Cirque du Soleilin viimeiset päivät: Kuinka COVID-19 kaatoi viihdeimperiumin

Maailmanlaajuinen sirkusbrändi on edelleen optimistinen, kun se avautuu uudelleen pandemian päätyttyä. Silloin se ei ehkä ole sama yritys.

Cirque du Soleilin viimeiset päivät: Kuinka COVID-19 kaatoi viihdeimperiumin

Cirque du Soleilin hidastetun sulkemisen olisi pitänyt olla varhainen varoitus tulevasta katastrofista. Uutta koronavirusta pidettiin edelleen paikallisena ongelmana tammikuun lopulla, kun maailman suurin sirkustuottaja peruutti Fantasiamaa, ensimmäinen ja ainoa pysyvä tarjous Kiinassa. Kahden kuukauden kuluessa virus oli levinnyt kaikkialle maailmaan.



Kaikki sujui hyvin, muistelee Diane Quinn, Cirquen luova johtaja, joka oli käynyt näyttelyssä Hangzhoussa, lähellä Wuhanin taudinpurkauksen keskustaa, vain muutama viikko aiemmin.

Äkillinen peruutus Fantasiamaa oli vakava isku voitolle, mutta hallittavissa. Cirquella oli edelleen 43 muuta esitystä ympäri maailmaa. COVID-19: llä ei olisi virallista nimeä vielä muutaman viikon ajan, ja jopa maaliskuun alussa ajatus siitä, että se voisi pysäyttää koko maailman, näytti käsittämättömältä.



kuinka auttaa Amazonin sademetsän tulta

Taudinpurkaus Italiassa oli yrityksen käännekohta. Cirquen oli avattu näyttely Roomassa - lippuja oli jo myyty - kun tapahtuman promoottori peruutti sen. Esitys olisi jatkunut Milanoon, mutta se olisi selvästi mahdotonta, kun Italian hallitus sulki maan 9. maaliskuuta.



Cirque du Soleil toimitusjohtaja Daniel Lamarre [Kuva: Cirque du Soleil]

Yksi kerrallaan dominot putosivat - enemmän peruutuksia, enemmän matkarajoituksia, enemmän huonoja uutisia. Kun virus levisi ympäri Eurooppaa ja lopulta Pohjois -Amerikkaan, huomasimme, poika, meillä on ongelma käsissämme, Quinn sanoo.

Las Vegas, jonka osuus Cirquen liikevaihdosta oli noin 35 prosenttia ja joka on yhtiön tärkein markkina -alue, oli viimeinen pisara. Maaliskuun 14. päivänä toimitusjohtaja Daniel Lamarre sai puhelun Las Vegasin MGM Entertainmentilta ja ilmoitti, että kaikki kaupungin kasinot ja muut matkailukohteet suljetaan.



Heräsin seuraavana päivänä, sunnuntaiaamuna, eikä minulla ollut enää esityksiä, ei tuloja, Lamarre sanoo. Maailma oli pysähtynyt ja Cirque du Soleil sen mukana. Esitys ei jatkunut ensimmäistä kertaa 35 vuoteen.

Kenelläkään ei ole kristallipalloa

AJ Anayan kaltaisille esiintyjille sulkeminen on ollut tuhoisaa. Ei kauan sitten Anayan nähtiin kiertävän ilmassa BMX-polkupyöränsä kanssa iltaisin akrobaattisen hallinnan ja painovoimaa uhmaavien temppujen aikana. Hän halaisi sitä tuhansille hurraaville faneille Chicagossa, Atlantassa tai Los Angelesissa kimaltelevan suuren huipun alla korkean oktaaniluvun saaneessa show-ohjelmassa. Aika, kiertue -tuotanto Cirque du Soleil, joka sisälsi a villi valikoima äärimmäisiä urheilulajeja . Anaya on ollut esityksen tähtikohteissa yli kolmen vuoden ajan.



