Frank Ocean, Apple Music ja pelkkien suoratoiston päänsärky

Yksinomaiset albumit ovat yhä tehokkaampi ase streaming -sodissa. Mutta ovatko ne hyviä taiteilijoille ja faneille?

Frank Ocean, Apple Music ja pelkkien suoratoiston päänsärky

Tänä viikonloppuna minulla oli lyhyt, ainutlaatuisen moderni keskustelu jonkun kanssa, kun me molemmat tuijotimme puhelimiimme yhdessä.



Uusi Frank Ocean on ulkona.

Voi helvetti, oikeasti? Anna minun nostaa se ylös.



Se on vain Apple Musicissa.



Ei, katso, se on YouTubessa.

*Pitch-shifted-ääni Frank Oceanista, joka laulaa kuin maaorava*

Vai niin. Outo. Pitäisi varmaan rekisteröityä Apple Musiciin.



Kyllä, on ilmainen kokeilu. Tai voit vain torrent sen.

Meille, jotka seuraat teknologiauutisia ja jatkuvasti kehittyvää musiikkiteollisuutta, Ocean'sin ainutlaatuinen saapuminen Vaalea Apple Musicissa lauantaina ei tullut yllätyksenä. Rihannan jälkeen Anti , Beyoncen Limsa , Kanye West Pablon elämä ja Chance the Rapper's Värityskirja , olemme odottaneet suurten nimien pudottavan uusia albumeja rajoituksin: Tämä koskee vain Tidalia. Tämä on vain Apple Musicissa. Haluatko ostaa albumin levykaupasta? Ei juuri mahdollisuuksia. Tämä on 2016. Jos olet onnekas, siellä voi olla ponnahdusliike , tosin.

Frank Ocean - Vaalea



Tämän vuoden korkean profiilin, alustan yksinoikeudella julkaistavat verkkoalbumijulkaisut ovat alkaneet ehdollistaa jokapäiväisiä kuluttajia tähän uuteen todellisuuteen, mutta monille konsepti on edelleen hämmentävä, ellei turhauttava. Tarkoitatko, että minun on tilattava 10 dollarin kuukausitilaus vain kuullakseni tämän uuden albumin? Miksi? Tämä on vähän kuin kertoisi N'Sync -faneille vuonna 2002: Anteeksi lapset, tämä on saatavilla vain Tower Recordsista. Saatat asua lähellä Best Buyia tai mieluummin Sam Goodyä, mutta sillä ei ole väliä. Tällä hetkellä tämä musiikki, jota sinä ja miljoonat muut ovat odottaneet, on Tower Recordsin yksinoikeus.

Miksi? on pätevä kysymys. Loppujen lopuksi suuren nimen omaava suoratoisto on uusi ominaisuus musiikkitaloudessa, joka on syntynyt, kun taiteilijoiden ja heidän faniensa suhde neuvotellaan uudelleen. Kuluttajilla on oikeus ihmetellä, miksi heidän dollarinsa houkutellaan uusiin suuntiin, varsinkin nyt, kun Internet on salannut meidät odottamaan, että he kutsuvat laukaukset ja, pahempi tai huonompi, pääsemään kulttuuriin vähän tai ilman taloudellisia kustannuksia.

Onneksi kysymykseen on vastaus: Voit suoratoistaa Frank Oceanin uuden albumin vain Apple Musicissa (toistaiseksi), koska Apple sanoi niin. Tarkemmin sanottuna se johtuu siitä, että yrityksellä on riittävästi rahaa varannoissaan - ja syvän musiikkiteollisuuden suhteet Beats Musicin johtajuuden ansiosta - saada varhaiset yksinoikeudet albumeille, kuten Vaalea ja Chance The Rapperin mixtape Värityskirja . Se on sama syy, miksi Tidalilla oli uusimmat levyt Kanyelta, Rihannalta ja Beyoncelta ennen kuin kukaan muu. Ja vaikka suuria merkkejä on kuulemma ottaa toiset ajatukset alustan yksinoikeusstrategiasta, Vaalea ei varmasti jää viimeiseksi.

Koska suoratoistosta tulee hallitseva tapa kuunnella musiikkia ja kilpailu tilausmarkkinoilla kiihtyy, nämä lyhyen aikavälin yksinoikeudet ovat yksi harvoista tavoista, joilla musiikkipalvelut voivat todella kilpailla toisiaan vastaan. Itse asiassa rikkaat miehet käyttävät kulttuurin saatavuutta kilpailevana aseena toisiaan vastaan ​​taistelussa musiikkiliiketoiminnan tulevaisuudesta.

