Kuinka tutkijat taistelevat salaperäisen lihaallergian leviämistä vastaan

Olet ehkä kuullut tarinoita punkin puremasta, joka aiheuttaa vastenmielisyyttä lihaa kohtaan, mutta tarina alfa-gal-allergiasta on monimutkaisempi ja pelottavampi.

Kuinka tutkijat taistelevat salaperäisen lihaallergian leviämistä vastaan

On varhainen aamu alkukesästä, ja olen jäljittämässä tietäni Pohjois-Carolinan keskiosan metsien läpi, ohjaten varovasti S-käyrien ympäri ja jarruttamalla kovasti, kun pienen nousun näköinen muuttuu kapeaksi siltaksi. Olen matkalla tapaamaan Tami McGraw'n, joka asuu miehensä ja nuorin lapsensa kanssa vanhojen puiden ja leveiden nurmikkojen rönsyilevässä kehityksessä aivan Chapel Hillin eteläpuolella. Ennen kuin tavoitan hänet, McGraw lähettää sähköpostia. Hän haluaa ruokkia minua, kun tulen sinne:



Haluaisitko kokeilla emua? hän kysyy. Tai ehkä joku ankka?

Nämä eivät ole tavallisia aamiaistarjouksia. Mutta vuosien ajan mikään McGrawin elämästä ei ole ollut normaalia. Hän ei voi syödä naudanlihaa tai sianlihaa, juoda maitoa tai syödä juustoa tai välipalaa gelatiinipitoisessa jälkiruoassa tuntematta kurkkuaan kiinni ja verenpainettaan. Villapaidan käyttäminen nostaa nokkosihottumaa iholle; hengittämällä liesillä helisevää pekonin höyryä, hänet kaadetaan maahan. Kaikkialla, missä hän menee, hänellä on joukko tabletteja, jotka voivat voittaa allergiahyökkäyksen, ja automaattinen pistos EpiPen, joka voi järkyttää hänen järjestelmänsä anafylaktisesta sokista.

McGraw on allerginen nisäkkäiden lihalle ja kaikelle muulle niistä peräisin olevalle: maitotuotteet, villa ja kuitu, gelatiini kavioista, hiili luista. Tämä oireyhtymä vaikuttaa joihinkin tuhansiin ihmisiin Yhdysvalloissa ja epävarmaan, mutta todennäköisesti suurempaan määrään maailmanlaajuisesti, ja vuosikymmenen tutkimuksen jälkeen tutkijat ovat alkaneet ymmärtää, mikä aiheuttaa sen. Se syntyy punkin puremasta, poimittuaan vaellukselle tai harjattaessa puutarhassa tai pysähdyttämällä ulkona vaeltavan lemmikin turkista.



Sairaus, joka yleensä kutsutaan nimellä alfa-gal allergia sen aiheuttavan lihan komponentin jälkeen, on kokeilu, jota McGraw ja hänen perheensä oppivat edelleen selviytymään . Aivan samalla tavalla lääketiede kamppailee myös sen kanssa. Allergioita syntyy, kun immuunijärjestelmämme havaitsee jotain, jonka pitäisi olla tuttua vieraana. Tiedemiehille alfa-gal pakottaa uudelleen määrittelemään immunologian perusperiaatteet: miten allergioita esiintyy, miten ne laukaistaan, ketkä vaarantavat ja milloin.

Niille, joita asia koskee, alfa-gal muuttaa maisemia, joissa he elävät, muuttamalla kodin luotettavat mukavuudet-puutarhan kasvit, ruoat lautasillaan-epävarmaksi riskialueeksi.



[Lähdekuva: seamartini/iStock]

999 merkitys
Vuonna 1987 tohtori Sheryl van Nunen kohtasi palapelin. Hän oli allergiaosaston päällikkö alueellisessa sairaalassa Sydneyn esikaupungissa Australiassa, ja hänellä oli maine kollegoidensa keskuudessa salaperäisten anafylaksiajaksojen selvittämisessä. Tällä kertaa mies oli lähetetty tapaamaan häntä, joka heräsi jatkuvasti keskellä yötä jonkin syvän reaktion otteessa.

Van Nunen tiesi heti, että tämä oli epätavallista, koska useimmat allergiset reaktiot tapahtuvat nopeasti altistumisen jälkeen, ei tunteja myöhemmin. Hän tiesi myös, että vain muutamat allergeenit vaikuttavat ihmisiin nukkumaanmenon jälkeen. (Esimerkiksi lateksi - joku herkkä sille, joka harrastaa seksiä lateksikondomilla, saattaa nukahtaa ja herätä keskellä allergiahyökkäystä.) Hän tarkisti miehen ilmeisten ärsytysten varalta ja testien tultua negatiivisiksi otti tarkasteli perusteellisesti sairaushistoriaansa ja teki ihotestin kaikesta, mitä hän oli syönyt ja koskenut tuntikausia ennen nukkumaanmenoa. Ainoa mahdollinen allergeeni, joka antoi positiivisen tuloksen, oli liha.

Tämä oli outoa (ja järkyttävää grilliä rakastavassa Australiassa). Mutta se oli ainoa tällainen tapaus, jonka Van Nunen oli koskaan nähnyt. Hän valmensi potilasta kuinka välttää aterioita, jotka näyttivät laukaisevan hänen reaktionsa, pani sen henkisesti ihmisen immuunijärjestelmän arvaamattomuuteen ja siirtyi eteenpäin.



Sitten hänen tapaansa tuli muutama lisää tällaisia ​​potilaita. Niitä oli kuusi lisää 1990 -luvulla; vuoteen 2003 mennessä hän oli nähnyt ainakin 70, joilla kaikilla oli sama ongelma, ja he kaikki olivat ilmeisesti vaikuttaneet lihaan, jota he olivat syöneet muutama tunti ennen. Kysyen selitystä hän pidensi esittämiensä kysymysten luetteloa ja kyseenalaisti potilaita siitä, olivatko he tai heidän perheensä koskaan reagoineet mihinkään muuhun: pesuaineisiin, kankaisiin, puutarhan kasveihin, hyönteisiin kasveissa.

