Kuinka Colorado Springsistä tuli Yhdysvaltain olympialiikkeen sydän

1970-luvulla kiihkeä valtataistelu amatööriurheilun tulevaisuudesta laskeutui Yhdysvaltain olympiakomiteaan kylmän sodan aikaiseen taktiseen huoneeseen Etelä-Coloradossa. Kun Lontoon olympialaiset ovat matkan varrella, syvennymme outoon tarinaan kaupungin takana, joka kasvattaa Amerikan huippu -urheilijoita.

Kuinka Colorado Springsistä tuli Yhdysvaltain olympialiikkeen sydän

YHDYSVALLAT
INNOVAATIO

Uusia ideoita, uusia markkinoita, uusia oivalluksia

Kaikkialla maassa amerikkalaiset haaveilevat suuresta. Heidän rohkeimmat ideansa muuttavat yhteisöjään - ja heijastavat vaikutusta kaikkialla maailmassa.



KLIKKAA TÄSTÄlukea innovaatioiden kasvualustoista muissa Yhdysvaltojen kaupungeissa.

Kesällä 1978 ,. Yhdysvaltojen olympiakomitea muutti pääkonttorinsa New Yorkista Colorado Springsiin voitettuaan pitkällisen taistelun siitä, kuka hallitsee amatööriurheilua Amerikassa ja maan olympianäkymät. Pieni henkilökunta asettui kaksikerroksiseen tiilirakennukseen tyhjään Ent-ilmavoimien tukikohtaan kaupungissa.



Olympic House, kuten se tulisikin tunnetuksi, oli ollut Pohjois -Amerikan ilmatorjunnan komentajan komentajan kenraali. NORAD Tehtävänä oli tuolloin tarkkailla taivasta Pohjois -Amerikan yli mannertenvälisten ballististen ohjusten ja ydinkärkien löytämiseksi, vaikka se oli siirtynyt maan alle 1970 -luvulle Cheyenne -vuori . USOC: n uuden päämajan vieressä useiden amatööriurheilujärjestöjen hallintoelimet muuttivat viidennen kerroksen toimistoon, jonka seinillä oli edelleen kohdistettuja Neuvostoliiton karttoja.



Tämä oli Yhdysvaltojen strategisen vastauksen ja kylmän sodan kysymysten seurannan keskus, muistelee Mike Moran, joka muutti kaupunkiin samaan aikaan olympiakomitean kanssa sen tiedottajaksi, ja hän työskenteli seuraavat 25 vuotta. Se on nyt Amerikan olympialiikkeen keskus.

Napsauta kuvaa nähdäksesi diaesityksen Colorado Springs Olympic Training Centeristä.

Kompromissi osoittautui varsin hyväksi ratkaisuksi Colorado Springsille, kaupungille, joka on nyt kansainvälisesti amatööriurheilun synonyymi (etkä halua, että kaupunkisi on kansainvälisesti synonyymi mannertenvälisille ballistisille ohjuksille). Kukaan ei nähnyt sen tulevan vuonna 1978, kun Yhdysvaltain olympiakomitea ontuu kiistelyistä ja maailmanlaajuinen olympialiike tuskin on miljardin dollarin yritys, joka se on nykyään (kun Lontoo valmistautuu isännöimään tämän kesän pelejä, hintalappu yhdelle näistä kahden vuoden välein jamboreesilla on noussut 15 miljardiin dollariin ).

Takaisin Colorado Springsissä kaikki tämä tarkoittaa noin 215 miljoonaa dollaria vuodessa Vuonna 2010 tilatun USOC -tutkimuksen mukaan olympiakomitea ja siihen liittyvät järjestöt ja yritykset työllistivät täällä yli 2100 henkilöä. Lukuun sisältyi myös 22 kansallista urheilun hallintoelintä, jotka sijaitsevat nyt Colorado Springsissä, mutta ei useita kymmeniä muita amatööriurheiluryhmiä alueella. Muut asut, alkaen Mountain West -konferenssi kohteeseen TÄI. Antidopingtoimisto , joiden pääkonttori on nyt myös Colorado Springsissä. Joka vuosi noin 13 000 urheilijaa ja urheiluhenkilöstöä matkustaa kaupungin olympiaharjoituskeskukseen, ja myös muut 125 000 meistä tulevat vain katsomaan, mitä he tekevät.



Ja ajatella, kaikki tämä olisi voinut kehittyä 1000 mailin päässä - Baton Rougessa, Louisiana.

