COVID-19 teki Khan Academy Kidsistä elintärkeän vanhemmille. Nyt sitä uhkaa käteiskriisi

Pienten lasten ilmainen koulutussovellus on kukoistanut pandemian aikana - mutta samoin sen kustannukset.

COVID-19 teki Khan Academy Kidsistä elintärkeän vanhemmille. Nyt sitä uhkaa käteiskriisi

Vaimoni ja minä saamme joka arkipäivä noin tunnin rauhallisuuden rutiinin ansiosta, jota kutsumme oppimiseksi näytöillä.



Kaksi pientä lasta, jotka on varustettu kädellä pidettävällä iPadilla ja Fire HD 8 -tabletilla, avautuvat Khan Academy Kids , ja talo muuttuu hieman hiljaisemmaksi, kun ne imeytyvät sovelluksen kokoelmaan, joka sisältää noin 1 000 koulutustoimintaa. Tuntien aikana, jotka he tavallisesti olisivat olleet koulussa, se on yksi näyttöajan muoto, joka tuntuu syyllisyydeltä.

Sal Khan [Kuva: Khan Academy Kidsin kohteliaisuus]



Ei ole yllätys, että 2-7-vuotiaille lapsille suunnattu ilmainen koulutusohjelma Khan Academy Kids, joka ei sisällä mainoksia tai sovelluksen sisäisiä ostoksia, on saavuttanut räjähdysmäisen suosion koronaviruspandemian aikana. Sen jälkeen kun koulujen sulkeminen alkoi maaliskuussa, yli 1,5 miljoonaa ihmistä on luonut uusia tilejä. Kahden viime vuoden aikana sovellus on ladattu yli 8,5 miljoonaa kertaa.



Mutta käytön lisääntymisestä on tullut myös stressin lähde Khan Academylle, voittoa tavoittelemattomalle järjestölle, joka tarjoaa ilmaisia ​​verkkokursseja ja saa suurimman osan rahoistaan ​​lahjoituksista. Organisaation perustaja ja toimitusjohtaja Sal Khan sanoo, että pelkästään lasten sovelluksella on noin 3 miljoonan dollarin alijäämä vuodessa, ja palvelinkustannuksista on tullut suurempi huolenaihe kuin ennen. Vaikka Khan Academy Kids ei ole välittömässä vaarassa, kilpailu on käynnissä saadakseen lisää rahoitusta sovelluksen tulevaisuuden turvaamiseksi ja sen kasvamiseksi edelleen.

Tekniikassa sinulla on melko suuri investointi rakentaa asia - sisältö, ohjelmisto, infrastruktuuri - mutta se skaalautuu uskomattomasti, Khan sanoo. Siksi olen siellä hattu kädessä ja yritän saada enemmän ihmisiä näkemään hyödyt.

Oppimisalgoritmi

Vanhempana ensimmäinen vetovoima Khan Academy Kidsiin tuli epätoivoisesta paikasta. Kun koulut suljettiin, olin heti hukassa opettajien, vanhempien ja verkkoartikkeleiden opetussovellusehdotuksista. Monet näistä sovelluksista vaativat kalliita tilauksia, ja joissakin oli virheitä. Esimerkiksi ABCMouse kaatuisi rutiininomaisesti lasteni hitaalle Fire-tabletille ja kolmannen sukupolven iPadille, ja kun sovellus toimi, he vetäytyivät kappaleisiin ja tarinoihin sovelluksen rönsyilevän valikkojärjestelmän opetustoiminnan sijasta. Ja vaikka YouTubessa on paljon ilmaista opetussisältöä, yritän pitää lapseni poissa interaktiivisesta mediasta oppimisaikana.



[Kuvakaappaus: Khan Academy Kidsin kohteliaisuus]

Khan Academy Kidsin löytäminen oli helpotus. Tässä oli ilmainen sovellus, joka lupasi kaiken maksullisen palvelun, mukaan lukien laajan valikoiman oppitunteja, yksilöllisiä profiileja jokaiselle lapselle ja vanhempien mahdollisuuden seurata lastensa edistymistä, ja se toimi virheettömästi vanhemmilla laitteilla. Se näytti liian hyvältä ollakseen totta, mikä sai minut vain uteliaammaksi siitä, miten kaikki toimii.

Caroline Hu Flexer, joka johtaa Khan Academy Kids -tiimiä, sanoo, että he neuvottelevat Stanfordin korkeakoulun kasvattajien kanssa materiaalin keksimiseksi. Päiväkoti- ja ensimmäisen luokan aktiviteetit perustuvat Common Core -standardeihin, kun taas K-luokan oppitunnit perustuvat Head Start Early Learning Outcomes Framework -kehykseen.