Ja nämä ihmiset sanoisivat minulle aina: ”Mehiläinen tai ampiainen ei ole purenut minua, mutta olen saanut paljon punkkien puremia”, Van Nunen muistelee.

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Hänen muistissaan Tami McGrawin oireet alkoivat vuoden 2010 jälkeen. Tuona vuonna hän ja hänen miehensä Tom, eläkkeellä oleva kirurgi, vakoilivat asuntotarjousta Pohjois -Carolinassa, joka on luonnonsuojelualueen vieressä oleva rakennus, jonka rakentaja oli hinnannut suuret talot myytäväksi. Purojen ja metsätaskujen lehtevä leviäminen oli kaikki mitä hän halusi kodissa. Hän ei ymmärtänyt, että se tarjosi kaiken, mitä hirvieläimet ja linnut ja jyrsijät, punkkien tärkeimmät isännät, myös haluavat.

Hän muistaa erään punkin, joka oli kiinnittynyt hänen päänahkaansa ja kohotti tällaisen vyöhykkeen, paikka oli punainen kuukausia sen jälkeen, ja parvi vauva -punkkeja, jotka kiipesivät hänen jalkoihinsa ja jouduttiin kuuraamaan pois valkaisuaineella varustetussa kuumassa kylvyssä. Arvaamattomasti hän alkoi huimata ja sairastua parittomin väliajoin.

Minulla olisi selittämättömiä allergisia reaktioita ja murtunutta nokkosihottumaa ja verenpaineeni menisi hulluksi, hän kertoi minulle. Kaikkien hänen T-paitojensa pääntie oli venytetty, koska hän veti niitä lievittääkseen tunnetta, ettei voinut hengittää syvään. Hän vaelsi joukon lääkäreitä, jotka diagnosivat hänelle astman tai varhaisen vaihdevuosien tai aivolisäkkeen kasvaimen. He määräsivät antibiootteja, inhalaattoreita ja steroideja. He lähettivät hänet MRI -skannaukseen, keuhkojen toimintakokeisiin, sydämen sydämen ultraäänitutkimuksiin. Mikään ei tuottanut tulosta.

Katsottaessa taaksepäin hän huomaa menettäneensä vihjeitä ongelmansa lähteestä. Hän näytti aina tarvitsevan astmainhalaattoria keskiviikkoisin-päivänä, jolloin hän vietti tuntikausia autossaan ja toimitti höyryävän kuumia illallisia aterioille pyörillä. Hän tunsi hengenahdistusta ja joutui käymään kiireellisessä hoidossa lauantaisin-joka alkoi aina hänen kotitaloudessaan suurella aamiaisella, jossa oli munia ja makkaroita.

Sitten eräällä läheisellä ystävällä oli pelottava episodi, joka lähti lenkille, saapui kotiin ja sammui ajotiensä kuumalla betonilla. Kun hän oli toipunut, McGraw kyseenalaisti hänet. Hänen ystävänsä sanoi: He luulivat, että mehiläinen pisteli minua juoksessani. Mutta nyt he ajattelevat, että ehkä minulla on punaisen lihan allergia.

McGraw muistaa, että hänen ensimmäinen reaktionsa oli: Tuo on hullua . Hänen toinen oli: Ehkä minullakin on sellainen.

Hän googletti ja pyysi sitten lääkäriä tilaamaan vähän tunnetun verikokeen, joka osoittaisi, reagoiko hänen immuunijärjestelmänsä nisäkkään lihan ainesosaan. Testitulos oli niin vahvasti positiivinen, että lääkäri soitti hänelle kotiin ja kehotti poistumaan liesistä.

Sen pitäisi olla hänen ongelmiensa loppu. Sen sijaan se käynnisti hänet odysseiassa löytääkseen kuinka paljon nisäkäsmateriaalia on läsnä jokapäiväisessä elämässä. Kerran hän otti kapseleita nestemäistä kipulääkettä ja heräsi keskellä yötä kutinaa ja peitti huurun aiheuttaman nokkosihottuman.

Kun hän osti tuntemattoman huulirasvan, siinä oleva lanoliini sai hänen suunsa kuoriutumaan ja rakkuloimaan. Hän aikoi viettää iltapäivän puutarhanhoidossa, levittää lannoitetta ja istuttaa kukkia, mutta sammui nurmikolle ja hänet oli elvytettävä EpiPen -kynällä. Hän oli reagoinut lantaan ja luujauhoon, jotka olivat rikastettuja hänen ostamansa pussillisen kompostin kanssa.

Hän kamppaili hyökkäysten arvaamattomuuden ja vielä enemmän vaikutuksen kanssa perheeseensä. Luulen, että olen parantumassa, ja sitten ymmärrän, etten ole, hän sanoo. Tiedän paremmin, mitä voin ja mitä en.

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Uusien sairauksien löytäminen seuraa usein kaavaa. Hajallaan olevat potilaat ymmärtävät, että heillä on outoja oireita. He löytävät toisensa kasvokkain naapurustossa tai ympäri maailmaa Internetissä. He tuovat kokemuksensa lääketieteeseen, ja lääketiede on skeptinen. Ja sitten jonkin ajan tuskan ja epäröinnin jälkeen lääketiede myöntää, että itse asiassa potilaat olivat oikeassa.

Se on tarina muun muassa CFS/ME: n ja Lymen taudin löytämisestä. Mutta se ei ole tarina alfa-gal-allergiasta. Outo joukko sattumuksia toi oudon sairauden tutkijoiden tietoon melkein heti, kun se tapahtui.

