Fry's on kuollut, ja se ottaa osan Piilaakson kulttuurista mukanaan

Elektroniikkakauppias oli aina sekalainen kokemus, ja siitä tuli kuollut kauppa kävelemässä. Mutta on silti vaikea kuvitella laaksoa ilman sitä.

Fry

Fryn elektroniikka ei ole enää. Tietokone- ja kulutuselektroniikkakauppojen ketju on sulkee 31 jäljellä olevaa myymäläänsä , liittymällä näin Circuit Cityyn, CompUSAan ja omaan rakkaaseen RadioShackiin niiden teknologiatuotteiden kerran mahtavien jälleenmyyjien joukossa, jotka menivät laskuun ja lopulta romahtivat.



Jos asut jossakin 41 osavaltiosta, joissa ei ollut perunaa, tai et pidä itseäsi suurena nörttinä, tämä uutinen ei ehkä merkitse sinulle mitään. Mutta joillekin meistä Fryn kuolema - vaikkakin väistämätön - on shokki. (Onneksi Micro Center, toinen kunnioitettava ketju, joka kallistuu enemmän Yhdysvaltojen itäpuoliskoon, on edelleen kanssamme .)

Fry'sillä oli lopulta sijainnit yhtä itään kuin Indiana, mutta se alkoi Bay Area -alueella vuonna 1985, missä sen perusti kolme veljeä, joiden isä oli myynyt päivittäistavaravaltakuntansa (myös nimeltään Fry's ) ja antoi heille osan tuotosta. Sen suhde Piilaaksoon oli symbioottinen, ja sen menetys tuntuu iskulta laaksokulttuuriin yhtä paljon kuin liiketoiminnan epäonnistuminen.



miten luottaa suolistoosi

Virallisesti Fry's syyttää vähittäiskaupan muutoksista ja Covid-19-pandemian asettamista haasteista sen sulkemisesta. Mutta se on selvästi halventanut vuosia. Nousukauden aikana sillä oli enemmän kassamiehiä ostamassa ostoksia kuin missään muussa myymälässä, jota olen koskaan nähnyt, ja silloinkin kassayhtiö oli aina pitkä ja mutkainen. Kun Kalifornian Palo Alton myymälä - jossa tein ostoksia useimmiten - lakkasi tarvitsemasta työntekijää pelaamaan liikennepoliisia tätä rituaalia varten, tiesin, että jotain oli pielessä.



Fryn Palo Alto ennen kuin hyllyistä tulee aavekaupunkeja. Huomaa vaaleanpunainen kotelo Mace ohjelmistokäytävän lopussa. [Kuva: Harry McCracken]

Vuonna 2019 Fry putosi kalliolta. Oltuaan teknologinen runsauden sarvi, myymälöillä oli yhtäkkiä vaikeuksia pitää edes vähimmäismäärää varastossa. Yritys väitti Tämä johtui sen siirtymisestä liiketoimintamalliin, jossa tavarat otettiin lähetykseen ja maksettiin tavarantoimittajille vasta tuotteen myymisen jälkeen. Se saattoi olla totta, mutta muutos näytti tuhoavan Fryn prosessissa.

Vähän ennen pandemian kaikenkokoista vähittäiskauppaa satuin olemaan Fryn myymälän läheisyydessä Rosevillessä, Kaliforniassa, ja pysähdyin sisään. Suuri osa rönsyilevästä myymälästä oli tyhjä ja satunnaisia ​​taskuja satunnaisesti hajallaan. Kuinka ketju tarttui elämään vielä vuoden, en ole varma.

Ylellinen ja viehättävä

Fry's a Fry's -laitteesta tehtiin muun muassa ylellisiä koristeita. Esimerkiksi Palo Alton sijainnissa oli villin lännen teema, ja siinä oli nukkeja, jotka olivat pukeutuneet cowboyiksi ja lehmityttöiksi mustesuihkutulostimien, autostereoiden ja valkokankaiden keskellä. Olen pahoillani, etten koskaan päässyt kauppaan Woodland Hillsissä, Kaliforniassa, joka perustui Liisa ihmemaassa ja näytti upealta valokuvissa .



En kuitenkaan koskaan kuvaisi Fryä viehättäväksi. Se oli kuuluisa huonosta asiakaspalvelustaan: vuonna 1997 Forbes kirjoitti a vanteet ja esteet politiikka, jonka tarkoituksena on estää asiakkaita palauttamasta tuotteita. Työntekijöillä oli taipumus näyttää hieman uniselta, eikä tullut mieleenkään pyytää heiltä teknistä neuvontaa.