Luulen, että vuosien varrella minusta tuntuu, että olen saanut väitöskirjan koulutuksesta tekemällä yhteistyötä [opettajien] kanssa, mikä on yksi työni kohokohdista, Flexer sanoo.

Caroline Hu Flexer [Kuva: Khan Academy Kidsin kohteliaisuus]

Tyypillinen esikoulutoiminta voi sisältää eriväristen kirjainten lajittelemista vastaaviin ämpäriin, jolloin jokaisesta kirjaimesta kuuluu ääni, kun lapsi napauttaa sitä, tai tehdä virtuaalisen smoothien lisäämällä tai poistamalla määrätty määrä hedelmiä. Moniin aktiviteetteihin kuuluu ryhmä puhuvia sarjakuvaeläimiä, jotka esiintyvät myös videoissa, jotka esittävät uusia käsitteitä.

Khan Academy Kidsin älykkäin idea on kuitenkin sen iso vihreä painike, joka lataa tasaista toimintaa. Vaikka tämä ei ehkä ole ilmeistä vanhemmille, tämä painike käyttää algoritmia selvittääkseen, mitä toimintoja esittää, ja se voi nostaa vaikeuksia ylös tai alas lapsen taitotasosta riippuen. Sovellus on jopa tarpeeksi älykäs, jotta se voi keskeyttää toiminnan, jos lapsi kamppailee sen kanssa, vain tuodakseen käsitteen takaisin myöhemmin lisää oppitunteja ja helpompaa harjoittelua. Ideana on löytää optimaalinen haastetaso, jotta lapset eivät kyllästy tai turhaudu.

Taustalla on melko vivahteita siinä, miten räätälöimme jokaiselle lapselle, Flexer sanoo.

Tutkimusta tiettyjen opetusohjelmien tehokkuudesta on vaikea löytää, mutta Khan Academy viittaa siihen äskettäinen pieni oikeudenkäynti Massachusettsin yliopisto todistaa, että sen sovelluksesta on hyötyä. Tutkimus tarjosi ryhmälle ennen K-lapsia tabletteja, jotka sisälsivät Khan Academy Kids -sovelluksen, ja annettiin kontrolliryhmälle tabletteja, joissa oli joko piirustuspöytä tai minipianosovellus. Lapset, jotka käyttivät Khan Academy Kidsiä, paransivat fonologista tietoisuuttaan - ymmärrystä puherakenteesta, joka auttaa johtamaan lukutaitoon - tasolla, joka on verrattavissa laajaan yksityisopetukseen.

Ominaisuudet, jotka haluaisin korostaa Khan Kidsin tehokkuudeksi, ovat se, että se on mukaansatempaava, monipuolinen, oikeat taidot (eli ne, jotka tutkimus on yhdistänyt myöhempään akateemiseen menestykseen) ja telineet esittelemän materiaalin niin, että se on oikealla tasolla lapselle, sanoo David Arnold, Massachusettsin yliopiston tutkija, joka johti tutkimusta.

Voittoa tavoittelevat lähteet

Flexer ja hänen tiiminsä eivät aina olleet työnsä luovuttamisessa.

Vuonna 2008, juuri sen jälkeen kun Apple lanseerasi iOS App Storen, hän perusti sovellusyrityksen nimeltä Duck Duck Moose miehensä Michael Flexerin ja tuotesuunnittelijan Nicci Gabrielin kanssa. Flexersilla oli 2-vuotias tytär, joka rakasti laulaa Pyörät bussissa, joten he rakensivat interaktiivisen version ensimmäiseksi sovellukseksi. Se oli kotimaista työtä, kun aviomies ja vaimo loivat musiikkia, Gabriel käsitteli suunnittelua ja kuvaa ja Michael Flexer kirjoitti koodin.

Pyörät bussilla -sovelluksesta, joka maksoi 3 dollaria, tuli nopeasti hitti, ja se oli App Storen koulutusluokan ykkössijalla yhdeksän kuukauden ajan. Muita lapsille tarkoitettuja sovelluksia seurasi pian, mukaan lukien enemmän avoimesti opettavia - ja vuonna 2012 Duck Duck Moose keräsi 7 miljoonaa dollaria A -sarjan kierroksella Lightspeed Venture Partnersilta, Sequoia Capitalilta ja Stanfordin yliopistolta.

[Kuvakaappaus: Khan Academy Kidsin kohteliaisuus]

Olimme todella ainoa, joka teki laadukkaita, syvästi opettavia sovelluksia, Flexer sanoo. Ajattelimme, että meillä on suuri mahdollisuus kasvaa ja tehdä enemmän.