Yksinomainen pääsystrategia on hyvä niille, jotka käyttävät miekkaa joka kerta, ja huono niille, jotka seisovat terän toisessa päässä. Kuvittele esimerkiksi Spotifyn ahdistus aina, kun he näkevät valtavia piikkejä Frank Oceanin, Kanye Westin tai Radioheadin hauissa ja joutuvat näyttämään kuulijoilleen tuskallisen kopioinnin käyttöliittymässä: Frank Oceanin uusi musiikki ei ole vielä saatavilla Spotifyssa. Työskentelemme sen parissa ja toivomme saavamme sen pian.

Yksinomaiset julkaisut ovat epäilemättä hyviä Applelle. He yhdistävät yrityksen brändin rakkaiden muusikoiden himoittuihin teoksiin ja todennäköisesti houkuttelevat monia uusia tilauspalvelujaan auttamalla (yhdessä kolmen kuukauden ilmaisen kokeilun kanssa) Apple Music kerää 15 miljoonaa käyttäjää hieman yli vuodessa. Mutta jos Apple menestyy suoratoistomusiikkimarkkinoilla tällaisilla strategioilla-ja tarjoamalla tiettävästi suurempia voittoja suurille levy-yhtiöille-se menestyy vähemmän innovoimalla ja enemmän koon ja halukkuuden vuoksi heittää taloudellista painoaan.

Striimausyrityksille yksinoikeuksien hyvät ja huonot puolet ovat selvät. Teknologiayritykset eivät kuitenkaan ole ainoita sidosryhmiä. Entä taiteilijat? Entä fanit?

Muusikoiden kannalta yksinoikeuksien vaikutus on kiistanalainen. Mahdollista räppäri Värityskirja tuli ensimmäinen Billboardin kymmenen parhaan listan ennätys perustuu täysin streamiin . Mutta vaikka Chancen sekoituksen väliaikainen yksinoikeus ei estänyt sitä kartoittamasta, kysytään: jos se oli myös onko Spotifyn 100 miljoonan kuuntelijan saatavilla kahden ensimmäisen viikon aikana, olisiko se voinut saavuttaa ykkönen?

Tämä kysymys voi olla yksi syy siihen, että suuret tarrat ovat jo olemassa huhutaan harkitsevansa yksinomaista julkaisustrategiaa kokonaan-mutta se johtuu myös tosielämän skenaarioista, kuten Universal, jota ilmeisesti valloitti Ocean, joka julkaisi lyhyen visuaalisen albumin Loputon lopussa hänen levy -yhtiö sopimuksen ja sitten, päiviä myöhemmin, kun hänen sopimuksensa päättyi, irtisanoutui Vaalea omillaan. Pitkällä aikavälillä Oceanin siirtoa voidaan pitää vapauttavana hetkenä taiteilijoille, jotka haluavat vapautua levy -yhtiöiden tyranniasta. Mutta toistaiseksi useimmat taiteilijat tarvitsevat edelleen tarroja inkubaatioon ja lihasten markkinointiin. Älkäämme unohtako: etiketit omistavat edelleen oikeudet laajoihin musiikkikatalogeihin, joita suoratoistopalvelut tarvitsevat selviytyäkseen.

Entinen Applen työntekijä Sean Glass väittää, että yksinoikeudet ovat hyviä taiteilijoille koska Apple investoi niihin paljon ja tekee jopa luovaa yhteistyötä esimerkiksi videoissa ja tukee usein taiteilijoita tavalla, jolla etiketit eivät pysty. Silti, kuten Glass huomauttaa, yksinomainen julkaisumenetelmä jättää huomiotta indie -levyt ja pienemmät artistit. Tällainen strategia voi hyvin toimia massiivisesti suosituille taiteilijoille, joita pidetään tällaisten kumppanuuksien arvoisina, mutta järjestelmä - joka on suunniteltu ohjaamaan ihmislaumoja suoratoistoalustan tilauspainikkeelle - ei todennäköisesti toimi pienempien taiteilijoiden kanssa. Jos keski-luokan taiteilijoiden suosituimmista julkaisuista tulee valuva vaikutus (enemmän käyttäjiä alustalla tarkoittaa enemmän potentiaalisia korvia pienemmille taiteilijoille), on liian aikaista sanoa.