Fry näytti pitävän jokaista asiakasta potentiaalisena myymälävarkaana - se laittoi ostoksesi läpinäkyviin ostoskasseihin ja lähti tiloista ja näytti ne ja kuittisi henkilökunnalle, joka (teoriassa) vahvisti, että he sopivat yhteen. Kun kävi ilmi, että yritys oli ollut vähintään 65 miljoonasta dollarista kavalle, Ferraria ajavalle varapäällikölle karmainen oikeudenmukaisuus näytti toimivan.

Jopa ketjun tunnuslause - kukoistava Parhaat ostoksesi ovat aina Fry'sissä! - oli pettynyt. Kaiken kaikkiaan sen hinnat eivät näyttäneet paremmilta kuin kenenkään muun - vaikka se oli hyvä paikka ostaa kaapeleita ilman, että heitä kaatui.

Ei, Fryn asia, joka oli jännittävä, ei ollut ostoskokemus sinänsä. Se oli tavaraa - valtavia määriä gadgeteja, komponentteja, tarvikkeita ja niihin liittyviä esineitä, seksikkäästä arkiseen ja yksinkertaiseen. Ja se riitti vuosiksi.

Kun yritys muuttui voittokoneesta ongelmalliseksi yritykseksi, en tiedä. (Se oli yksityisomistuksessa ja tunnettu salaisesta luonteestaan.) Mutta aikakausi, joka teki Frystä olennaisen, oli kauan sitten. Amazon ja muut verkkokauppiaat nousivat tietysti, mikä antoi nörtille pääsyn entistä rajoittamattomampaan tuotevalikoimaan, usein halvemmalla. Samaan aikaan Fry's ei näyttänyt ottavan Internetiä vakavasti; kun se käynnisti todellisen online -läsnäolon, oli liian myöhäistä päästä kiinni.

Mutta ei vain sähköinen kaupankäynti vähentänyt Fryn kaltaisen paikan tarvetta. Ketjun kukoistuskaudella PC oli kuningas. Kun harrastajat eivät ostaneet uusia tietokoneita, he päivittivät jo omistamiaan tietokoneita herkkuilla, kuten lisää RAM-muistia, lisää tallennustilaa ja täytettyjä äänikortteja. Kun alan painopiste siirtyi suljettuihin kannettaviin tietokoneisiin ja sitten älypuhelimiin, ekosysteemin merkitys pieneni.

Ja sitten oli ohjelmisto - Fryn luona, käytävillä ja käytävillä. Nykyään lataamme sovelluksia paljon todennäköisemmin. Silti PC -ohjelmistoliiketoiminta on surullinen varjo entiselle itselleen.

Minne kaikki tavarat katosivat? [Kuva: Harry McCracken]

Vuosien ajan oli selvää, että Fry's kamppaili selvittääkseen, mitä sen pitäisi olla vähemmän PC-keskeisinä aikoina. Kun se pienensi ohjelmisto-osuuttaan, se täytti osan vapautuneesta tilasta knockoff-tuoksuilla. Jopa kaupassa, joka on kuuluisa valikoimastaan ​​- yksi surija Twitterissä kiitti Fryn hedelmäkakkua - se tuntui venytykseltä.

Vielä korkeammalla tasolla Fry's oli fyysinen ilmentymä Piilaaksosta, jota ei enää ole. Aikana, jolloin se perustettiin ja menestyi, laakson ikoniset tuotteet olivat todellakin tuotteita - Applen pöytätietokoneista HP -lasertulostimiin ja Seagate -kiintolevyihin. Mutta tällä vuosisadalla alueen suurimmat uudet menestykset, kuten Google ja Facebook, saivat valtavan nopeasti, koska niiden yritykset olivat täysin pilvipohjaisia ​​ja vapaasti käytettävissä. Sinun ei tarvinnut mennä Fry'siin saadaksesi ne, mikä katkaisi tiukan suhteen myymälän ja sen synnyttäneen alueen välillä.

Palo Alto Fry's I tottui kiinni vuoden 2019 lopussa, minkä jälkeen oma suhteeni yhtiöön päättyi. Olen onnistunut selviytymään. Mutta olen iloinen, että sain nähdä Fryn 1990-luvun alussa tai puolivälissä-silloin, kun kyse oli Piilaakson vilkkaasta nykyisyydestä ja tulevaisuudesta eikä sen menneisyydestä.