Se ei onnistunut näin. Seuraavina vuosina maksullisten mobiilisovellusten markkinat romahtivat, kun ilmaisista sovelluksista, joissa oli mainoksia ja sovelluksen sisäisiä ostoksia, tuli hallitseva App Storen liiketoimintamalli. Flexer sanoo, ettei hän ollut koskaan tyytyväinen ajatukseen myydä pieniä lapsia, mutta moraalinen asenne jätti Duck Duck Moose ilman kestävää liiketoimintamallia. Vuonna 2016 yritys alkoi etsiä hankkijaa.

Khan Academy osoittautui ihanteelliseksi otteluksi. Sal Khan sanoo, että hänen järjestönsä oli jo harkinnut versiota pienille lapsille suunnatuista ilmaisista koulutuskursseistaan, ja hän oli pitkään ihaillut Ankka -ankkahirven työtä.

Kerroin aina tiimille, että jos teemme sen, sen pitäisi olla vähintään yhtä hyvä kuin Duck Duck Moose.

Sal Khan

Kerroin aina tiimille - en keksi tätä - että jos joskus teemme sen, sen pitäisi olla vähintään yhtä hyvä kuin Duck Duck Moose, Khan sanoo.

Hankinnan sijaan nämä kaksi ryhmittymää järjestelevät lahjoituksensa, ja ostohinta on 1 dollari juridisena muodollisuutena. Duck Duck Moose -sovellukset tulivat heti ilmaisiksi, ja Khan Academy pyysi 3 miljoonan dollarin lahjoituksen Omidyar Networkilta kehittämään sitä, mistä lopulta tulee Khan Academy Kids. Khanin yllätykseksi Duck Duck Moose sijoittajat suhtautuivat myönteisesti ajatukseen lahjoittaa yritys voiton sijasta.

Ymmärsimme, mikä oli tehtävämme ja tiimimme, ja kuinka suuren vaikutuksen voimme tehdä Khan Academyn kanssa, Flexer sanoo yrityksensä sijoittajista. Hankintareitin valinnalle annettiin hyvin epätavallista tukea.

Sponsoreita etsimässä

Kun lapseni alkoivat käyttää Khan Academy Kids -sovellusta, oletin sen olevan vakaassa taloudellisessa kunnossa. Tämä muuttui toukokuussa, kun sain sähköpostin, jossa pyydettiin lahjoitusta. Sovellus oli nähnyt piikin koulujen sulkemisten ja palvelinkustannusten nousun vuoksi, sähköpostissa sanottiin ja muistutettiin, että se perustuu kaltaistesi vanhempien tukeen jatkaakseen. (Lahjoitin.)

Pienet lahjoitukset muodostivat kuitenkin vain noin 12% Khan Academy -yhtiön tuloista vuonna 2018, organisaation viimeisimmän vuosikertomuksen mukaan, kun taas 57% tulee paljon pienemmästä määrästä yksilöitä ja säätiöitä.

Lasten puolella aiheutuvien kustannusten käsittelemiseksi Khan sanoo, että hän on esittänyt suurille yrityksille idean sponsoroinnista, mukaan lukien kolme vakavaa keskustelua yritysten kanssa, joita hän ei nimeä. Mikään näistä keskusteluista ei tullut pandemian aikana, mutta hän toivoo palaavansa osaksi, kun Kids -sovellus on saanut merkityksen.

[Kuvakaappaus: Khan Academy Kidsin kohteliaisuus]

Jos olet suuri kulutustavaroiden yritys, he eivät vain voi saada 'mahdollista' Khan Academy Kidsissä, vaan sitten he voivat laittaa sen viljalaatikoiden takaosaan tai myymälöihin tai mihin tahansa muuhun, Khan sanoo , vetämällä rinnakkain PBS: n ja NPR: n yhteistyön kanssa yritysten sponsoreiden kanssa. Se olisi win-win.

333 tarkoittaa rakkautta

Khan sanoo, että organisaation taloudellinen tilanne ei ole huono, mutta kokonaisuutena se on noin 10 miljoonan dollarin alijäämäinen tänä vuonna. Nyt se pankkii ajatuksella, että se voi houkutella uusia lahjoittajia. Erityisesti Khan Academy Kidsille lisärahoitus auttaisi sitä laajentumaan toisen tai kolmannen luokan oppilaille-tuki ensimmäisen luokan oppitunneille saapui maaliskuun alussa-ja tukisi lopulta muita kieliä, kuten espanjaa, brasiliaa tai portugalia.

Sillä välin Khan Academy Kids toimii olettaen, että rahoitusta tulee lisää.

Mitä olen sanonut tiimille, tämä on meidän hetkemme tehostaa, Khan sanoo. Astukaamme eteenpäin ja teemme sen, mikä on mielestämme oikein, ja toivottavasti maailmankaikkeus aikoo tunnustaa sen. Minulla on sormet ristissä.