AJ Anaya [Kuva: Cirque du Soleil]

Nykyään 34-vuotias BMX-esiintyjä elää paljon istuvammin. Kuten tuhannet esiintyjät, Anaya on ollut sivussa 13. maaliskuuta lähtien, jolloin kuuluisa sirkusbrändi julkisti kiertueohjelmiensa keskeyttäminen vastauksena koronaviruspandemiaan. Kymmenen päivää myöhemmin hänet lomautettiin yhdessä 95%: n yrityksen muiden työntekijöiden kanssa, joita ammattiliitto ei edusta.

Anaya kommunikoi edelleen säännöllisesti Cirque -esiintyjiensä kanssa - hänen perheensä, hän kutsuu heitä - Facebook -ryhmän kautta, jossa he tarjoavat toisilleen emotionaalista tukea, neuvovat harjoittelusta ja harjoituksista ja keskustelevat päivästä, jolloin he tuntevat jälleen adrenaliinia esiintyä livenä maailman kuuluisimman sirkuksen kanssa.

On ollut melkoista sopeutumista kymmenestä näytöksestä viikossa vain pysähtymiseen, sanoo Denverissä asuva Anaya vaimonsa ja vastasyntyneen poikansa kanssa. Kaikki ovat innostuneita palaamaan tielle ja tekemään mitä teemme.

Mutta kun talous putoaa vapaasti ja rokotetta ei ole näkyvissä, jää nähtäväksi, miten Cirque voi avautua uudelleen - ja onko se sama yritys, kun se tekee sen.

Jälkeenpäin ajateltuna oli vain vähän yrityksiä, jotka olisivat niin alttiita COVID-19: lle kuin Cirque du Soleil Entertainment Group. Sen perustamisesta lähtien vuonna 1984 sitä on pelattu esityksissä 1450 kaupungissa 90 eri maassa, ja suuret kokoontumiset ovat heidän elinehto. Sen valtava 1800 taiteilijan armeija luottaa kansainväliseen matkaan päästäkseen esityksestä esitykseen, säännöllisesti ylittäessään rajoja, esiintymällä risteilyaluksilla ja vuorovaikutuksessa fanien kanssa. Päivittäiset harjoitusohjelmat edellyttävät jatkuvaa fyysistä kosketusta. Koko toiminta riippuu rahtialusten, kuorma-autojen, hotellien ja ruokapalveluyritysten monimutkaisesta logistisesta verkostosta, jotka kaikki ovat pysähtyneet.

Itse asiassa hallituksen kiellot suurille kokoontumisille ovat itse Cirquen kielto, jolloin Lamarren mukaan yhtiö, joka tuotti arviolta 950 miljoonaa dollaria viime vuonna, ilman tuloja.

[Kuva: M-A Lemire / Cirque du Soleil]

Entinen PR -guru Lamarre herättää optimismia siitä, että Cirque du Soleil selviytyy pandemiasta, vaikka hän myöntääkin, ettei tiedä milloin ja miten se tapahtuu. Se on tavallaan ollut vaikein osa. Epävarmuus siitä, milloin se päättyy, se on vain karkeaa, Lamarre sanoo. Eikö kenelläkään ole kristallipalloa?

Tämä ei ole estänyt talousanalyytikoita pyörimästä synkkää ennustettaan. Äskettäisessä luottoluokituksessaan Moody'sin analyytikot alensivat Cirquen luottoluokituksen roska -alueeksi vedoten sen liian korkeaan vipuvaikutukseen ja rajalliseen investointikapasiteettiin vuonna 2020.

Heikko likviditeetti, heikko show -kysyntä ja haastavat taloudelliset olosuhteet painostavat edelleen Cirque du Soleil -liiketoiminnan joustavuutta ja kapasiteettia kasvupääomasijoituksiin, kun analyysit jatkuvat, analyytikot kirjoittivat. S&P Global Ratings tarjosi samanlaisia ​​vaikeita näkymiä, alensi Cirquen alimmalle luokitukselleen ja viittasi saamattomiin pääoma- ja korkomaksuihin.

paras kanava vaalien tulosten katsomiseen

Yksi asia on varma - jos soitit minulle tällä kertaa ensi vuonna, Cirque du Soleil on avoinna.

