'Pandora särki sydämeni': Tim Westergren, digitaalisen radion edelläkävijä, palaa murtaakseen musiikkiteollisuuden kompleksin

Pettyneenä Pandorasta lähdettyään Tim Westergren lähti luomaan parempaa suoratoistoalustaa. Voiko hän pelastaa vaikeuksissa olevat taiteilijat lunastaessaan itsensä?

Tim Westergren on ollut hermostunut lähes kolme vuotta.



Hän auttoi avaamaan digitaalisen musiikin tulevaisuuden vuonna 2006, kun hän käynnisti Pandoran, uraauurtavan internetradiopalvelun, joka perustuu sen genomisiin suositusalgoritmeihin.

Tim Westergren [Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]



Mutta kun entinen toimitusjohtaja ja perustaja lähti vuonna 2017, se oli keskellä suurta mullistusta. Pandorasta oli kasvanut julkinen yhtiö, joka tuotti lähes 1,5 miljardin dollarin tulot sinä vuonna, mutta sen osakkeet olivat romahtaneet 35%, kun yleisöt siirtyivät pois online-radiosta tilausvirran suoratoistoon Spotifysta ja Apple Musicista. Pandora pysyäkseen vauhdissa Pandora lisäsi uuden tason, Pandora Premiumin, joka antoi mahdollisuuden toistaa tiettyjä kappaleita - loistavaa kuuntelijoille, mutta kauheaa pienemmille artisteille.



Siirtämällä painopistettä radiosta Pandora ryhtyi suoriin kauppoihin levy -yhtiöiden kanssa ja rajoitti suhdettaan SoundExchange -järjestöön, joka on voittoa tavoittelematon järjestö, joka vastaa online -radion, satelliitin ja verkkolähetysten rojaltien keräämisestä ja jakamisesta.

Lyhyesti sanottuna Pandora laiminlyö juuri sitä ihmisryhmää, jonka Westergren, muusikko itse, halusi palvella.

Suuri keskeneräinen asia minulle Pandorassa oli, ironista kyllä, taiteilijat, Westergren sanoo. Kun perustin Pandoran, sen tarkoituksena oli rakentaa löytömoottori vähemmän tunnetuille muusikoille. En sanoisi, että eksyimme, mutta jouduimme musiikkiteollisuuden monimutkaiseen pyörteen.



Nyt Westergren toivoo voivansa tehdä sen uudella hankkeellaan: Istunnot .

Sessions on maailmanlaajuinen suoratoistoalusta taiteilijoille, jossa yleisö voi jättää vinkkejä virtuaalisten lahjojen, huutopyyntöjen ja muun muodossa. Se on malli, joka on toistettu pelialustoilla, kuten Twitch ja Caffeine, mutta jota ei ole sovellettu musiikkielämään samalla tavalla. Patreonin kaltaiset alustat ovat tulleet lähelle luodessaan tavan faneille tukea taiteilijoita suoraan, ja Facebook ilmoitti Instagramin ja Facebook Live -esitysten onnistumisesta karanteenin aikana juuri tällä viikolla, että se lisäsi Live -lahjoitukset -painikkeen Instagramiin ja Messengeriin Huoneet - uusi ominaisuus, jonka avulla Pages voi veloittaa live -tapahtumista.

Mutta sen sijaan, että maksaisimme jäsenyyden yksittäisille taiteilijoille tai yrittäisimme päästä läpi maailman suurimmalta näyttämöltä, Sessions, joka on ilmainen, käyttää pankkitoimintaa löydettävyyden ja mikrotransaktioiden yhdistelmällä tukemaan monenlaisia ​​taiteilijoita.



Alusta muistuttaa jonkin verran viihdettä - ja taiteilijoiden suoraan maksavien fanien mallia - joka on jo suosittu Kiinassa. Tencent Music, joka on jättimäinen digitaalisen musiikin spin-off maan hallitsevasta sosiaalisen median supersovelluksesta, sisältää live-streaming-alustat Kugou ja Kuwo, joiden liikevaihto kasvoi vuonna 2019 32,9% (740 miljoonaa dollaria) ja maksoi käyttäjäkunta kasvoi 21,6%.

Yrityksen itse julistama evankelista ja sijoittaja, Westergren ja Sessionsin perustaja ja toimitusjohtaja Gordon Su pyrkivät luomaan maailmanlaajuisen keskiluokan taiteilijoille alustan kautta. Niken mestarien urheilijoiden tavoin Westergren ja Su uskovat, että Sessions voi tehdä saman muusikoille.

Pandorassa viettämäni ajan särki sydämeni. Lähdin yhtiöstä särkyneellä sydämellä, Westergren sanoo. Tämä putosi syliini Jumalalta. Se on kirjaimellisesti se, mitä halusin tehdä seuraavaksi.

