Sonoksen salainen ase älykkäässä kaiuttimien sodassa: tulossa alustaksi

Kun tekniset titaanit julkaisevat tutun näköisiä älykaiuttimia, Sonos toivoo pääsevänsä erilleen avaamalla äänijärjestelmänsä kehittäjille-ja antamalla käyttäjille enemmän vapautta.

Sonoksen salainen ase älykkäässä kaiuttimien sodassa: tulossa alustaksi

Tuskin kaksi tuntia sen jälkeen, kun lavavalot himmenivät Sonosin New Yorkin tuotelanseeraustilaisuudessa viime viikolla, kaiutinyrityksen tuotteilla oli jälleen uusi kilpailija. Google Home Max, korkealaatuinen kaiutin ja vain yksi monista myöhemmin samana päivänä julkistetuista älylaitteista, voi olla Googlen ääniohjattu vastaus Applen HomePod-laitteeseen ja Amazonin uuteen korkealaatuiseen Echo-laitteeseen, mutta se pyrkii myös langattomaan kodin äänikenttään pitkään Sonosin hallitsema.

17 tarkoittaa numerologiaa



Tämä ei ole ensimmäinen kerta, kun 15-vuotias langaton kodin audioyhtiö on tuntenut teknologian jättiläiset tuumaa lähemmäksi aluettaan. Amazon Echon onnistunut lanseeraus vuonna 2014-huolimatta sen huonolaatuisesta äänestä ja monihuonetoiston tuen puutteesta-näytti yllättävän Sonoksen (monien muiden kanssa). Seuraavana vuonna yhtiö ilmoitti lomautuksista, korosti keskittymistään maksullisiin suoratoistopalveluihin ja lupasi lisätä puheohjauksen kaiutinlinjaansa.

Huolimatta lisääntyvistä uhista (paljon suuremmilta yrityksiltä, ​​ei vähemmän), Sonos ei näytä paniikilta. Tämä johtuu siitä, että vaikka Googlen ja Amazonin kaltaiset titaanit haluavat tulla uusimmaksi kilpailijakseen, nämä yritykset - monien muiden kanssa - luovat myös uuden suhteen Sonos: Partnersiin. Se saattaa tuntua oudolta. Mutta kun vuoden 2017 ääniohjattu älykkäiden kaiuttimien sota käynnistyy, Sonos toivoo voivansa erottua uudesta strategiasta: siitä on tulossa alusta. Tämän vuoden loppuun mennessä Sonos sanoo lisäävänsä 50 uutta kehittäjäkumppania (mukaan lukien monet älykkäät kodin tuotteet) alustaansa. Vuonna 2018 se avaa asioita kaikille kehittäjille.

Sinulla ei ole aavistustakaan siitä, mitä ihmiset aikovat rakentaa, sanoo Sonosin ohjelmistokehityksen johtaja Antoine Leblond. Kun Apple avasi iOS: n, ihmiset tekivät ensimmäisenä pieru -sovelluksen.



Vaikka saattaa olla houkuttelevaa kuvitella korkean tarkkuuden, monihuoneisia pierukakkuja (ja avoin kehittäjäympäristö ei varmasti sulje pois mahdollisuutta), käytännöllisempiä skenaarioita ovat todennäköisesti kehittäjät, jotka yhdistävät Sonosin muihin älykkäisiin kodin laitteisiin ja keksivät luovia uusia tapoja soittaa musiikkia koko kotiin. Ehkä yhdistettyä ovikelloa voidaan vahvistaa eri huoneissa, jotta et menetä pakettitoimitusta (ja ehkä se soittaa kappaleen - soittaako Ring My Bell liian paljon? - klassikon sijasta) Ding Dong ääni). Ehkä kaiuttimesi voivat synkronoitua valojesi kanssa, tai ohjelmistokehittäjä saattaa tehdä uuden herätyskellosovelluksen, joka käyttää Sonos -kaiuttimiasi makuuhuoneesi täyttämiseen hieman rauhoittavammilla äänillä kuin iPhone Marimba -ääni. Sonosin suunnittelemien ohjelmistokehitystyökalujen ja -vaihtoehtojen yksityiskohdat ovat toistaiseksi rajalliset, mutta joitakin mahdollisuuksia on helppo kuvitella.

Vaikka asiat voivat lopulta kehittyä, Sonosin alustan alkuaikoina keskitytään ensisijaisesti kumppanuuksien mahdollistamiseen musiikkipalvelujen ja puheohjauskumppaneiden kanssa.

Yhtiön viime viikolla ilmoittama Sonos One -kaiutin, joka toimitetaan sisäänrakennetulla Alexa-ääniohjauksella, on ensimmäinen hyökkäys ääniohjattuun laitteistoon. Ja ihmisille, jotka jo omistavat Sonos -kaiuttimet, uusi integrointi Alexa -laitteisiin, kuten Echo ja Echo Dot, tuo Amazonin ääniohjauksen myös koko Sonos -kaiutinlinjaan. Sonosin Alexa-integraatio on toistaiseksi beetaversio, ja sillä on siten rajoituksensa (se ei vielä tue esimerkiksi ääniohjattua toistoa esimerkiksi Spotifyn kautta, vaikka yritys sanoo, että se on tulossa hyvin pian).