Tarina alkaa setuksimabi -nimisellä syöpälääkkeellä, joka tuli markkinoille vuonna 2004. Setuksimabi on hiiristä otetuissa soluissa kasvatettu proteiini. Kaikille uusille lääkkeille on todennäköisesti muutamia ihmisiä, jotka reagoivat siihen huonosti, ja tämä pätee setuksimabiin. Varhaisimmissa koettelemuksissaan , yhdellä tai kahdella sadasta syöpäpotilaasta, jotka saivat infuusion laskimoon, oli yliherkkyysreaktio: verenpaine laski ja heillä oli hengitysvaikeuksia.

Tämä 1-2 prosenttia pysyi yhtenäisenä, kun setuksimabia annettiin suuremmille ja suuremmille ryhmille. Ja sitten tapahtui poikkeama. Pohjois -Carolinan ja Tennesseen klinikoilla 25 88: sta potilaasta oli yliherkkiä lääkkeelle, ja jotkut olivat niin sairaita, että he tarvitsivat hätäkuvia epinefriinistä ja sairaalahoidosta. Noin samaan aikaan potilas, joka sai ensimmäisen setuksimabiannoksen syöpäklinikalla Bentonvillessä, Arkansasissa, kaatui ja kuoli.

Valmistajat, ImClone ja Bristol-Myers Squibb, tarkistivat kaikki selvät asiat tutkimuksessa: lääkkeen ainesosat, tuotantolaitosten puhtauden ja jopa käytännöt terveyskeskuksissa, joissa setuksimabia oli annettu. Mikään ei eronnut. Eniten tutkijat saattoivat arvata tuolloin, että epäonnisilla vastaanottajilla saattaa olla jonkinlainen hiiriallergia.

Sitten tapahtui ensimmäinen sattuma: sairaanhoitaja, jonka aviomies työskenteli Bentonvillen klinikalla, mainitsi kuoleman tohtori Tina Hatleylle, immunologille yksityiskäytössä Bentonvillessä. Hatley oli äskettäin suorittanut jatko-opinnot Virginian yliopiston allergiakeskuksessa, ja hän mainitsi kuoleman entiselle esimiehelleen tohtori Thomas Platts-Millsille.

Huonot vastaukset lääkkeeseen näyttivät allergisilta reaktioilta, ja ne olivat riittävän yleisiä - ja riittävän kaukana valmistajan odotuksista - ollakseen kiehtova tutkimusmahdollisuus.

Platts-Mills keräsi yhteen tiimin, joka toipui Hatleyssa ja useissa nykyisissä tutkijoissa. Melko nopeasti he löysivät ongelman lähteen. Ihmiset reagoivat lääkkeeseen, koska heillä oli ennestään herkkyys, joka osoitettiin korkealla vasta-ainetasolla (nimeltään immunoglobuliini E tai lyhyesti IgE) sokerille, joka on läsnä useimpien nisäkkäiden lihaksissa, mutta ei ihmisillä tai muut kädelliset. Sokerin nimi oli galaktoosi-alfa-1,3-galaktoosi, joka tunnetaan lyhyesti nimellä alfa-gal.

Alpha-gal on tuttu monille tutkijoille, koska se on vastuussa jatkuvasta pettymyksestä: sen kyky laukaista voimakkaita immuunireaktioita on syy siihen, että eläimiltä otettuja elimiä ei ole koskaan onnistuneesti siirretty ihmisiin. Palapeli oli se, miksi huumeiden saajat reagoivat siihen. Allergisen reaktion saamiseksi jonkun on täytynyt olla aiemmin altistettu aineelle - mutta koehenkilöt, jotka reagoivat huonosti, saivat kaikki ensimmäistä setuksimabiannostaan.

Ryhmän jäsenet tutkivat potilaita ja heidän perheitään, jotta he voisivat selittää ongelman. reaktiot näyttivät alueellisilta –Potilaat Arkansasissa, Pohjois -Carolinassa ja Tennesseessä kokivat yliherkkyyden, mutta Bostonissa ja Pohjois -Kaliforniassa ei. He tutkivat loisia, homeita ja sairauksia, joita esiintyy vain Yhdysvaltojen taskuissa

Tutkijat ihmettelivät - jos mysteerireaktioilla olisi jalanjälki sairauden kanssa ja punkit aiheuttaisivat taudin, voisiko punkit liittää myös reaktioihin?

Sitten tohtori Christine Chung, Nashvillen tutkija, joka palkattiin ryhmään, kompastui kiehtovaan vihjeeseen. Lähes joka viidennellä sairaalan syöpäklinikalle otetuista potilaista oli korkea IgE-alfa-gal. Mutta kun hän tarkisti näiden potilaiden lähinaapureita ja kohteli heitä kontrolliryhmänä - eli ihmisinä, jotka elivät elämänsä samalla tavalla, mutta joilla ei ollut syöpää ja joilla ei ollut syytä saada lääkettä - lähes joka viides sai myös alfa-gal-vasta-aineita.

Lähes kymmenen vuotta myöhemmin tämä korrelaatio saa Platts-Millsin nauramaan edelleen. Alfa-gal-reaktiolla ei ollut mitään tekemistä syövän kanssa, hän sanoo. Sillä oli kaikkea tekemistä Tennesseen maaseudun kanssa.

Sitten tuli kysymys: mikä maaseudulla Tennesseessä voisi laukaista tällaisen reaktion? Vastaus syntyi toisesta sattumasta. Tohtori Jacob Hosen, tutkija Platts-Millsin laboratoriossa, törmäsi tautien torjunta- ja ehkäisykeskusten (CDC) piirtämään karttaan, joka osoittaa Rocky Mountain-täplikuumeeksi kutsutun infektion esiintyvyyden. Se oli täsmälleen päällekkäin kuumien pisteiden kanssa, joissa setuksimabireaktiot olivat tapahtuneet.