111 enkelin merkitys

Voiko Sessions toistaa Kiinan livestriimauspuomin? Ja jos se onnistuu, voiko Westergren estää istuntoja tulemasta Pandora 2.0: ksi.?

Gordon Su [Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]

Avausistunto

Lähdettyään Pandorasta Westergren vietti vuoden pääomasijoitusyhtiö Khosla Venturesissa. Yksi yrittäjistä, joita hän tapasi, oli sovelluskehittäjä Gordon Su.

Su oli luonut suositun hirviöpelin Taisteluleiri ja oli muuttanut musiikkitilaan Beat Fever , rytmin toimintapeli, joka on samanlainen Kitarasankari .

Westergren aloitti työskentelyn yrityksen kanssa ja siitä tuli olennainen hahmo vuoden 2019 uudelleenkirjoitukselle Next Musicille, joka sisälsi alkuperäisen pelin, mutta nojasi enemmän virtuaaliseksi musiikkifestivaaliksi, jossa esiintyvät taiteilijat ympäri maailmaa milloin tahansa.

Olisimme voineet jatkaa pelien pumppaamista ja se olisi taloudellisesti kunnossa, mutta se ei välttämättä ollut palkitsevaa, Su sanoo. Musiikki tuntui meille sopivalta, koska se oli paljon laajempi kuin tietty peli.

Seuraavaksi oli kehys sille, mistä lopulta muodostuu istuntoja. Vaikka muutamat ominaisuudet pysyvät samana, Sessions on kohdennetumpi ja virtaviivaisempi visio siitä, mihin Westergren ja Su haluavat viedä musiikkiteollisuutta.

perunat lopettavat toimintansa

Yksi [Westergren] meille esittämä asia, joka oli suuri inspiraatio, on [että] maailmassa on jotain vialla, kun lahjakas 22-vuotias muusikko ansaitsee todennäköisemmin elantonsa Uber-kuljettajana kuin musiikin soittaminen, Su sanoo. Se ei tunnu oikealta.

[Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]

Tehtävä keskiluokalle

Vuoden 2018 mukaan kysely Music Industry Research Associationilta, Yhdysvaltain keskimääräinen muusikko ansaitsee korkeintaan 25 000 dollaria vuodessa. Haastatelluista 61% sanoi, että heidän musiikkiin liittyvät tulonsa eivät riittäneet elinkustannusten kattamiseen.

On totta, että 25-vuotias Michiganissa asuva laulaja-lauluntekijä Mio Bischoff kohtasi valmistuttuaan yliopistosta vuonna 2017. Bischoff sanoo päättäneensä seurata intohimoaan käytännön uransa yli, mutta sanoi, että hän ryntäsi lukemattomiin baareihin ja kahviloihin. sille ei ole mitään näytettävää.

Joinain päivinä minulla oli kolme keikkaa päivässä ja mitä se merkitsi? En edes ansainnut minimipalkkaa, Bischoff sanoo. Hylkäsin ohi ja luotin niin paljon perheeseeni. Minä olin nolostunut. Halusin vain olla ylpeä tekemästäni.

Vuonna 2019 Bischoff löysi Next Music -mainoksen, joka tarjosi muusikoille 20 dollaria pelaamaan livenä verkossa tunnin ajan. Se oli normaalia alhaisempi, mutta hän kirjautui käteisellä, kun hänellä oli rahaa.

Aloin kerätä lisää kannattajia, ja se alkoi vasta lumipalloa, sanoo Bischoff, joka valittiin myös testaamaan Session -ohjelmia beetaversiona. En vain ansaitse elantoni, vaan viihdyn. Pystyn laajentumaan. Ennen minulla ei ollut varaa mihinkään. Nyt minulla on useita kitaroita ja minulla on ensimmäinen ääniliitäntä. Julkaisin ensimmäisen singlen vuosiin. Vuosien ajan minulla ei ollut muuta aikaa kuin keikkailla keikkaa. Yhtäkkiä minulla on aikaa, resursseja ja yhteyksiä.

Istuntoihin tuoduille taiteilijoille maksetaan maksu. Tämän lisäksi on mahdollisuus voittaa bonuspalkintoja sekä tärkeä kaatokomponentti.

Ollakseen mestareita he näkivät itsensä, Westergrenin ja Su piti selvittää, miten aloittaa kaatopaikkakulttuurin muuttaminen, erityisesti Yhdysvalloissa.

Tämä tarkoitti sitä, että katsot peliteollisuutta - ja Kiinaa.

[Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]

Vuodesta riippuvuutta aiheuttavista päivistä Candy Crush kohteeseen Fortnite Pelaajat ovat keränneet 1,8 miljardin dollarin tuloja viime vuonna, ja he ovat osoittaneet olevansa valmiita maksamaan paljon pienestä hetkellisestä tyydytyksestä. Tencent Music on osoittanut Kiinassa, että suoratoistettavan musiikin pelaaminen voi tuottaa runsaasti voittoa. Tietenkin alustoilla, kuten Twitch ja Caffeine, on kaatumiskyky ja isännöi enemmän kuin pelivirtoja. Mutta sen markkinat ovat edelleen suurelta osin pelaajille. Digitaalisen kaatopaikan, suoratoiston ja vain musiikin leikkauspiste ei ole todellakaan osunut Yhdysvaltojen kulttuuriin kuten itään.

Monet ihmiset, joiden kanssa puhuin, ovat sitä mieltä, että se ei nouse täällä Yhdysvalloissa, koska tällaista kulttuurikäyttäytymistä ei ole, sanoo Rui Ma, lehden luoja ja vaimo. Tech Buzz Kiina podcast. Mutta en usko, että se on vain kulttuurinen asia.

Main mielestä Sessionsin kaltaisen alustan toimiessa ratkaisevassa asemassa on kaksinkertaistaminen pelaamista koskevissa näkökohdissa. Jokaisen pelin ytimessä on vuorovaikutteisuus: Yleisö reagoi siihen, että hän voi hallita katsomiaan - vielä parempaa, jos katsomansa tapahtuu reaaliajassa.

Kiinalaisia ​​livestriimaustyökaluja ei todellakaan ole määritetty suoratoistoa varten-ne on määritetty ostettavaksi, Ma sanoo. Valtava osa heidän tuotesuunnittelustaan ​​liittyy sovelluksen sisäisen kulutukseen.

Juuri tätä Session tekee.

[Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]

Jotta se tuntuisi vähemmän kertaluonteiselta toiminnalta ja enemmän osalta kokonaiskokemuksesta, Sessions kallistuu menneisyyteensä peliyhtiönä. Mojis (alias avatarisi Sessionsissa) yleisö voi ostaa virtuaalisia lahjoja taiteilijalle sekä maksaa huutamisesta ja laulupyynnöistä. Taiteilijat voivat myös ansaita rahaa bonuksilla viikoittaisen sijoituksensa perusteella, joka määräytyy pelillisellä pistejärjestelmällä, johon kuuluu tähtien kerääminen ja tehtävien suorittaminen.

Bischoff sanoo, että COVID-19 -pandemian jälkeen hänen normaalitulonsa ovat laskeneet, lähinnä siksi, että yritys on leikannut bonuksia.

Sanoin, että tietysti ansaitsen edelleen paljon enemmän rahaa kuin muuten, hän sanoo, varsinkin kun olen joutunut peruuttamaan kaikki keikkani lukituksen aikana.

Vaikka COVID-19: n seurauksia ei voi täysin välttää, Sessionsin kaltainen alusta on tulossa aikaan, jolloin muusikot tarvitsevat tuloja ja uusia tapoja olla yhteydessä faneihinsa etäyhteydellä.

Emme pidä sitä kaatona. Mielestämme siitä tulee jonkun suojelija. Ja kyse on suhteen luomisesta, Westergren sanoo. Se ei ole kulkemista kulmassa pelaavan kaverin ohi, pudottamalla 50 ¢ kitarakoteloon ja kävelemällä. Se on todella integroitava paljon enemmän alustan käyttäytymiseen, ja sinun on luotava hedelmällinen ympäristö tällaiselle suhteelle.

Helpottaakseen tätä suhdetta Sessions parittaa jokaisen taiteilijan alustalla valmentajan kanssa auttaakseen yleisön sitoutumisessa, markkinoinnissa, sosiaalisessa mediassa, vianetsinnässä ja niin edelleen. Su mainitsee myös, että taiteilijoiden on itse asiassa vaadittava pelaamaan vain noin puolet setistä. Muina aikoina heitä kannustetaan olemaan vuorovaikutuksessa yleisön kanssa.

[Kuva: Sessionsin kohteliaisuus]

Kaupallistaminen tulee siitä, että taiteilijat kehittävät läheisen, henkilökohtaisen suhteen yleisöön ja jokaiseen yksittäiseen faniin, Su sanoo. Se voi tapahtua vain, jos he eivät toista musiikkia koko ajan. Musiikki kommunikoi tavalla, jota sanat eivät voi. Mutta sanat kommunikoivat myös tavalla, jota musiikki ei voi. Tarvitset todella molemmat yhteyden taiteilijoihin.

Ja se näyttää toimivan.