1970 -luvulla USOC joutui vallankaappaukseen NCAA: n ja Amatööriurheiluliitto siitä, kuka hallitsisi amatööriurheilijoiden asemaa Amerikassa ja johtaisi heidät kansainväliseen kilpailuun. Kolme riideli toimivallasta. Keskelle jääneet urheilijat eivät koskaan saaneet mahdollisuutta kilpailla olympialaisissa. Vuoden 1976 Montrealin kesäpelit osoittautuivat erityisen kiusalliseksi USOC: lle, joka ei logistisesti onnistunut saamaan useita amerikkalaisia ​​yleisurheilijoita lähtöviivalle.

Vastauksena kongressi hyväksyi Olympia- ja amatööriurheilulaki ratkaista ongelma. Tämä lainsäädäntö vuonna 1978 uudisti täysin amatööriurheilun kartan, Moran sanoo. USOC: lle annettiin monopoli kaikessa olympialaisiin liittyvässä asiassa, ja sen tehtävänä oli rahoittaa paremmin ja valmistaa amerikkalaisia ​​urheilijoita. Laki velvoitti myös USOC: n perustamaan pysyvän olympiaharjoittelukeskuksen, jota pieni Park Avenuella sijaitseva organisaatio tuskin pystyi tekemään New Yorkissa.



Vain kaksi kaupunkia tarjoutuu vakavasti tarjoamaan uuden koulutuskompleksin ja päämajan: Colorado Springs ja Baton Rouge. Tämä tuntuu naurettavalta jälkikäteen. Se oli eri aika, Moran sanoo - sekä itse olympialaisten että taloudellisen kehityksen houkuttelevan kunnallisen hevoskilpailun osalta. Colorado Springs, joka oli jo silloin taitoluistelun keskus, tarjosi entisen 34 hehtaarin ilmavoimien tukikohdan vuokralle 1 dollarilla vuodessa (koko kiinteistö luovutettiin lopulta USOC: lle 1990-luvulla). Ja El Pomar -säätiö, voimakas hyväntekeväisyysryhmä, joka on juurtunut Colorado Springsiin 1930 -luvulta lähtien, tarjoutui leikkaamaan USOC: n miljoona dollaria sopimuksen sulkemiseksi.

Napsauta kuvaa nähdäksesi diaesityksen Colorado Springs Olympic Training Centeristä.

Ent Air Force Base ei ollut tyypillinen lentokenttä, muuten tyhjä asfaltti, jolle USOC voisi alkaa rakentaa uutta kotiaan tyhjästä. Tukikohta sijaitsi vain 17 korttelin päässä keskustasta itään, ja maanalaiset tunnelit yhdistävät sen monet pilaantuneet rakennukset maanpinnan yläpuolella. Kesti vuosia, ennen kuin USOC purki nämä tilat ja rakensi omat. Nykyaikainen vesikeskus, luontokeskus, urheilija-asunto ja urheilulääketieteellinen laitos avattiin vasta vuonna 1997. Ja viimeiset entiset Ent-rakennukset purettiin vasta viime vuonna. Viimeisenä mentiin sopivasti Olympic House, ensimmäinen rakennus, jonka USOC valloitti vuonna 1978.

Järjestö on nyt siirtänyt pääkonttorinsa Colorado Springsin keskustaan ​​osana 53 miljoonan dollarin julkista/yksityistä sopimusta, joka takaa, että USOC pysyä täällä vielä ainakin kolme vuosikymmentä .

Mitä itse kaupunkiin tulee, se kypsyi USOC: n kasvun ja olympialaisten dramaattisen kasvun myötä, Moran sanoo. Paikallisten ihmisten oli pitkään vaikea ymmärtää olympiakomiteaa. Ihmiset eivät ymmärtäneet eroa koulutuskeskuksen (urheilijoita valmistava tiilirakenne) ja olympiakomitean (koko maan olympialajien hallintoelin) välillä. Mutta ajan mittaan, Moran sanoo, historiallisina päätöksinä - kuten päätös boikotoi Moskovan olympialaisia - täällä valmistettaessa ihmiset alkoivat ymmärtää, mikä USOC oli.

Ja koko kaupungin amatööriurheilutalous on hänen mukaansa kasvanut sen jälkeen.

Seuraa keskustelua Twitterissä tunnisteella #USNOVAATIO .

[ Kuva: Flickr -käyttäjä Mark Shaiken ]