[Kuva: Wiki Commons ]

Kalliovuoren täplikäs kuume tarttuu punkin puremalla: Amblyomma americanum , yksi yleisimmistä punkkeista Kaakkois-Yhdysvalloissa. Se tunnetaan yksinäisenä tähtipunkkina valkoisen täpliä naisen vartalon takana.

Tutkijat ihmettelivät - jos mysteerireaktioilla olisi jalanjälki sairauden kanssa ja punkit aiheuttaisivat taudin, voisiko punkit liittää myös reaktioihin?

Se oli kiehtova hypoteesi, ja sitä vahvistivat uudet potilaat, jotka tulivat valumaan Platts-Millsin klinikalle suunnilleen samaan aikaan. He olivat kaikki aikuisia, ja se oli aluksi outoa, koska allergiat ilmaantuvat yleensä lapsuudessa. Heillä ei ollut koskaan aikaisemmin ollut allergista reaktiota, mutta nyt heillä oli allergiaoireita: turvotusta, nokkosihottumaa ja pahimmassa tapauksessa anafylaktista sokkia. Myös heillä oli korkeat IgE-vasta-aineet alfa-gal: lle.

useimmat ladatut iPhonen sovellukset

Kukaan heistä ei kuitenkaan ollut syöpäpotilaita. He kertoivat lääkäreille, että heillä ei ollut todisteita siitä, mikä aiheutti heidän reaktionsa - mutta useammat kuin muut tiesivät, että sillä oli jotain tekemistä lihan syönnin kanssa.

Tohtori Scott Commins, toinen jatkotutkija Platts-Millsin ryhmässä, päätti soittaa jokaiselle uudelle potilaalle kysyäkseen, ovatko he koskaan saaneet punkin pureman. Luulen, että 94,6 prosenttia heistä vastasi myöntävästi, hän sanoo. Muut muut prosentit sanoisivat: ’Tiedätkö, olen koko ajan ulkona. En muista varsinaista kiinnitettyä punkkia, mutta tiedän, että saan puremia. & Apos;

Nisäkkäiden liha sisältää väistämättä alfa-galia-joten jo herkistyneillä yksilöillä lihan syöminen voi muodostaa toisen altistuksen samalla tavalla kuin setuksimabia oli infusoitu.

Jos punkkien puremat olivat herkistäneet ne, alfa-gal-reaktio voi olla ruoka-aineallergia sekä lääkereaktio. Mutta yhteys oli spekulatiivinen, ja syiden ja seurausten vahvistaminen edellyttäisi viimeistä, poikkeuksellista sattumaa.

Kuten tapahtuu, Platts-Mills haluaa vaeltaa. Eräänä viikonloppuna hän lähti Virginian keskiosan kukkuloiden yli tallaamalla nurmikolla. Hän tuli kotiin viisi tuntia myöhemmin, irrotti saappaat ja sukat ja huomasi, että hänen jaloissaan oli pieniä pisteitä. Ne näyttivät jauhetulta pippurilta, mutta ne kaivettiin hänen ihoonsa - hänen täytyi kaataa ne tylsällä veitsellä - ja ne kutittivat jotain kovaa. Hän pelasti muutaman ja lähetti ne entomologille. Ne olivat yksinäisten tähtien punkkien toukkien muoto.

Hän ymmärsi, että tämä oli mahdollisuus. Heti kun työviikko alkoi, hän pyysi laboratoriotiimiään ottamaan verta ja tarkistamaan IgE -tasot. Ne olivat aluksi matalat, ja sitten alkoivat viikoittain nousta. Platts-Mills on englantilainen-hänen isänsä oli kansanedustaja-ja IgE-seurannan keskellä hän meni tapahtumaan Lontoon Royal Society of Medicine -tapahtumassa. Ja siinä vaiheessa, hän sanoo iloisesti, söin kaksi lampaanleipää ja join kaksi lasillista viiniä.

Keskellä yötä hän heräsi pesien peitossa.

kuka saa mlk vapaapäivän

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Yksinäinen tähti ei saa paljon huomiota Yhdysvalloissa. Se on mustajalkainen punkki, Ixodes scapularis , jolla on epäilyttävä kunnia olla tunnetuin, koska se on Lymen taudin kantaja, joka aiheuttaa arviolta 300 000 sairaustapausta Yhdysvalloissa vuosittain.

Yksinäinen tähti ei välitä Lymen tautia, mutta se on muiden vakavien sairauksien, kuten Q -kuume, errlichiosis, Heartland -virus, Bourbon -virus ja tularemia, vektori, joka on niin vakava infektio, että Yhdysvaltain hallitus luokittelee sen aiheuttavat bakteerit mahdollinen bioterrorismin tekijä.

Vaikka Lymen klusterit koilliseen ja pohjoiseen keskilänteen, sairaudet kantavat Amblyomma ulottuvat Mainen rannikolta Floridan kärkeen, Atlantilta Teksasin keskelle ja Suurten järvien etelärannoilta aina Meksikon rajalle.

Ja valikoima näyttää laajenevan. Näiden punkkien runsain pohjoisreuna liikkuu, sanoo tohtori Rick Ostfeld, tauti -ekologi New Yorkin pohjoispuolella sijaitsevassa Cary Institute of Ecosystem Studiesissa. Se on nyt vakiintunut pohjoiseen, Michiganiin, Pennsylvaniaan, New Yorkiin ja hyvin New Englandiin.

Ilmastonmuutoksella on todennäköisesti rooli pohjoiseen suuntautuvassa laajentumisessa, Ostfeld lisää, mutta myöntää, että emme tiedä, mikä muu voisi myös vaikuttaa.