Daniel Lamarre, toimitusjohtaja

Konkurssin välttäminen voi olla voimakas teko. Reuters raportoitu maaliskuuta, että kaikki vaihtoehdot ovat esillä, kun Cirque tutkii suunnitelmiaan velkansa uudelleenjärjestelystä ja taseensa korjaamisesta.

Lamarre ei kiistänyt, että konkurssi on mahdollinen, vaikka hän pitää raporttia yliarvostettuna. Cirquella on varakas suojelija TPG Capitalissa, pääomasijoittajana, joka osti enemmistöosuuden yhtiöstä viisi vuotta sitten ja kannusti uutta laajentumis- ja monipuolistamisalaa brändille. (Cirquen salkkuun kuuluu nyt muun muassa Blue Man Group ja Illusionists -franchise.) Lamarre sanoo, että ehkä vieläkin merkittävämpää on tuki toiselta suurelta osakkeenomistajalta, kanadalaiselta eläkerahastojen hoitajalta Caisse de dépôt et placement du Québec, joka kaksinkertaisti osuutensa. helmikuussa. He haluavat innokkaasti pitää meidät hengissä, Lamarre sanoo.

Suhde TPG: hen on kuitenkin monimutkainen. Vuoden 2015 kauppa teki Cirque du Soleilin perustajasta Guy Lalibertésta myös miljardöörin satuloitu Cirque, jolla on lähes 900 miljoonan dollarin velkaantunut velka - yleinen käytäntö pääomasijoittajien keskuudessa tuottaa enemmän voittoja. Tämä korkean riskin velka pakattiin myöhemmin vakuudellisiin lainasitoumuksiin ja myytiin maailmanlaajuisille sijoittajille. Nyt kun velka on vähennetty roskapostiksi, Bloomberg raportteja että Cirque on keskustellut 50 miljoonan dollarin lainaa TPG: ltä käyttäen kanadalaisia ​​immateriaalioikeuksiaan vakuutena ostaakseen aikaa etsiessään valtion apua.

Cirque kieltäytyi kommentoimasta lainaa, mutta Lamarre kertoi minulle, että Cirque on todellakin neuvotellut lyhyen aikavälin pelastussuunnitelmasta Kanadan hallituksen kanssa. Hallituksen tuesta olisi apua, hän sanoo viitaten Cirqueen Kanadan suurlähettiläänä, joka edustaa maata kaikkialla maailmassa. Se on kiehtovaa juuri nyt, koska meillä ei ole esityksiä, meillä ei ole tuloja, mutta meillä on hämmästyttävä brändi.

Yhtiö lisäsi myöhemmin, että olemme varmoja, että kun tulee päivä, jolloin voimme avata esityksemme uudelleen, pääsemme takaisin kannattavuuteen.

Caissen ja TPG: n välillä ja hallituksen ylimääräisellä jalalla - Cirquen kolme ystävää, kuten Lamarre kutsuu heitä - yritys voi olla paremmassa asemassa kuin monet viihde- ja esittävän taiteen järjestöt, joista osa on jo ilmoittanut lopullisesta sulkemisesta pandemian jälkeen. Ja vaikka Lamarrella ei ehkä olekaan sitä kristallipalloa, hän on tarpeeksi luottavainen ennustamaan: Yksi asia on varma - jos soitit minulle tällä kertaa ensi vuonna, Cirque du Soleil on avoinna.

[Kuva: Cirque du Soleil]

älä astu rasistiksi

Anna SWAT -tiimi

Viikkoina siitä, kun Cirque irtisanoi 4679 työntekijäänsä, yhtiö on toiminut hallinnollisen henkilöstön ja johtajien - Lamarre kutsuu heitä SWAT -tiimin - luurankohenkilöstönä lieventääkseen vahinkoja ja suunnitellakseen tietä eteenpäin. Keskustelut ovat jo alkaneet Cirquen esityksen avaamisesta Kiinassa, vaikka miten tai milloin se toimisi, on epäselvää, varsinkin kun Cirquen esiintyjien olisi yleensä matkustettava Kiinaan ja sieltä, jotta show pysyisi toiminnassa.