Frank Ocean - Vaalea (vaihtoehtoinen kansi)

kuinka katsella kettu -uutisia ilmaiseksi

Toistaiseksi näillä eksklusiivisilla sopimuksilla on ainakin yksi johdonmukainen vaikutus: he lähettävät ihmisiä, jotka eivät halua rekisteröityä toiseen suoratoistotilaukseen, ryntäävät takaisin torrent -sivustoille ja uhkaavat vastustaa lupausta suoratoistaa musiikkia piratismin estämiseksi. Rajoittava Kanye Westille Pablon elämä Tidaliin (jolla on huomattavasti vähemmän tilaajia kuin Spotify tai Apple Music) levyn laittomien latausten nousu . Ei ole yllättävää, että Frank Oceanin uusi albumi (yhdessä sitä edeltäneen visuaalisen minialbumin kanssa) löysi nopeasti tiensä arkistokoteloihin, Reddit -säikeisiin, Google Driven linkit ja torrent -sivustoja, kun hullut fanit ryntäsivät lopulta kuulemaan sen.

Faneille on lähes mahdotonta väittää, että yksinoikeussodista olisi hyötyä. Se ei ole kuin keväällä sekä Hululle että Netflixille DJ Skeeksi väittää äskettäisessä op-ed , koska toisin kuin nämä videoalustat, valtaosa musiikkipalveluiden sisällöstä on täsmälleen sama. Jos maksat 10 dollaria kuukaudessa Spotifysta, mutta haluat Draken ja Rihannan kaltaisten uusimmat julkaisut heti, kun ne ovat saatavilla, haluat kaksinkertaistaa (tai mahdollisesti kolminkertaistaa) kuukausittaiset investointisi musiikkiin ja saavuttaa vain pienen murto -osa lisäsisältöä, vaikka kuinka paljon sitä rakastetaan. Kuuntelijoille tämä yhtälö ei ole järkevä. Ja kun yksinoikeussota jatkuu, yhdelläkään palvelulla ei ole kattavaa uutta musiikkia. Uusia julkaisuja jaetaan yhä useammin eri palveluissa. Ja kuten musiikkiteollisuus tietää aivan liian hyvin, ilmainen torrent on edelleen vain muutaman napsautuksen päässä.

Tämä uusi todellisuus eroaa siitä, mitä meille luvattiin.

Tämä uusi todellisuus eroaa siitä, mitä meille luvattiin. Vuonna 2005 tutkijat David Kusek ja Gerd Leonhard haaveilivat melkein utopistinen maailma, jossa pääsisimme musiikkiin kuin vesi, maksamalla pääsyn musiikkiin aivan kuten toinen kuukausittainen sähkölasku. Tuolloin heidän kirjansa, Musiikin tulevaisuus: Manifesti digitaalisen musiikin vallankumoukselle , saattoi kuulostaa radikaalilta, kuten kaksi vuotta ennen Spotifyä tai jopa iPhonea. Mutta todellakin, suoratoistopalvelujen nousu on asettanut kymmeniä miljoonia kappaleita kuuntelijoiden taskuihin kuukausimaksua vastaan. Ja vaikka mikään suoratoistopalvelu ei ole täysin kattava (SoundCloud ja Bandcamp ovat erinomaisia, lähinnä freemium-tapoja täydentää Spotifyn, Tidalin ja Apple Musicin kirjastoja uusilla, tutkan alle jäävillä taiteilijoilla), fanit odottavat kohtuullisesti voi käyttää kätevästi uutta suosittua musiikkia hyppäämättä esteiden läpi tai vaihtamatta palveluiden välillä. Ongelmana on, että on yksi asia rekisteröityä Tidaliin, koska se tarjoaa Prince- ja Neil Young -luetteloita. Toinen on pahoitella päätöstä, koska Apple sai yksinoikeuden seuraavaan Drake -albumiin. Se on vähän kuin jos yksi puhelinyritys antaisi sinun soittaa kaikille paitsi parhaalle ystävällesi, kun taas toinen antaa sinun soittaa kaikille paitsi äidillesi. Näin yritykset eivät toimi.

Kanssa Vaalea , Frank Ocean -fanit voivat ainakin ostaa ladattavan albumin hintaan 9,99 dollaria. Mutta se ei lohduta kuluttajia, jotka vieroituvat latauksista ja tietävät, että he voivat käyttää miljoonia albumeita kuukauden ajan samalla hinnalla. Tai ehkä he ovat jo rekisteröityneet toiseen palveluun, puristavat hampaitaan ja ihmettelevät, missä seuraava kuuma uusi julkaisu tulee.

Aiheeseen liittyvää lukemista

  • Voiko Apple kasvaa kauheasta isästä Vibe?