Se on universaali valitus punkitutkijoiden keskuudessa, että emme tiedä punkkeista niin paljon kuin pitäisi. Punkki-tarttuvat taudit ovat Yhdysvalloissa yleisempiä kuin hyttysten välittämät-CDC: n viimeisimmän kirjanpidon mukaan vuonna 2017 punkkitaudit olivat 2,6 kertaa yleisempiä kuin silloin, kun virasto alkoi laskea vuonna 2004, mutta eniten julkisia ovat hyttyset terveydenhuoltoa ja rahoitusta kansallisista valvontaohjelmista paikallisiin hyttystenvalvontamenettelyihin. (Itse asiassa CDC perustettiin vuonna 1942 hyttysten välittämän sairauden vuoksi; sen alkuperäinen nimi oli malarian torjuntavirasto sota-alueilla.)

Mitä tiedetään siitä, missä punkit elävät, mistä he ruokkivat ja miten maankäytön ja ilmaston muutokset vaikuttavat niihin, on enimmäkseen koottu niille tutkijoiden havainnoille, jotka taistelevat niukasta tutkimusrahoituksesta.

On mahdotonta puhua lääkäreille, jotka kohtaavat alfa-gal-tapauksia, kuulematta, että jotain on muuttunut sen lähettäneen punkin yleisemmäksi-vaikka he eivät tiedä, mikä se voisi olla.

Yksinäinen tähtipunkki on tukeva, salainen saalistaja. Se ei ole nirso olosuhteissa - se sietää Atlantin rantojen kosteutta, ja sen länsimainen laajentuminen pysähtyi vasta, kun se kohosi Texasin autiomaata vastaan ​​- ja sen on tyydyttävä ruokkimaan kymmeniä eläimiä, hiiristä koko puun elämää.

Se rakastaa lintuja, jotka ovat saattaneet auttaa sitä siirtymään pohjoiseen niin nopeasti, ja sillä on erityinen himo amerikkalaisten esikaupunkien asuttaneille valkohäntäpeuroille. Ja toisin kuin useimmat punkit, se puree ihmistä kaikissa sen elinkaaren vaiheissa: aikuisena, nymfinä ja unikon siemenen kokoisina toukkoina, jotka hyökkäsivät Platt-Millsin kimppuun, jotka viipyvät nurmikoissa ja lähtevät satoja aika.

Punkit havaitsevat tuoksun ensimmäisten jalkapariensa sisään upotetuilla elimillä, ja ne haistelevat hiilidioksidia, eläimen uloshengitystä, joka on täynnä lämmintä happipitoista verta. Kun yksinäiset tähtipunkit saavat tuulen, ne nousevat. Lymen taudin punkki on hidas punkki, sanoo tohtori William Nicholson, CDC: n mikrobiologi. Amblyomma juoksee luoksesi.

Alfa-gal-allergiaa on tutkittu niin vähän, etteivät tutkijat pääse yksimielisyyteen siitä, missä pureman vaiheessa uhrit herkistyvät. On mahdollista, että hiiren, linnun tai peuran aikaisempi veriaterian fragmentti viipyy punkin suolistossa ja kulkee suunsa läpi ja uhriksi. On myös mahdollista, että jokin vielä tunnistamaton yhdiste punkin syljessä on kemiallisesti tarpeeksi lähellä alfa-galia tuottaakseen saman vaikutuksen.

Yksi sen epidemiologian osa on kuitenkin tulossa selväksi. Allergia ei johdu vain yksinäisestä tähdestä.

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Australiassa Van Nunen (joka on nyt Sydneyn yliopiston lääketieteellisen korkeakoulun kliininen apulaisprofessori) ei voinut ymmärtää, miten hänen potilaidensa punkkien puremat ratkaisivat heidän lihaallergiansa mysteerin. Mutta hän saattoi nähdä jotain muuta. Sydneyn pohjois- ja etelärannikon rannikolla olevat rannat ovat täynnä punkkeja. Jos heidän puremansa aiheuttivat syvän allergian vaaran ihmisille, hän tunsi olevansa pakotettu sanomaan sana.

Vuonna 2007 Van Nunen kirjoitti kuvauksen 25 liha-allergisesta potilaasta, joiden reaktiot hän oli vahvistanut ihopistokokeella. Kaikilla paitsi kahdella oli ollut vakavia ihoreaktioita punkin puremasta; yli puolet oli kärsinyt vakavasta anafylaksiasta. Tämä tiivistelmä muodosti pohjan puheelle, jonka hän piti myöhemmin samana vuonna australialaiselle lääkäriliitolle, joka sitten indeksoitiin - mutta ei julkaistu kokonaan - australialaisessa lääketieteellisessä lehdessä. Kesti vuoteen 2009, ennen kuin Virginia -ryhmä sai sen kiinni, kun he olivat jo julkaisseet ensimmäisen hälytyksensä.

Se oli valitettavaa, koska Van Nunsen tutkimuksen keskeinen yksityiskohta ei ollut vain se, että hänen tapauksensa olivat aikaisempia kuin amerikkalaisten tapausten ensimmäinen kierros. Ne johtuivat eri punkkien puremista: Ixodes holocyclus , jota kutsutaan halvauskohdaksi. Alfa-gal-allergia ei ollut vain outo tapahtuma yhdellä osalla Yhdysvaltoja. Se oli tapahtunut vastakkaisella pallonpuoliskolla, mikä teki siitä kirjaimellisesti maailmanlaajuisen ongelman.

Ja niin se on todistanut. Punkkien puremiin liittyviä alfa-gal-reaktioita on nyt löydetty Yhdistyneessä kuningaskunnassa, Ranskassa, Espanjassa, Saksassa, Italiassa, Sveitsissä, Japanissa, Etelä-Koreassa, Ruotsissa, Norjassa, Panamassa, Brasiliassa, Norsunluurannikolla ja Etelä-Afrikassa. Nämä tapaukset ovat peräisin vähintään kuudesta lisälajilajista. (Online -kartta, johon potilaat luettelevat itseään, sisältää yli kymmenen muuta maata.)