Logistinen palapeli korostaa yhtä pelottavimmista haasteista, joita elävän viihteen yritykset, kuten Cirque du Soleil, kohtaavat. Vaikka kaupungit ja maat alkavat saada koronavirusepidemian hallintaan, elämä ei palaudu normaaliksi kerralla. Se tippuu vähitellen takaisin. Ja jopa parhailla mahdollisilla tuloksilla, suuret kokoontumiset ovat yksi viimeisistä paluuta edeltävän elämän vaiheista.

Tämä tavoiteputki työnnetään joka päivä syvemmälle tulevaisuuteen elokuva-viihdealan toimialoilla. Broadwayn tuottajat olivat katsoneet 4. heinäkuuta viikonloppuna mahdollista avaamispäivää, mutta tuottajat sanovat nyt heillä on onni olla auki syyskuuta mennessä. Disney ja muut teemapuisto -operaattorit menettävät nopeasti toivonsa pelastaa kesän. Jotkut asiantuntijat sanovat, että meidän pitäisi älä odota suurten live -tapahtumien jatkuvan aikaisintaan syksyyn 2021 asti.

[Kuva: Cirque du Soleil]

Cirque du Soleil on selvinnyt muista laskusuhdanteista. Kesti vuosia, ennen kuin yritys, joka aloitti nöyränä 20 katutaiteilijan ryhmänä, tuli maailmanlaajuiseksi ilmiöksi. 1990- ja 2000 -luvun räjähdysmäisen kasvun jälkeen Cirque joutui massiivisiin irtisanomisiin vuonna 2013, ja sen katsottiin saavuttaneen huippunsa, kun TPG otti määräysvallan kaksi vuotta myöhemmin. Se on kamppaillut korkean profiilin esiintyjien kuolemantapausten kanssa, jotka ovat asettaneet sen turvallisuusennätyksen kyseenalaiseksi. Ja se on kamppaillut löytää voittava kaava New Yorkin kaltaisissa kaupungeissa, jotka ottavat live -viihteen vakavasti.

Kaiken kaikkiaan Cirque on menestynyt monen sukupolven tukipohjan ansiosta, joka ei näytä koskaan väsyvän ainutlaatuiseen teatraalisuutensa, rohkean akrobatiansa ja ihmeensä merkkiin. Jopa maailmanlaajuisen lukituksen aikana kovaääniset fanit virittivät katsomaan suoratoistettuja otteita kolmesta esityksestä Facebookin ja YouTuben kaltaisissa paikoissa. Tulos eri alustoilla yhden testin aikana oli 14 miljoonan ihmisen yleisö, Lamarre sanoo, luku, joka ylitti jopa hänen kunnianhimoisimmat odotuksensa.

Tiedämme, sisäisesti vedonlyömme siitä, kuinka monta ihmistä tavoitamme. Olin suurin tarjoaja ja etsin 2 miljoonaa katsojaa, hän sanoo. Olin täysin poissa, samoin kollegani. Se oli lohdutus keskellä kriisiä.

Takaisin Costa Mesassa, Kaliforniassa, jossa Cirque du Soleilin Volta oli tarkoitus olla toiminnassa tähän mennessä, AJ Anaya humpering edelleen, hänen mukautetun BMX -pyöränsä hinauksessa, valmiina, kun suuren yläosan valot loistavat jälleen. Cirque -esiintyminen on unelmatyötä, hän sanoo, ja valoisan puolen katsominen on osa keikkaa myös pimeimpinä aikoina. Se on niin hullu, hullu asia, että käymme läpi, mutta rehellisesti uskon, että kaikki kääntyy parhain päin, Anaya sanoo. Palaamme normaaliksi ja toivottavasti paremmin kuin ennen.


Tämä viesti on päivitetty poistamaan viittaus Rooman isoon telttaan, jonka Lamarre väärin ilmoitti jo pystytetyn esityksen päätyttyä.