Yksi Sessionsin eniten palkatuista artisteista on romanialainen pianisti, joka on ansainnut jopa 700 dollaria yhdellä istunnolla. Westergren mainitsee, että hän on itse asiassa siinä vaiheessa, kun hän on palkannut pienen henkilökunnan, koska hän on lisännyt livenä viikossa, ja yleisö ulottuu kaikkialta kotimaastaan ​​Yhdysvaltoihin ja sen jälkeen. Tällaisen ulottuvuuden saaminen on entistäkin tärkeämpää ottaen huomioon tulot maailmanlaajuisesti.

Westergrenin mielestä Sessionsin soveltamisalaan kuuluu toimiva mekanismi vaurauden uudelleenjakoon laajamittaisesti.

on hyvä lopettaa liiketoiminta

New Yorkissa pelaaminen 10 dollarilla ei ole valtava määrä rahaa, mutta laita se jonkun taskuun Nigeriassa tai Itä -Euroopassa - se on minulle kulttuurin muutos, hän sanoo.

Tämä on tärkeää Yhdysvaltojen nouseville taiteilijoille. Mutta Iranissa ei ole nousevia taiteilijoita, Su sanoo. Jos olet taiteilija Iranissa, sinulla ei ole mahdollisuutta. Joten maailmanlaajuisesti, kuten seuraavat 20 Justin Bieberia tulevat tästä sovelluksesta. [Bieber löydettiin YouTubesta 13 -vuotiaana.]

Pandoran ongelma

Istunnot kuulostavat teoriassa hyviltä, ​​ja taiteilijat ovat nähneet menestystä alustalla varhain - mutta kaikki on ollut kontrolloidussa beetaversiossa.

Sessionien levittyessä todelliseen maailmaan Westergren tietää enemmän kuin kukaan muu, kuinka hyvät aikomukset voivat muuttua kasvun nimissä. Olen huolissani tulevaisuudesta ollakseni rehellinen, hän sanoo. Tilausyritykset tuhoavat musiikkia ja tuhoavat muusikoita. Ja valitettavasti Pandorasta on tullut osa tätä nyt. Musiikki on hyödyke. Se on keino kasvattaa mainostuloja tai tilauksia. Taiteilijan ja yrityksen välillä ei ole perustavaa laatua olevaa linjaa. Katsot Spotifyä: He menevät podcasteihin. He investoivat tekoälyyrityksiin, jotka luovat musiikkia - eikä siinä ole mitään pahaa. Näin teet, jos 70% huipputulostasi menee rojalteihin ja olet julkinen yritys.

On syytä huomata, että Spotify on myös merkinnyt itsensä taiteilijoiden auttamisen altruistisen bannerin alle. Vuoden 2018 haastattelussa Nopea yritys , Spotifyn perustaja ja toimitusjohtaja Daniel Ek sanoi: Yrityksemme missio on saada yli miljoona taiteilijaa elämään taiteestaan. . . . Yritämme tarjota työkaluja, joiden avulla kaikki nämä eri ainesosat voivat tehdä parempaa liiketoimintaa alustallamme. Sittemmin Spotify on kuitenkin muuttanut itsensä keskittymään äänentoistoon ja on ollut äänekkäämpi ja aggressiivisempi podcastien suhteen kuin musiikin keskiluokka.

He ovat musiikin jakelija, ja minkä tahansa jakelijan tavoitteena on lopettaa toimittajat, Su sanoo. On selvää, että tulevaisuudessa Spotifyn avulla kaikki alustalla oleva musiikki on ajan mittaan yksityistä tuotemerkkiä, mikä tarkoittaa joko Spotifyn omistamia taiteilijoita tai, mikä parasta, tekoälyä, mikä on kauhea tulevaisuus. Siksi he suunnittelevat kaiken soittolistojen ympärille. Kun suunnittelet kaiken soittolistan ympärille, et halua kuunnella artistia, vaan mielialaa.

Välttääkseen joutumasta samanlaisiin tilanteisiin kuin mitä tapahtui Pandoran kanssa, Westergren sanoo, että Sessionsin tiimi on harkinnut veto -oikeutta omaavan neuvottelukunnan perustamista.

Mutta tällä hetkellä hänen tehokkain suojansa Sessionin tehtävän pitämisessä raiteissa on vain hänen kokemuksensa. Olen elänyt koko yrityksen kaaren. Luulen, että tehokkain suojamme on yhdistelmä omia kokemuksiani ja motivaatioideni kehittymistä, Westergren sanoo. Myönnän paljon virheitä [tein Pandorassa], mutta haluan korjata ne. Se ei ole: ’Haluan messinkirenkaan! Haluan ottaa yrityksen julkiseksi! ’Olen tehnyt kaiken tämän. Haluan todella tehdä jotain, josta olen ylpeä 30 vuoden kuluttua - joka käy kaiken tämän läpi ja on edelleen jalo.