Missä tahansa punkit purevat ihmisiä-kaikkialla muualla kuin arktisella ja Etelämantereella-alfa-gal-allergia on todettu. Belgiassa potilaat reagoivat huonosti kaniinisoluissa tuotettuun lääkkeeseen. Italian Alpeilla metsässä metsästäneet miehet olivat vaarassa enemmän kuin naiset, jotka asuivat kylässä. Saksassa reaktiivisin ruoka oli perinteinen herkku, sian munuaiset. Ruotsissa se oli hirvi.

Van Nunen itse on nähnyt yli 1200 potilasta. Seuraava vilkkain klinikka, noin 350, hän sanoo. Kaikki nämä tapaukset ovat tapahtuneet kahden vuosikymmenen aikana, vähemmän kuin yhden ihmisen sukupolven. Kuten Amerikassa, nousu jättää Van Nunenin epäselväksi, mikä voi olla syy. Hän perustelee, että nousu ei voi johtua jostain hänen potilaistaan; geneettinen tai epigeneettinen muutos ei voi tapahtua niin nopeasti.

Sen on oltava ympäristöystävällistä, hän sanoo.

poistua lahjakaupasta väärennettyjen kautta

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

On aurinkoinen aikainen aamu Pohjois -Carolinan yliopiston lääketieteellisessä keskuksessa Chapel Hillissä. Comminsilla, joka muutti tänne vuonna 2016 apulaisprofessoriksi, on 11 potilasta nähtävissä ennen päivän loppua. Heistä seitsemällä on alfa-gal-allergia.

Laura Stirling, 51, on huolissaan kysymyksistä. Hän ei asu lähellä; hän lensi alas Marylandista Comminsin maineen vetämänä. Vuonna 2016 hän löysi rasvaisen yksinäisen tähtipunkin , ja sen jälkeen hänellä oli raju ruoansulatushäiriö aina, kun hän söi tai haisi sianlihaa - haaste, koska hänen miehensä tykkää tapella tupakoitsijan kanssa viikonloppuisin. Vuonna 2017 häntä puretiin uudelleen, ja hänen oireensa pahenivat keskiyön nokkosihottumiin ja huimaukseen, jotka lähettivät hänet lääkärin vastaanotolle. Hän jätti heti kaiken ruokavalion lihan ja maitotuotteet pois. Vuotta myöhemmin hän haluaa tietää, voiko hän lisätä jotain takaisin.

Voinko syödä maitoa? hän kysyy. Voinko valmistaa maitoa? Voinko syödä sen, jos siinä ei ole eläinten juoksutetta? Hän pysähtyy. Olen ollut oireeton, koska en ota riskejä.

Commins opastaa häntä kehittämänsä protokollan kautta, menetelmä nisäkästuotteiden lisäämiseksi takaisin yksi annos kerrallaan. Hänellä on hypoteesi, että alfa-gal-reaktiot liittyvät ruoan rasvapitoisuuteen; Tämä saattaa selittää, miksi niiden kuluminen kestää niin monta tuntia, koska keho käsittelee rasvaa hitaammin aineenvaihduntareittiä kuin proteiini tai hiilihydraatit.

Hän suosittelee, että potilaat aloittavat lusikalla raastettua kuivaa juustoa, koska sen rasvapitoisuus on alhainen, ja siirrytään hitaasti täysrasvaiseen jogurttiin ja maitoon ja sitten jäätelöön. Jos nämä ruoat eivät aiheuta reaktioita, hän ehdottaa pieniä annoksia vähärasvaista lihaa, alkaen deli -kinkusta.

Stirling syttyy siihen. Haaveilen leivonnaisista, hän huokaa.

Koska Commins oli osa Platt-Millsin aikaisinta tutkimusta, hän on nähnyt alfa-gal-potilaita jo yli vuosikymmenen ajan. Hän arvioi, että hän on hoitanut yli 900 miestä ja naista; Viisi uutta potilasta saapuu joka viikko. Hän on valmentanut huomattavan osan heistä takaisin syömään joitain nisäkästuotteita ja hallitsemaan altistumistaan ​​asioille, joita he eivät voi käsitellä, joten heidän pahin kokemuksensa on hätätilanteen Benadrylin metsästys, ei kiirettä päivystykseen.

Kaikki potilaat eivät voi tehdä tätä. Platts-Mills on seurannut neljä vuotta Julie LeSueuria, joka on 45-vuotias ja asuu Richmondissa, Virginiassa. (Hän on yksi useista lääkäreistä, joita hän on nähnyt sairaudestaan, kun vuosien vakavat vatsavaivat kärjistyivät toistuviin anafylaksiakohtauksiin, jotka laittoivat hänet sairaalaan. sinun pääsi.)

Allergia lihalle laajeni reaktioiksi kaikelle, jolla oli yhteys eläimiin, mukaan lukien gelatiini lääkkeissä ja eläintuotteet kosmetiikassa, ja sitten herkistämään hänen immuunijärjestelmänsä monille muille ärsyttäville aineille pähkinöistä homeeseen. Hän ostaa vegaanista saippuaa ja shampoota, hänellä on reseptejä, jotka on laatinut yhdistelmäapteekki, ja toimii enimmäkseen kotoa välttääkseen tahattomat altistukset. Vastahakoisesti hän katkaisi harrastuksen, joka merkitsi hänelle koko maailmaa: eläinten edistäminen, jotka on pelastettu väärinkäytöksiltä.

Olen kotona koko ajan, hän kertoo minulle puhelimitse. Onneksi pääsen sohvalta.

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Commins ja Platts-Mills nimesivät alfa-gal-allergian kymmenen vuotta sitten, ja Van Nunen näki ensimmäisen potilaansa 20 vuotta ennen sitä. Allergian laboratoriotesti, jonka Tami McGraw sai, on ollut markkinoilla vuodesta 2010. (Platts-Mills ja Tina Hatley, nyt Merritt, jakavat patentin.) Tämän vuoksi on vaikea ymmärtää, miksi potilaat kamppailevat edelleen diagnosoida ja ymmärtää rajat, mitä he voivat syödä tai sallia altistumisen. Mutta alfa-gal-allergia uhmaa joitain immunologian perusperiaatteita.

