Nämä leijat tuottavat tuulivoimaa lentämällä ilmassa

Paikoissa, joissa massiivisten tuuliturbiinien pystyttäminen on mahdotonta, tuulivoima saattaa silti olla mahdollista.

Nämä leijat tuottavat tuulivoimaa lentämällä ilmassa

Eräänä päivänä elokuussa Saksan Münchenin lähellä sijaitsevalla pellolla joukko insinöörejä laukaisi ilmaan leijamaisen sähkökoneen ja seurasi ensimmäistä kertaa, kun se lensi kahdeksannen taivaalla. Laite on yksi kourallisista lähestyäkseen tuulienergiaa eri tavalla: Perinteisen tuuliturbiinin sijaan, jossa on massiivinen torni ja valtavat terät (jotka on ankkuroitu maahan), se pienentää järjestelmän pieneen jalanjälkeen ja lähettää sen ilmaa.



Tärkein tekijä on, että tarvitsemme 10 kertaa vähemmän materiaalia, joten voimme vähentää kustannuksia melko dramaattisesti, sanoo Florian Bauer, KiteKraft , tekniikkaa kehittävä saksalainen startup, joka äskettäin suoritti työkierroksen tekniikan kiihdyttimessä Y Combinator. Kustannukset voivat olla jopa puolet tavanomaisesta tuulivoimasta. Myös laitteiden rakentamisen hiilijalanjälki on pienempi.

[Kuva: KiteKraft]



Kun leija lentää itsenäisesti tuulen vetämänä, kahdeksan pientä laivassa olevaa roottoria kääntyvät ja tuottavat energiaa, joka lähetetään ohutta kiinnitystä pitkin takaisin maahan. Pohjimmiltaan, Bauer sanoo, se tekee saman työn kuin suurten tuuliturbiinien siipien kärjet, jotka muuttavat eniten energiaa järjestelmässä, koska ne liikkuvat suurimman matkan tuulen työntäessä niitä. Mutta uusi tekniikka, joka syntyi Münchenin teknillisen yliopiston tutkimuksesta, toimii ilman suurta infrastruktuuria.



[Kuva: KiteKraft]

Tuuliturbiinit ovat tyypillisesti suuria; eräässä uudessa mallissa, joka on suunniteltu toimimaan avomerellä, on roottori 728 jalkaa poikki , jokaisella terällä lähes yhtä kauan kuin kolme avaruussukkulaa. Jos KiteKraftin tekniikkaa käytetään lopulta avomerellä, tarvitset vain leijalle maa -aseman, kuten kelluvan poijun, Bauer sanoo. Perustusta ei tarvita, kuten valtava torni, joka menee merenpohjaan. Vaikka tuulivoima on jo halpaa - uusien tuulipuistojen rakentaminen on jo halvempaa kuin olemassa olevien hiilivoimalaitosten käyttäminen monissa paikoissa - kustannusten alentaminen voisi tehdä uusiutuvasta energiasta entistäkin helpommin saatavilla.



[Kuva: KiteKraft]

Jotkut muut yritykset työskentelevät myös ilmatuulivoiman parissa, vaikka KiteKraft sanoo, että sen teknologia on ainutlaatuinen siinä mielessä, että se voi olla kaupallisesti kannattavaa sekä pienessä mittakaavassa että laajemmissa asennuksissa. Startup aikoo työskennellä ensin mikroverkkojen kanssa - jokainen leija on arvoltaan 20–100 kilowattia -, jotka eivät ole aiemmin voineet käyttää tuulivoimaa, kuten syrjäiset saaret, joilla perinteisten tuuliturbiinien kuljettaminen ei ole mahdollista tai joissa ei ole huoneen tai yhteisön tuki suurille tuulilaitteistoille. (Toinen leijojen etu: Etäisyydeltä ne ovat tuskin näkyvissä ilmassa.) Tekniikka sopii paremmin myös hurrikaaneille alttiisiin paikkoihin, koska kovassa tuulessa leija voidaan laskea maahan sen sijaan, että se vaarantaisi vahingoittaa.

Tämänhetkisen prototyypin hienosäädön jälkeen yhtiö aikoo aloittaa kokeilut mikroverkoissa. Se käyttää näitä tietoja valmistautuessaan suurempiin asennuksiin. Kun olet selvittänyt, kuinka tehdä se kustannustehokkaasti, kuinka tehdä ohjelmisto niin, että kaikki toimii hyvin yhdessä, meidän on vain laajennettava leijaa, Bauer sanoo.