinen ja tehokas tapa harjoitella etenkin märällä säällä tai talvella. On myös hauskaa olla vuorovaikutuksessa fanien kanssa alustalla. Pyöräilyn digitalisointi on kuitenkin epätäydellinen simulaatio.

Sinun ei nimittäin tarvitse tasapainottaa tai edes kääntyä, joten pyöräilystä tulee puhdas voimalaji, ikään kuin ainoa välttämättömyys voittaa 2200 kilometrin kilpailu vuorten ja mukulakivien yli on kunto. Ja sitten on paljon monimutkaisempia strategioita, kuten pelotonin muiden ratsastajien takana, jotka eksyvät virtuaalimaailmassa.

Siinä on niin paljon tekniikkaa. Kuinka läheisesti pidät kiinni jostakin, kuka olet takana - pieni kaveri tai iso kaveri - kuinka lähellä eturintamaa. On niin pieniä asioita. . . alennettu virtuaalialustalla, Clarke sanoo. 50 mph nopeudella avoimella tiellä sinun ei periaatteessa tarvitse polkea. Harjoituksesi on 20% - 30% edessä olevasta kaverista. Ja näin ei ole Zwiftissä.

Mutta virtuaalinen muoto tuo mukanaan ainutlaatuisia kilpailuhaasteita, ainutlaatuisia Zwiftille. Clarke huomauttaa, että jonkun ohittaminen vaatii paljon enemmän vaivaa Zwiftissä kuin tosielämässä. Panosta hiukan vähemmän vaivaa kuin tarvittava ohituskynnys, ja juutut heidän jälkeensä. Joten jos päätät ohittaa, sinun on poljettava kovemmin ja investoitava energiaa tähän liikkeeseen.

[Kuvakaappaus: kohteliaisuus ASO]

Loppujen lopuksi poljet tietokonetta vastaan, et fysiikkaa vastaan. Jos ymmärrät, miten tietokone on ohjelmoitu, jota vastaan ​​poljet, tietysti siitä tulee edullisempaa, Clarke sanoo. Ohjelmoija, joka kirjoitti Zwift -koodin, on luultavasti paras Zwifter siellä!

luopumaan vihaamastani työstä

On myös kysymys pettämisestä. (Kyllä, voit huijata Zwiftissä.) Merkittävintä kutsutaan painodopingiksi. Zwift laskee nopeutesi voimasi ja painosuhteesi perusteella, ja näin ajelemalla muutaman kilon väitetystä painostasi voit lisätä paljon enemmän nopeutta virtuaalimatkallesi.

Ammattilaisille tämä voidaan ehkä säännellä pakottamalla punnitukset virkamiesten kanssa. Mutta se on hankala korjata mittakaavassa maailmanlaajuisesti ja erityisesti järkyttää harrastajia, jotka ottavat online -kilpailun vakavasti.

Min, Zwiftin toimitusjohtaja, sanoo, että yhtiö investoi enemmän omaan laitteistoonsa sen sijaan, että luottaisi pelkästään Wahoon kaltaisiin kumppaneihin tehdäkseen kilpa -ajoista yhdenmukaisempia. Zwift työskentelee myös suorituskyvyn etätarkistuksen parissa, ja hän pitää Zwiftin skaalaamista ammattilaistasolla ehdottoman välttämättömänä. He ovat tällä hetkellä yhteistyössä Amazonin kanssa hankkeessa, jonka tarkoituksena on rakentaa suorituskyvyn tarkistustyökalusarja. Se on pohjimmiltaan hyvin koulutettu, oppiva tekoäly, joka voi seurata biomekaniikkaasi ajan mittaan havaitakseen poikkeavuuksia. Tarkastelemme historiallisia tietojasi ja otamme sinut kiinni, sanoo Min. On olemassa asioita, kuten syke, kuinka paljon tehoa, kuinka nopeasti voit polkea. . . ja ihmiskeholla on rajoituksia. Siellä on niin paljon, että voit ottaa melkein sormenjäljen. Lopulta tiedämme tietojesi perusteella, kuka olet.

Näiden teknisten haasteiden voittamisen jälkeen Min ei näe rajoja Zwift -alustalle. Vaikka se tällä hetkellä tukee pyöräilyä ja juoksua, hän kuvittelee, että soutu ja muut urheilulajit voisivat kääntyä hyvin myös Zwiftille. Opimme esportista ja miksi he ovat niin suosittuja, että katsojat ja pelaajat voivat kokea saman pelin, Min sanoo. Sinä ja minä emme voisi koskaan tehdä Tour de Francea, mutta jos saisimme sen saataville virtuaalisesti, voisimme. Olisimme hitaampia kuin huippuammattilaiset! Mutta meillä olisi sama kokemus fanien ja urheilijoiden välillä. . . yhteys osallistumisen ja katselun välillä.

Minin seuraava tavoite on vain olympialaiset. Hän on keskustellut KOK: n kanssa ottaakseen Zwift -kilpailun näyttelyksi vuonna 2024 toivoen, että siitä tulee todellinen olympiatapahtuma lähitulevaisuudessa. Arvatkaa missä on vuoden 2028 olympialaiset? Meidän takapihallamme, Los Angelesissa, sanoo Min. Se on se matka, jolla olemme.