Ruoka -aineallergiat johtuvat suurelta osin proteiineista, ne ilmaantuvat yleensä lapsuudessa ja aiheuttavat yleensä oireita nopeasti ruoan nauttimisen jälkeen. Alfa-gal on sokeri; alfa-gal-potilaat sietävät lihaa vuosia ennen reaktioidensa alkamista; ja alfa-gal-reaktiot voivat kestää tunteja. Lisäksi reaktiot vaihtelevat normaalisti: ei vain ihoreaktiot lievissä tapauksissa ja anafylaksia vakavimmissa tapauksissa, mutta myös lävistävä vatsakipu, vatsakrampit ja ripuli.

Mutta alfa-gal-reaktiot ovat ehdottomasti allergia, kun otetaan huomioon potilaiden tulokset samasta ihosta ja IgE-testit, joita immunologit käyttävät allergioiden määrittämiseen muihin elintarvikkeisiin. Tämä saa sekä Van Nunenin että Comminsin miettimään, auttaako oireyhtymä muokkaamaan allergiatiedettä, laajentamaan ymmärrystä siitä, mikä on allergiavaste, ja johtamaan uusiin käsityksiin siitä, miten allergiat laukaistaan.

Merritt, joka arvioi nähneensä yli 500 alfa-gal-allergiaa sairastavaa potilasta, sairastaa sen itse; hänellä on ollut huonoja reaktioita lihaan koko elämänsä sen jälkeen, kun siemen punkit olivat pureneet häntä Girl Scout -leirillä, ja hänet herätti uudelleen yksinäinen tähtipunkin purema viime vuonna. Hän on riittävän herkkä reagoimaan paitsi lihaan myös muihin nisäkkäiden kudoksista johdettuihin tuotteisiin - ja kuten hän on havainnut, ne on kierretty koko nykyajan.

Tunnistamattomat vaarat eivät ole vain villapaitoja, saippuoita ja kasvovoiteita. Eläinperäisiä lääkkeitä ovat hyytymislääke hepariini, joka on peräisin sian suolistosta ja lehmän keuhkoista; haiman entsyymit ja kilpirauhaslisät; lääkkeet, jotka sisältävät magnesiumstearaattia inerttinä täyteaineena; tietyissä solulinjoissa kasvatetut rokotteet; ja muut rokotteet ja suonensisäiset nesteet, jotka sisältävät gelatiinia.

Meillä on valtavia vaikeuksia neuvoa ihmisiä tästä, Van Nunen sanoo. Joskus sinun on istuttava seitsemän tuntia, kirjoitettava seitsemän sähköpostiviestiä ja pidettävä neljä puhelinkeskustelua voidaksesi sanoa 23-vuotiaalle naiselle, joka aikoo matkustaa: 'Kyllä, saatat saada tämän merkkisen japanilaisen aivotulehdusrokotteen, koska he älä käytä naudan materiaalia. Rokote on valmistettu afrikkalaisen vihreän apinan [soluista] ja olen katsonut tuon apinan, eikä se sisällä alfa-galia. & Apos;

Jotkut korvaavat sydämen arvot kasvatetaan sioilla; ne voivat aiheuttaa alfa-gal-herkistymistä, joka voi aiheuttaa allergisen hyökkäyksen myöhemmin. Ja sydänpotilaat, joilla on alfa-gal-allergia, näyttävät käyttävän korvaavia sydämen venttiilejä normaalia nopeammin, mikä asettaa heidät sydämen vajaatoiminnan vaaraan, kunnes he voivat saada korvaavan.

kuinka löytää auton avaimet iPhonella

On vaikea tietää, kuinka monet ihmiset voivat herkistyä alfa-galille tietämättä sitä.

On myös kasvava käsitys siitä, että alfa-gal voi olla ammatillinen vaara. Viime vuonna, Espanjan tutkijat kohtelivat kolmea maatyöntekijää jotka kehittivät nokkosihottumaa ja turvotusta ja joilla oli hengitysvaikeuksia sen jälkeen, kun ne oli roiskunut lapsivesiin, kun he auttoivat vasikoita syntymään. Kaikki kolme-36-vuotias nainen, 56-vuotias nainen ja 53-vuotias mies-tiesivät jo, että heillä on alfa-gal-herkkyys, mutta eivät olleet koskaan kuvitelleet, että ihokosketus olisi vaarallista.

Commins on hoitanut metsästäjiä, jotka kehittivät reaktioita sen jälkeen, kun ne oli roiskunut verellä peltokasvien peiton jälkeen; nämä tapaukset lisäävät mahdollisuutta, että lihanjalostajat voivat olla vaarassa. Kahdessa tärkeimmässä Facebook -ryhmässä, joihin potilaat kokoontuvat, on tavallista kuulla koulun kahvilatyöntekijöiden turhautuvan lihan kypsennyksen höyryjen hengittämisestä.

Viime kesänä, Comminsin kanssa työskentelevät tutkijat ilmoittivat, että alfa-gal-allergiaa sairastavilla ihmisillä voi olla enemmän allergisia reaktioita mehiläisten ja ampiaisten pistoihin , jotka voivat vaarantaa maisemanhoitajia ja muita ulkotyöntekijöitä.

On vaikea tietää, kuinka monet ihmiset voivat herkistyä alfa-galille tietämättä sitä. National Institutes of Health (NIH) -hanke, joka tutkii viime vuonna löydettyjä selittämättömiä anafylaksian esiintymiä että 9 prosenttia tapauksista ei ollut selittämätöntä : he olivat alfa-gal-potilaita, joiden herkkyyttä ei ollut koskaan diagnosoitu.