Sonos One [Kuva: Sonosin kohteliaisuus]

Asettuu erilleen tarjoamalla vaihtoehtoja

Sonos Onen ääniohjaustavoitteet eivät lopu Alexan kanssa. Ensi vuonna Sonos tukee myös Google Assistantin puheohjausta. Joten vaikka Sonosin tuotteet ja teknologian jättiläisten älykaiuttimet alkavat muistuttaa toisiaan yhä enemmän, Sonos toivoo voivansa erottua antamalla asiakkaille jotain suurempaa yritystä, joka usein ei tee sitä: valintoja. Tässä tapauksessa se tarkoittaa valintaa haluamastasi puheohjauspalvelusta (sen sijaan, että se lukitaan yhteen). Mutta tämä on selvästi vasta alkua.


Aiheeseen liittyviä: Sonos sanoo, että musiikkiteollisuus räjähtää jälleen, ja se on valmis




Yhtiö lisää myös AirPlay 2 -tukea kaiuttimiinsa, jolloin asiakkaat voivat ohittaa Sonoksen oma sovellus musiikin jonottamiseksi järjestelmäänsä (ja myös suoratoistaa paljon laajemman valikoiman ääntä musiikkipalvelujen lisäksi). Tämä saattaa tuntua oudolta puhua aikakaudella, jolloin Bluetooth-kaiuttimien avulla voimme suoratoistaa ääntä mistä tahansa Bluetooth-yhteensopivasta laitteesta. Mutta Sonos, jolla on oma tapa yhdistää monihuoneääni Wi-Fi-yhteydellä ja keskittyy korkeaan äänenlaatuun, on aina kääntänyt nenänsä Bluetoothiin, joidenkin asiakkaiden häpeäksi.

Meillä oli erittäin suljettu kokemus, suoraan sanottuna, Leblond sanoo. Olemme nyt siirtyneet maailmaan, jossa ihmiset haluavat nyt paljon erilaisia ​​mekanismeja hallitakseen Sonos -järjestelmiään. Kyse on vain ihmisten elämään sopeutumisesta.

Sonosille kyse on myös kilpailun torjumisesta, joka näyttää kasvavan - no, tässä tapauksessa kirjaimellisesti tunneittain. Kilpailullinen syy antaa käyttäjille enemmän valinnanvaraa ja vapautta on se, mikä sai Sonosin kehittämään kehittäjäalustan. Viime vuonna se teki yhteistyötä Spotifyn kanssa lisätäkseen mahdollisuuden suoratoistaa musiikkia suoraan Spotify -sovelluksesta (aivan kuten se oli tehnyt vuonna 2013 paljon vähemmän suositun Google Play -musiikkisovelluksen kanssa). Kun tämä kokemus on hienosäädetty ja sen taustalla oleva kehitysympäristö on valmis, Sonos on nyt valmis laajentamaan suoratoistotuen useille musiikkisovelluksille, alkaen Tidalista, Pandorasta ja iHeartRadiosta. Jälleen se on näennäisesti vaivatonta, mutta näin Sonos ei ole toiminut perinteisesti: Hallitaksesi musiikkia järjestelmässä käytit Sonoksen omaa sovellusta, joka yhdistää useisiin musiikkipalveluihin. Sonos -ohjainsovellus on edelleen elossa ja voi hyvin (itse asiassa se sai juuri uuden suunnittelun kaikkien muiden tiistaina julkistettujen tuoteuutisten keskellä); mutta siitä on nopeasti tulossa vain yksi monista tavoista hallita Sonosia.

Viehätys olla agnostinen

Avaamalla alustansa Sonos pyrkii olemaan kodin agnostisempi ja joustavampi äänijärjestelmä-ja se toivoo tarjoavansa jyrkän kontrastin samankaltaisilta kaiuttimilta, joita nyt syvemmässä taskussa olevat yritykset myyvät. Houkuttelevatko nämä erittäin edulliset Echo-gadgetit? Siirry siihen, mutta voit käyttää vain Alexaa (joka on yllättäen optimoitu toimimaan parhaiten Amazonin musiikkipalvelun kanssa). Haluatko HomePodin? Loistava. Sinun on pelattava Applen (ja Sirin) sääntöjen mukaan ja noudatettava sen rajoituksia. Etsitkö Google Assistantia? Sama kauppa (vaikka Google on kiittänyt, että Google on siirtynyt nopeasti tarjoamaan ääniohjaustekniikkansa kolmansien osapuolten laitteistovalmistajien saataville). Sonosin avulla voit valita musiikkipalvelusi, ohjausmekanismit ja kaikki muut kehittäjät aloittamaan ruoanlaiton. Ja useimmiten se kuulostaa paremmalta.

Tämä ei suinkaan ole resepti menestyksekkäälle menestykselle. Loppujen lopuksi Alexa on myös alusta, jossa on tuhansia integraatioita. Pelkästään Applen kuluttajajalanjälki ja markkinointikyky voivat tehdä siitä uhkaavan kilpailijan. Mutta kun tekoälyä tukeva älykäs kaiutintila lämpenee seuraavien vuosien aikana, Sonos toivoo suojaavansa nurmikonsa käyttämällä ainutlaatuista yhdistelmää äänenlaadusta, joustavuudesta ja käyttäjän vapaudesta. Se on tarpeeksi vakuuttava viesti kuluttajille. Kysymys on vain siitä, kuinka helposti he kuulevat sen.