Platts-Mills huomauttaa, että korkeiden alfa-gal-IgE-pitoisuuksien esiintyvyys hänen ensimmäisissä tutkimuksissaan oli jopa 20 prosenttia joissakin yhteisöissä, mutta se ei ehdottomasti ollut lihan allergisten reaktioiden esiintyvyys, hän sanoo. Joten siellä on selvästi paljon ihmisiä, joilla on vasta -aine, mutta joilla ei ole tätä oireyhtymää.

Tämä kaikki tarkoittaa sitä, että on lähes varmasti ihmisiä, joille lihaa sisältävä ateria tai lääketieteellinen interventio voi laukaista tuntemattoman vakavuuden alfa-gal-reaktion.

Heitä saattaa odottaa vielä vaara. Kesäkuussa, Platts-Mills ja muut tutkijat paljastivat että yli neljäsosa potilaista, jotka tulivat Virginian yliopiston lääketieteelliseen hoitolaitokseen sydämen katetrointia varten selvittääkseen hengenvaaralliset verisuonitukokset, herkistyivät alfa-galille tietämättään.

Potilailla, joilla oli havaitsematon allergia, oli enemmän valtimokalvoa kuin niillä, joilla ei ollut, ja mikä oli tutkijoille huolestuttavinta, heidän plakinsa olivat tyyppiä, joka todennäköisemmin irtoaa valtimon seinämästä ja aiheuttaa sydänkohtauksia ja aivohalvauksia. Vaikka tutkimus on tehty varhaisessa vaiheessa yhdessä 118 potilaan ryhmässä, alfa-gal-Platts-Millsin tunnetussa hotspotissa huolestuttaa, että se ennustaa sydänsairauksien riskin, joka on suurempi kuin kukaan odottaa.

[Lähdekuva: seamartini/iStock]

Kun Yhdysvalloissa ilmaantuu uusi tauti, yleensä CDC tutkii, kaataa epidemiologeja ja tietotieteilijöitä kentälle seuraamaan yhteyksiä ja palauttamaan näytteitä laboratorioanalyysejä varten. Mutta alfa-galin tutkiminen on liittovaltion tieteen byrokraattisessa hämmennyksessä. CDC on vastuussa infektioita leviävät hyönteisten ja niveljalkaisten kautta, mutta alfa-gal-oireyhtymä ei ole infektio. Tästä syystä se on NIH: n vastuulla-sillä on runsaasti laboratoriotutkijoita, mutta ei kenkänahasairauksien etsijöitä.

NIH näyttää olevan kiinnostunut. Kesäkuussa 2018 se isännöi vain kutsua sisältävän yhden päivän IgE-välitteisen lihaallergia-työpajan; aiemmin tällaiset kokoukset ovat osoittaneet, että jättiläinen virasto harkitsee tutkimusohjelman käynnistämistä. Mutta vain työpajan ohjelman lukeminen antaa vihjeen siitä, kuinka uusi alfa-gal-tutkimus on; Osallistujat kutsuivat ongelmaa useilla eri nimillä osoittamalla, että sille ei ole vielä sovittua nimikkeistöä. Vastaavasti Yhdysvaltojen yleinen aikakauslehtien hakukone, PubMed, indeksoi paperit alfa-galista, joka on allerginen galaktoosi-alfa-1,3-galaktoosille, nisäkäsliha-allergia, viivästynyt punaisen lihan allergia, galaktoosi-α-1,3 -galaktoosi -oireyhtymä ja paljon muuta.

Platts-Mills oli yksi työpajan kutsutuista puhujista ja antoi avauspuheenvuoron. Siellä oli myös Commins yhdessä New Yorkin, Saksan, Etelä -Afrikan ja Ruotsin tutkijoiden kanssa.

Tohtori Marshall Plaut, joka kutsui kokouksen koolle ja on nyt NIH: n kansallisen allergian ja tartuntatautien instituutin ruoka -allergian, atooppisen dermatiitin ja allergisten mekanismien osaston päällikkö, kuvailee sitä varhaisimmaksi vaiheeksi mahdollisesti sitoutumisessa tutkimusohjelmaan. (Platts-Mills ja Commins ovat jo saaneet jonkin verran NIH-rahoitusta.) Se osoittaa, että NIH: lla on jonkin verran kiinnostusta ymmärtää enemmän taudista, hän sanoo. On monia asioita, jotka on ymmärrettävä.

Elokuussa Commins puhui alfa-gal-allergiasta kansainvälisessä konferenssissa uusista tartuntataudeista, joka järjestetään noin kahden vuoden välein ja jota sponsoroi CDC, joka usein paljastaa varhaisimmat signaalit sairauksista, joista on määrä tulla suuria ongelmia.

CDC: n elintarvikeperäisten sairauksien johtaja oli yleisössä; niin oli myös sen johtaja vektorien välittämistä sairauksista, osasto, joka käsittelee punkkeja. Myöhemmin molemmat suurentivat kysymään häneltä kysymyksiä. Minulla oli sellainen vaikutelma, että tämä oli vain outo, pieni asia, tohtori Lyle Petersen, vektorivälitteinen ohjaaja, kertoi hänelle. Mutta tämä vaikuttaa eräänlaiselta suurelta.

Kun NIH ja CDC kiinnittävät huomiota, alfa-gal-tutkimus saattaa saavuttaa kynnyksen, jolloin yksittäiset tutkimukset voivat sulautua vastauksiin. Potilaille, jotka tuntevat itsensä myös eristetyiksi, se ei voi tulla tarpeeksi pian.


Maryn McKenna on riippumaton toimittaja ja kirjailija, joka on erikoistunut kansanterveyteen, maailmanlaajuiseen terveyteen ja elintarvikepolitiikkaan.

Tämä artikla ilmestyi ensimmäisen kerran Mosaiikki ja se julkaistaan ​​täällä uudelleen Creative Commons -lisenssillä.